蔡崇信:我为什么敢放弃580万年薪,拿月薪500跟马云创业?

蔡崇信:我为什么敢放弃580万年薪,拿月薪500跟马云创业?
2018年05月16日 09:54 政商参阅微博

如果让马云选三个最信任的人,其中肯定有蔡崇信,如果只选一个,恐怕也还是蔡崇信。

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那个放弃580万年薪去创业的年轻人

后来怎么样了?

那个放弃580万年薪,加入月薪500创业公司的年轻人,后来怎么样了?

后来,他身价数百亿,成为阿里巴巴当之无愧的二号人物。

他叫蔡崇信,行事低调,极少抛头露面,几乎不接受媒体采访,被成为马云背后的男人——阿里巴巴的隐形英雄。

蔡崇信对马云有多重要?

阿里上市前董事会有四个席位,其中一个就是蔡崇信;阿里的合伙人制度中,只有两个是永久合伙人,一个是马云,另一个就是蔡崇信。

马云自己说过,能取得今天的成就,最感谢 4 个人——孙正义、杨致远、金庸、蔡崇信,如果非得选一个最感谢的,那就是蔡崇信。

如果让马云选三个最信任的人,其中肯定有蔡崇信,如果只选一个,恐怕也还是蔡崇信。

蔡崇信和马云都生于1964年,除此之外,两人从家世、学历到个性,几乎没有一样相同,甚至南辕北辙,可以说俩人原本并不是同一个世界的人。

后来一起缔造阿里帝国的俩人是如何结缘的?

蔡崇信,祖籍浙江省湖州,1964年出生于台湾,1990年拿到耶鲁法学院法学博士学位。

从耶鲁毕业后,蔡崇信先是在纽约做税务律师,三年后进入私募股权行业,1995年开始为总部设在瑞典的AB投资公司工作,主要负责该公司亚洲私募股本业务,年薪70万美金。

时间来到1999年5月,蔡崇信第一次见到马云。

原本蔡崇信是代表AB投资公司去看要不要投资马云的,结果去到杭州才发现,马云连公司都还没有,只有个运行了几个月的网站。

不过,这次见面,蔡崇信对马云一见钟情。

第一次参观阿里,他被眼前的情景惊呆了:黑压压坐着20多人,地上满是床单,一群着了魔一样的年轻人在那里喊叫着、欢笑着,翻佛一个吃大锅饭的大家庭。

蔡崇信很喜欢这种氛围,也佩服马云从中展示的领袖魅力。

创立阿里前,马云已经有过三次创业经历,都算不上成功。1999年创立阿里时,他已经35岁,算是高龄创业者了。

但蔡崇信发现,马云的眼睛里还都是大梦想,谈论的都是伟大愿景,而不是商业模式、赚钱盈利或者其他业务上的东西。对一个屡战屡败的创业者来说,这非常难得。

马云给蔡崇信留下了深刻的印象,他动了加入阿里的心思。

1999年末,蔡崇信再次来到杭州,并带上了他怀孕的妻子。从湖畔花园谈完事情后,他们一起西湖泛舟。这是一次改变两人命运的旅行。

△蔡崇信和妻子

蔡崇信在船上突然对马云说:“你要成立公司,要融资,我懂财务和法律,我可以加入公司帮你做”。

马云听到后差点掉到湖里,他不敢相信:“你再想一想,我付不起你那么高的薪水,我这里一个月只有 500 块工资。”

蔡崇信很坚定:“我已经想好了,我就是想加入创业公司,跟一批人共事。”

蔡崇信的妻子有孕在身,也不希望他折腾换工作,但她对马云说:“如果我不同意他加入阿里巴巴,他一辈子都不会原谅我的。”

当时蔡崇信的收入,用马云开玩笑的话就是:蔡崇信可以买下十几个当时的阿里巴巴。

这就是魄力和远见,蔡崇信脱下名牌西装,卷起袖子加入了这家让人沸腾的创业公司。

02

蔡崇信是如何成为马云背后的男人的?

蔡崇信加入阿里之后做了哪些重要贡献?

