红牛中国之争:横跨中泰两国的豪门恩怨

红牛中国之争:横跨中泰两国的豪门恩怨
2018年11月04日 21:44 反做空研究中心

作者|刘工昌

一方是享誉世界的全球红牛配方的独家持有人许氏家族,2017福布斯亚洲富豪家族榜显示,泰国许氏家族(Yoovidhyas)以131亿美元的财富净值排名第22名。一方是红牛在华合资企业华彬集团也就是中国最大能量饮料中国红牛的实际控制人严彬,2017年胡润中国富豪排名榜单显示,严彬以750亿人民币净值排名中国大陆富豪榜18位。

2018年10月24日,红牛商标的拥有者泰国许氏家族称,红牛维他命饮料有限公司(也就是负责红牛在中国市场的运营方,以下简称“红牛中国”)的20年营业期限已满,向法院提起强制清算。

就在许氏家族向红牛中国起诉的10月24日,红牛中国表示华彬集团董事长严彬的女儿严丹骅已授权Korpniti·Law·Office律师事务所将事实情况公布。据该律所称,严丹骅将在泰国曼谷就诋毁、诽谤其父声誉的言论向警方报案,追究违法者法律责任。并就盗用泰国红牛名义违法发布停止红牛中国经营的言论,在法院提起法律诉讼。

华彬集团发明声明称,红牛中国本着诚信合作的原则,已向泰方支付了近 40 亿,许氏家族第二代继承者不感恩、背信弃义,妄图侵占红牛中国权益。华彬方面向全球公布1995 年11月10日五十年协议及1995年12月21日合资合同。

据声明内容称,根据红牛中国近年来的经营情况,经知名会计师事务所初步测算,如许氏家族第二代继承者违反前述协议约定,将给红牛中国造成超过千亿元人民币的直接经济损失(约为150亿美金,不含华彬中国、红牛中国已支出的 200 亿品牌投入费用及已向泰方支付的40亿元费用)。严彬、红牛中国将依法追究违约方法律责任并追讨 全部经济损失,

在红牛中国发布声明不久,泰国天丝迅速予以反击。

红牛维他命饮料(泰国)有限公司(泰国红牛)发表声明称,“目前红牛维他命饮料有限公司经营期限业已届满,根据法律规定,红牛维他命饮料有限公司应当立即清算,并停止与清算无关的一切经营行为。”

泰国天丝不想再与华彬集团合作,想换新的合作伙伴开拓中国市场,而华彬集团则想继续经营红牛中国,称经营期限还有三十年,双方就此各执一词。

两天后备受关注的结果出来了。

失去红牛代理权,严彬变负翁

《北京商报》报道,泰国天丝在声明中称,2018年10月26日国际经济贸易仲裁委员会作出的《裁决书》确认,根据各方确认有法律约束力的红牛维他命《1998年合资合同》、合资章程以及红牛维他命历次取得的批准证书和营业执照,仲裁庭认定红牛维他命的经营期限为20年。

《裁决书》还就红牛维他命的经营期限作出进一步说明。红牛维他命第三股东,环球市场控股有限公司在开庭审理中,曾以反请求形式主张红牛维他命经营期限为30年。对此,仲裁庭认为该主张在性质上是对红牛维他命经营期限条款的变更,但环球市场公司没有提供泰国红牛与英特生物同意将经营期限变更为30年的证据资料,也没有提供各方股东默示合意可以延长红牛维他命期限的事实和法律依据,因此仲裁庭不采信该主张。

《裁决书》还表示,红牛维他命合资期限应从最初在深圳设立时即1995年12月25日起算,经营期限本应于2015年12月25日届满。但由于合资公司工作人员失误,未将合资公司在深圳市的存续期间纳入合资公司经营期间,导致1998年营业执照将经营期限届满日写为2018年9月29日。因此,仲裁庭认定合资经营期限于2018年9月29日届满。上述《裁决书》为终局裁决,自作出之日起生效。

国际贸易仲裁委在仲裁规则第三章第四十七条第九款明确:裁决是终局的,对双方当事人均有约束力。任何一方当事人均不得向法院起诉,也不得向其他任何机构提出变更仲裁裁决的请求。

国际经济贸易仲裁委员会,由中国国际贸易促进委员会根据中央人民政府政务院相关决定于1956年4月成立,是以仲裁的方式,独立、公正地解决契约性或非契约性的经济贸易等争议的常设商事仲裁机构。

