谷歌 I O进入倒计时,这是最值得期待的三大看点

谷歌 I O进入倒计时,这是最值得期待的三大看点
2016年05月18日 21:59 笨手蛇

不久前,外媒曝光了谷歌会在本周Google I/O开发者大会上推出一款新的虚拟现实产品——Android VR。

据科技博客Gizmodo和Engadget的联合创始人皮特·罗杰斯(Peter Rojas)透露,安卓VR将配备处理器和显示屏,无需手机支持,其体验可能比Gear VR更好,但是不如Oculus Rift和HTC Vive。Android VR不再是像Cardboard的简易VR设备,更有可能是一个VR一体机,Android VR还有一款手持控制器。

罗杰斯还补充到,Android VR虽然是一款VR硬件,但该名称意味着这是指谷歌为这款硬件打造的一整套体验。

谷歌对VR都做了些什么

谷歌近两年对VR尤为重视,在今年一月初Alphabet(谷歌Google的母公司),宣布成立专注于虚拟现实(VR)技术发展的新部门。CEO桑德尔·皮查伊(Sundar Pichai)任命其副手克雷·巴沃尔(Clay Bavor)负责该VR技术部门的事务。除此以外,谷歌在VR领域还有不少动作:

Cardboard VR眼镜

Cardboard是谷歌在2014年I/O大会上推出一款简易VR眼镜,当时受到世界瞩目,其由硬纸板和纸片组成,成本极其低廉,Google希望用这款产品让更多人体验到VR的乐趣。在今年一月份,谷歌曾表示,Cardboard虚拟现实设备发货量已达500万台,而谷歌Play应用商店中Cardboard应用累计下载量已达2500万。

(图片来源于:roadtovr)

这是世界上普及度最高的虚拟现实设备,即便它在不少人眼中都不能算是真正的VR设备,但其的确推进了虚拟现实的发展。它是开源的VR方案,有着相当多的模仿者,比如中国的暴风魔镜原理就与之相同,还有刚刚华为V8的包装盒变身VR均是基于CardBoard方案。Android VR将成为Cardboard接班人,还会让更多用户体验到更好的VR。

Tilt Brush VR应用

这是当下十分火热的VR应用,它是一款3D立体绘画软件,已在HTC Vive上线,不少人都对这个应用感到惊叹,它相当于VR设备里的“画图应用”,这是人类首次可在数字世界里立体作画——就像雕塑一样,比如你可以用“画画”的方式去装扮一个雪人,并且还可用光、火等新元素进行作画,十分惊艳。

Odyssey全景相机

这是谷歌联合运动相机品牌GoPro联合推出一款产品,采用了谷歌Jump平台,其主体部分由16台环形分布的GoPro运动相机组成,能够拍摄 360° 全景画面,售价为1.5万美元(约合人民币9.8万元),主要面向那些制作的专业团队。

(图片来源于:GoPro)

YouTube全景

YouTube作为全球最大视频网站(跟我们没什么关系),在推动内容发展上起着至关重要的作用。在去年年初,YouTube就开始支持360度全景视频了,上线了专门的频道,今年还上线了VR直播服务。众所周知,VR的发展离不开内容的支持,Google拥有UGC视频平台老大哥Youtube加持,在内容上有很好的基础。

Project Tango项目

Project Tango是谷歌当下比较重要的一项研究项目,在2014年2月谷歌就为该项目研发出了一款Android原型机,能实时为用户对周围的环境进行3D建模,此外,可以使用在虚拟现实和增强现实等诸多领域。知名科技网站theverge编辑Dieter Bohn在试用过表示这个项目很有可能会将成为谷歌虚拟现实发展的核心。

(图片来源于:smh)

将VR整合进Android N系统

在第二个开发者预览版Android N系统中有人发现了“VR Listener”和“VR Helper”这两个应用的标记,不过这两个应用目前是做什么用的还没有具体的消息,有人据此猜测这是Android N将与VR整合的信号。

谷歌之前收购了3D音频公司Thrive Audio,而这个VR Listener这个应用很有可能就是帮助用户实现的3D听觉的体验的一个应用。而VR Helper应用,有外媒推测可能是用来禁用手机的自动锁定机制,这样佩戴头戴设备一段时间后,应用不至于被手机自动清理掉。

除了上述事情,谷歌还做了很多与虚拟现实有关的事情。Android VR的出现是一个必然的结果,Cardboard的体验相比HTC Vive、Oculus Rift还是有着相当大的差距,其功能以全景视频为主,并不能构成一个完整的生态。谷歌作为科技界的领导者,不能容忍自家设备体验这么初级。

Android VR会帮助VR进一步普及

在文章的开头有提到Android VR的定位是比HTC Vive、Oculus Rift低,基本与Gear VR相当,这意味着这款产品很有可能是一款价格适中的产品。因此,有不少人都认为这款产品很有可能帮助谷歌普及VR,充当CardBoard接班人的作用。

这款设备还被称为Android VR,这让人浮想联翩,要知道智能手机能有当前的普及度,Android功不可没。顺便一提,如果这款设备真的叫Android VR,其将会成为谷歌首款用Android命名的硬件设备——之前的多以Google或Nexus打头。

Android VR很有可能是谷歌提供的一整套VR体验,即将发布的设备可能只是一个demo。而Android VR可能会按照谷歌管理“开源化”,这样就会有越来多的厂商加入其中,Google则会成为VR行业的标准缔造者。

现在,越来越多厂商加入VR,意味着竞争更加激烈,互相竞争也让产品变得越来越好,价格越来越低,这变相地推进智能手机普及和发展。说不Android VR的出现也能帮助厂商们迅速进入这个局面,不再只玩简易/占坑的VR眼镜了。谷歌做了CardBoard之后一堆“眼镜”面世,毫无疑问,Android VR的出现将让许多厂商有机会吃上更高端的VR市场。

Android VR如果能够普及开来,意味着谷歌将成为这一生态的领导者之一——Facebook最先尝试,收购Oculus,但却相对封闭,仅仅在内容层面开放;而苹果尚无实质性动作。现在看来,谷歌很可能在VR产业上构建一个完整生态,就像Android之于智能手机一样,未来VR将是谷歌另一个“入口”,可与其搜索、语音、视频等服务整合起来。

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