若以现在资本市场的标准看,当时阿里恐怕只能用“一片荒芜”来形容,别说没有制度、标准,就连最简单的公司登记都没有。

蔡崇信加入后,把阿里员工集合在一起,在杭州湿热的夏夜里,拿着一块小白板,挥汗如雨地从最基本的“股份”、“股东权益”开始教起,接着又帮创始的“十八罗汉”,准备了18份完全符合国际惯例的英文合同,上面明确了每个人的股权和义务,合同做的滴水不漏。

从这一刻开始,阿里巴巴这家“公司”,才有了最粗略的雏形。

紧接着就是蔡崇信加入阿里后最艰巨的任务——帮马云找钱。

蔡崇信加入前,马云进行过37 次融资尝试,无一例外的失败了,外界不相信马云的梦想,甚至说他们不相信马云这个人。这也不奇怪,有哪家风投会投已加尚未进行工商注册、创始人没有成功创业经历、讲话还特别忽悠满口大词的公司。

那时候,马云早期筹资的 50 万元也几乎耗尽,连 500 元的工资都快发不出来了,公司尚未诞生就陷入绝境。

同时,2000 年前后,网络泡沫折损了一堆网络公司,融资难度非常大。

蔡崇信一共帮马云做过 4 次重要增资,每一次,都让阿里脱胎换骨。

第一次增资,1999 年 8 月。蔡崇信有位台湾好友刚好是高盛香港地区的投资经理,正要对中国互联网行业进行一次尝试性投资,蔡崇信敏锐的抓住了这个机会,说服这个好友投资阿里。

由于有蔡崇信背书,外界对阿里的信任大增,该投资于当年 10 月敲定,高盛领衔一众机构向阿里投资 500 万美元,其中就包括蔡崇信的老东家 AB投资公司。

这次融资意义重大,它既让阿里有了继续发展的资金,也得到了投行巨头高盛的背书。

第二次增资是 2000 年,也是难度最高的一次。阿里巴巴要增资 2500 万美元。当时正值网络泡沫,网络公司血流成河,不知倒了多少家,阿里巴巴的状况当然也好不到哪里去。

这一次,蔡崇信找上了日本软银的孙正义。

孙正义第一次听了马云 6 分钟的演讲后,完全没有对阿里进行实地考察的情况下,就决定向阿里巴巴注资 4000 万美元,但是他要求占有公司 49% 的股份。

马云与蔡崇信赴日本与孙正义面对面做了一轮谈判,孙正义再次坚持 4000 万美元。

马云听完出价后心潮澎湃,觉得应该是这样了,但蔡崇信说 NO,吓了孙正义一跳,最后调整为 3000 万美元。之后,蔡崇信又说了一次 NO,最终让孙正义同意只投 2000 万美元。

如果那个时候要 4000 万美元的话,阿里巴巴的股份会被稀释更多。不仅如此,蔡崇信调整融资额度对阿里巴巴的格局是有利的,这一点,作为创业者马云的经验肯定是不如资本市场有运作经验的蔡崇信的。

这一仗,蔡崇信帮阿里巴巴度过最危险的难关。软银的资金到位后没多久,美国科技股就因网络泡沫,从高点崩落,许多电子商务公司都在这波熊市中灭顶,惟独资金在手的阿里巴巴,有惊无险挺过这场世纪风暴。

第三次增资是2004年2月。蔡崇信帮阿里拿到软银、富达投资、GGV共计8200万美元的投资。

第四次是2005年8月,阿里收购雅虎中国。雅虎投入10亿美元现金和雅虎中国价值7亿美金的资产获得阿里40%的股份。这之后,阿里不仅有充足的资源,建构“淘宝网”,也因合并雅虎中国,坐稳今天中国第一大电子商务的宝座。

马云的幸运在于,阿里事业开始发展的最早期就有了一个解决一切财务、法律疑问的守护神。

马云曾经在《赢在中国》节目中这样夸赞蔡崇信:

“像蔡崇信这样的人不可能在公司内部培养出来,只能从公司外部找,但多半公司找的时候已经是快要上市了,他们来的目的就是准备上市。而前期创业者把该犯的错误已全部犯过了,也付出了惨重的代价,而有些投资上的错误根本不可逆。”

03

1999年的蔡崇信为什么敢这样冒险?