泰国天丝根据上述裁决书重申,根据中国法律规定,红牛维他命(中国红牛)应该立即开始结算,并终止一切清算外的经营活动。为保护红牛维他命、全体股东以及其他利益相关方合法利益,泰国天丝已依法向北京市第一中级人民法院提起红牛维他命强制清算诉讼。

以上裁决完全支持了泰国天丝的诉讼请求,而对中国红牛的法律声明予以驳回,照裁决精神,红牛在中国的经营权将面临换人。

这个“换人”意味着什么呢?严彬财富就此为负。

我们首先来看看严彬实际控制的企业究竟涉足了多少个领域。华彬中国的官方说法是“严彬创办了一个横跨健康饮品、商务地产、户外运动、通用航空、文化艺术、国际贸易、能源化工等诸多领域的跨国集团”。

公开的资料显示,除了红牛,严彬还拥有华彬航空、华彬庄园高尔夫俱乐部、北京沃德兰乐园等诸多资产。最值得一说的就是华彬庄园,占地6400亩。据说单注册会员费至少10万美元,出入皆是政要富贾,开台奔驰进园都自觉脸红。华彬庄园也被评为“世界上最具影响力高尔夫球场”。下面是北京华彬庄园的图。

一旦失去红牛,对华彬集团来说损失巨大。

首先从红牛中国经营来说,有食品饮料行业人士、山东温河王酒业集团总经理肖竹青曾对金融街侦探表示,失去红牛对华彬集团可以说是灭顶之灾,华彬集团近年来一直试图借助红牛的渠道为战马开疆拓土,但收效一般。如果红牛被清算,华彬集团快消品渠道将归于零。(从卖血到游走中泰高层,严彬靠红牛身家780亿,如今深陷商标诉讼 金融街侦探百家号10-2)

那么华彬集团快消产品归零的后果怎样呢?

许氏家族代理律师分析说,严彬实际控制的企业之间有着错综复杂、相互交织的持股关系。其中的基本逻辑是华彬BVI控股华彬香港,华彬香港控股华彬中国,华彬中国控股大部分国内公司。

他进一步评论说,华彬中国只是表面的业务多元化,旗下的高尔夫球场、五星级酒店业务都是不盈利的,是在用红牛饮料的收入做支撑,比如中国红牛2004年的财务报表中有这样一项支出,合资公司支付1亿元给华彬中国的一个高尔夫球场,内容是“租用培训基地”。

“把红牛拿走,严彬的财富基本就是负的了,所以要玩命。”在环球律师事务所北京办公室,全球红牛品牌创始者泰国许氏家族的代理律师对《财经》记者说。

至此我们知道,严彬家族看似发展了许多产业,但了解实情的人都清楚,其真正可能是唯一盈利的就只有红牛中国。至于高尔夫球场这样的,主要是为了他攒集政商人脉,不仅谈不上盈利,每年还要贴补大量资金,而维系这一切运转的根本就是红牛中国庞大的现金流。

所以说红牛中国是严彬家族的命根子。也正因为如此,在许氏家族对红牛中国提起诉讼的那一刻,严彬家族就一直没有停止反击。

但根据国际贸易仲裁委在仲裁规则第三章第四十七条第九款的规定,10月26日的仲裁是终局的,这就意味着至少从法律上看,红牛在中国的使命已经结束,而这对曾以780亿元身家和许家印并列登上2016胡润百富榜并由此攀入财富顶峰的严彬家族来说,其打击将是致命的。

至此,我们来细致梳理一下双方的历史恩怨。

许氏家族和严家

许氏家族祖籍中国海南,1923年,许书标在泰国出生,他出身贫苦,读完小学后就开始四处打工。据财经网报道,1975年,时年52岁的许书标在一家国际医药公司做销售。这份工作不仅加深了他对医药行业的理解,也激活了他的商业潜能。20世纪70年代,许书标辞职创办了天丝医药保健有限公司(下称“天丝医药”),先后经营药物原材料、原创药等业务。

20世纪70年代,许书标发现市场上来自韩国、日本的能量饮料很受欢迎,隐约感觉到这是一个有前景的商业机遇。于是研发出了一款没有药味的能量饮料,也就是红牛(Red Bull),创立了泰国天丝医药保健有限公司(下简称泰国天丝)。按其官网所称,该公司是全球红牛配方的独家持有人,同时该公司和许氏家族,是全球红牛商标权的拥有者。仅凭这个商标,许氏家族就扼住了全球红牛的产销命门。

