比特币并没有“死”,它只是去了天堂

比特币并没有“死”,它只是去了天堂
2017年10月23日 19:26 财商圈儿

比特币,在笔者的心中,一直有这样一个心结。

现如今,一则关于比特币的消息,再次勾起了笔者的思绪。

问题一:不知那个大三学生是否买了比特币?

问题二:不知他是否至今还持有着比特币?

问题三:不知他是否看到了这则消息?

比特币,这一神奇的事物,在过去8年间,价格竟然上涨了780万倍!

或许有人会说,就在上个月,比特币不是刚刚被“取缔”了吗?

在笔者看来,比特币其实并没有“死”,它只是去了天堂。

这个天堂,就是南太平洋岛国——瓦努阿图。

这是一个非常非常小的国家,但它的护照可以免签100多个国家和地区。最为关键的是,瓦努阿图和开曼群岛、百慕大一样,也是避税天堂,对于有钱人来说,真是个不错的选择,移民条件低又能转移资产,下半生靠着瓦努阿图的护照就可以环游世界了。

无独有偶,10月中旬,一个名为“伦敦墙”的房地产投资公司,欲将一栋位于伦敦诺丁山波托贝洛路的房产挂牌出售。但是,这家公司要求,买家必须通过比特币支付,且拒不接受英镑等货币。

这是伦敦第一个仅以比特币挂牌的房产,该房产售价1700万英镑,按目前比特币价格计算,需要大约3735个比特币。

究竟什么是比特币?

从本质上来讲,比特币是一种支付技术。

传统的支付手段具备两个特点:

1、需要通过“中介”;

2、收付都是实名制。

而比特币所依赖的“区块链”技术,完全颠覆了上面两点。

也就是说,比特币技术的关键,是“去中心化”。

为了支持比特币全球“去中心化”网络的运行,需要在全世界各地建立起一张“节点网”。理论上,任何一台电脑,只要下载了比特币软件,都可以加入该网络成为一个节点。

目前,全世界大约有9千多个比特币节点,主要分布在美国和欧洲。在亚洲的中国、新加坡等国也有不少节点。

由于比特币本质上是一套电脑软件,因此需要一批码农不停的进行维护。

理论上,对比特币有热情的码农,都可以加入其全球软件维护团队。

但是事实上,绝大部分码农对于比特币源代码只有建议权,而没有修改权。最终能够修改比特币软件代码的,仅限于比特币基金会中的一小群最高级别的“高级码农”。你可以把这群“高级码农”想象成一家公司的董事会,他们是制定比特币全球交易规则的决策者。

比特币码农董事会在修改比特币软件的源代码后,是否得到大家的接受和支持,则要看全世界比特币使用者的意愿。在正常情况下,每次软件的代码被修改(就是出了个新的补丁),全世界使用比特币的电脑都需要下载并更新他们的比特币软件。

然而,你也可以选择不更新。这就需要比特币内部的另一大集团:挖矿公司。

在比特币的全球节点网络之外,还有一个比特币全球“挖矿”网络。根据比特币创始人Satoshi Nakamoto(这个神秘组织的“教主”)写的“比特币白皮书”显示,全球比特币的流通总量将会在2140年前被限制在2100万枚左右。目前,世界上被“发现”的比特币总量大约为1600万枚左右。因此,全世界有无数梦想发财的“矿工”,日以夜继的不停“挖矿”,希望可以挖到更多的比特币。

在世界比特币挖矿行业,中国公司独占鳌头。全世界大约80%以上的比特币“矿池”,都在中国。全世界规模最大的几家比特币挖矿公司,比如Antpool、F2Pool、BTC等,全都在中国。

一个优秀的比特币矿池,其核心竞争力是“算力”,需要高性能的计算机芯片(GPU)和持续的电力供应(24小时连年不断)来支撑。

中国恰恰在这两方面都有竞争优势。

作为比特币内部的两大帮派,码农派和矿工派,一直以来对于“是否要增加比特币区块链的信息容量”有着不同的看法。

2009年,比特币刚诞生时,其区块链没有容量限制。由于在比特币交易中,每位用户需要下载整个区块链的信息。交易历史越长,转手次数就越多,需要下载的信息量也越大。因此那些电脑运行速度比较慢的用户,其通过比特币进行交易的方便性大受影响。

为了应对这个问题,比特币的“码农董事会”修改规则,将每个区块链的容量限定为1M。

基于1M的区块链容量,比特币全球网络能够处理的支付速度为每秒4~7笔。这个速度在比特币还没有火的时候不是什么大问题,但是当越来越多的人使用比特币进行交易支付时,这个区块链容量就成了支付瓶颈。有时候,用比特币完成一笔交易需要等上几十分钟,甚至数天。如果我们看其他支付形式,信用卡VISA处理的交易速度容量为每秒2000笔。与之相比,比特币的交易处理效率相形见绌。

针对这个问题,比特币网络内部经历了旷日持久的争论。“矿工派”认为应该扩容,把区块链的容量限制提高。“码农派”则认为,区块链容量越大,挖矿需要用到的设备算力越强。如果大幅度提高扩容,会导致全世界的“挖矿产能”都集中在几个算力比较强的矿池,和创始人一开始倡导的“去中心化”思想背道而驰。

经过多轮讨论,两个派别无法达成妥协。2017年8月1日,一部分“矿工派”宣布推出新的比特币币种,叫做比特币现金(Bitcoin Cash)。比特币现金(BCC)和比特币(BTC)的主要区别就在于,比特币现金的区块链容量被升级到8M,是原来比特币的8倍,因此交易量的处理能力也得到大大增强。

目前在市场上,比特币和比特币现金同时存在并且交易。由于是新生事物,比特币现金的市值要比比特币小很多,大约为比特币的市值的1/10左右。但是在所有的虚拟货币排行榜中,比特币现金的市值排到第四位,因此也不容小觑。

比特币和比特币现金这场“家庭分裂”,值得广大对虚拟货币感兴趣的读者关注。首先,比特币现金的出现,可以被解读为一种“印钱”行为(假设其为一种货币)。没有政府和央行的管制,民间团体在一夜之间从无到有印出一大笔“钱”,这种现象是否能持久,印出来的“钱”到底有没有价值,都是值得我们思考的问题。

其次,两大派别的纷争导致了比特币现金的诞生,那么在以后,还会不会有更多的纷争导致更多的比特币其他分叉(Fork)出现?相信没有人能够保证这样的事件不会重演。这对于比特币的公信力和价值会产生何种影响?

这些问题,并没有一个简单的答案,但值得我们大家深思。

发展至今,比特币究竟规模有多大?

截至2017年10月,全世界约有1000多种虚拟货币,其总市值合计约1460亿美元,相当于胡润百富榜前五位财富之和。

或许,你我和富豪之间,只是差了一枚比特币的距离。

财经自媒体联盟

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