可以说,1999 年蔡崇信那个冒险的决定,改变了阿里的命运,改变了马云的命运,当然,也改变了自己的命运。

问题来了,蔡崇信当年为什么敢冒这个险?

这又给我们留下哪些启示?

根据蔡崇信的回答,我总结出两点。

蔡崇信说,他做事看人。

最初接触时,马云的一个举动让蔡崇信非常感动。

“我见过他们18个创始人,都是马云的学生,一群没出过国的人,但个个精力旺盛,龙精虎猛,感觉很奇特。我跟马云说,你把股东名单发我,我给你注册公司,马云就发来了传真,18个人都在上面。虽然他们都是马云的学生,但马云把他们看作创始人和伙伴。与同伴分享,这在创始人中可不常见,我就动心了。”

蔡崇信说:“跟谁干,跟人的感觉,有没有操守,品格如何,值不值得信任,有没有友情。如果觉得对方会照看你,你就有纵身一跃的勇气。我绝对相信人的因素。”

做事最重要的是,跟对人。

这一点我深有体会,曾经有个前辈跟我说过,你要追随你佩服的人,和他一起做事。如果你看不上你的领导或老板,你很难获得成功。

蔡崇信辞职加入阿里也并非一帆风顺,当时也是经历了一番“家族争执”。

蔡崇信家三代都是律师,他的父亲蔡中曾、祖父蔡六乘,是以国际法律事务见长的“常在法律事务所”创办人,早期在台湾律师界,“常在法律事务所”与“理律法律事务所”可说是台湾独占鳌头的两大律师楼。

蔡家政商实力深厚,根据“常在”早期的合伙人、现任华通律师事务所所长刘振玮表示,蔡崇信的祖父当年还曾经接受过上海黑帮教父杜月笙的法律咨询,地位可见一斑,来台后,也经常承接行政院等官方大型法律案件的委托;父亲蔡中曾则是台湾取得耶鲁大学法学博士的第一人,还担任耶鲁大学的校董。后来蔡崇信和父亲一样取得耶鲁法学博士学位,父子同样出自耶鲁名门,曾经是台湾法律界的一则佳话。

1999年,蔡崇信提出想加入阿里时,一向开朗民主、尊重孩子自由发展的蔡中曾也摇头反对,当时的阿里还是一家前途茫茫,“钱”景不知在哪的网络公司。蔡中曾问身边几位经常进出中国市场的好友,据说每位好友都投下“反对票”。

但最后,蔡崇信心意已决,父亲蔡中曾依然放手,让蔡崇信自己选择。就这样,蔡崇信上了马云的船。

蔡崇信有一套做选择的逻辑:

下行风险很小,上行收益很大,

这事儿就可以干。

“耶鲁法学院的学位是这世上少见的珍宝,在政府和商业世界里都很稀缺。换句话说,我去冒险,风险收益是不对称的(asymmetrical) ,下行风险(downside risk)很小,上行收益(upside benefit)可能很大。说到底,如果我去阿里巴巴干半年,公司不行了,我还是可以再回头去干税务律师或者做投资。”

我第一次看到蔡崇信这种选择逻辑时,如获至宝。

2018 年 3 月份,我辞去年薪 50 万副总裁的工作,开始创业。背后的逻辑是一样的,如果我失败了,大不了再找一份工作,拿到年薪 50 万并不困难。如果我成功了,肯定不仅仅是赚 50 万,而且我从此还开始真正拥有自己的事业。我还不到 30 岁,这时候不冒险什么时候冒险?

我背后的选择逻辑和蔡崇信一样,但是我没有抽象成方法论。蔡崇信提的这个特别好,我相信以后我们面临一些抉择时候,它都能辅助我们做出更好的判断。

一个人的一生命运,是其所有选择的叠加结果。人每时每刻都在做选择,但真正左右命运走向的,往往就是几个关键节点的选择。

然而,说到容易,做到很难。如果当年的阿里摆在你面前,你会像蔡崇信一样纵身一跃吗?

作者:粥左罗

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