但让红牛饮料从泰国走向全球市场的,却是奥地利人梅特舒兹。1982年,在牙膏品牌Blendax做市场总监的奥地利人迪克·梅特舒兹在曼谷喝到了红牛,据说“天旋地转、气虚力乏”的感觉消失殆尽,随后找到许书标,希望拿到授权,把这款饮料推广到全世界。两人一拍即合。(两位泰国富豪的中国红牛之争:双方各有“能量” 相持时长超乎想象 每日经济新闻 2017-07 吴林静 赵天宇)

1984年,梅特舒兹与许书标各投资50万美元,创建了红牛股份有限公司(Red Bull GmbH,下简称奥地利红牛),两人各持公司49%股权,剩下2%由许书标儿子持有,而且决定由梅特舒兹运行公司。梅特舒兹改良红牛后在奥地利开始贩售,并不断赞助极限运动项目,经过多年经营,红牛成为最具影响力的功能饮料品牌,产品进入全球171个国家和地区。

奥地利红牛在东南亚以外的全球市场攻城略地,中国却成了例外。而红牛真正进入中国,则要拜另一个泰籍中国人严彬所赐。关于严彬的发家史,像那个年代几乎所有发达的人士一样,神秘甚至带有某种传奇性,却一点也不透明。

公开信息显示,1954年严彬出生于山东一个贫困农村家庭。16岁初中毕业后下乡,第二年他就去了泰国。关于他下乡后为什么要去泰国,甚至究竟出生地在哪里,都有不同版本。有两则相关的微博截文广为流传。

关于严彬去泰国后的事,有很多说法,这里选取具有较强公信力的《财经》报道。2016年11月2日,许书标之子许馨雄在北京接受《财经》独家专访时透露,严彬于1970年从大陆逃难到泰国,后来加入了泰国国籍。1984年,他在曼谷成立华彬集团,经营旅游、商品贸易方面的业务,与许书标结识时,华彬泰国的整体规模还很小。在对严彬为数不多的采访报道中,大多提及了他初到泰国靠卖血维持生计的经历。

《财经》杂志提到的下面这一段也在网上广为引用。

当年在曼谷唐人街打工时,严彬经常用手给老板当烟灰缸。和别人谈事时,老板会把没熄灭的烟直接塞到他手里,可就算是手被烫起了大泡,他也不会吭一声。

老板住阁楼,严彬和其他打工仔睡楼下。每天早上5点,严彬都会竖着耳朵听楼上的动静,“老板一咳嗽,我就提着痰盂上去了,前后不超过1分钟”。就这样,一年后他被老板提升为经理。(由亲密伙伴到反目成仇 中国红牛陷入豪门争夺2017-08-21 10:47:07 来源: 《财经》杂志)

严彬身上凝聚着那个时代许多创业人身上鲜明的轨迹:他们有着同龄人身上所罕见的对富有改变命运目标的坚定以及为此付出的难以想象的韧性。才十几岁,他就清楚的知道自己要什么,同时更清楚为了要的东西必须要舍弃别人不愿意舍弃的。长时间的隐忍、蛰伏,甚至忍受常人难忍之忍,最终赢得命运在适当时机赏赐给自己的机会。

在今天看来,严彬这样做实际上是拿自己的形象、信仰和人格尊严去当进阶的铺垫,这种人的确很可怕。但在那样的时代,像这样的人特别可能成功,也许今天也是如此。在陌生的国度,举目无亲,一无所有,其实中国绝大多数底层人的漂泊都是类似,每个人心里想的差不多都是怎样才能熬个出头之日,置身这样的环境,奢谈道德与人品可以说对他们来讲的确是不公平的。

但像这样的人一旦真的能够如愿腾达,他可能会把当初自己所受的屈辱加倍偿还给社会。据严彬身边知情人透露,严彬身边的人和当年的严彬一样,干着同样的事情。他本人经常有四个保镖贴身保护,排场上做得有板有眼,比如出入公司大门时,保镖为严彬脱衣或穿衣都极其迅速、严谨,和电影情节似的,颇为浮夸。有一个细节非常有趣:华彬集团曾有位保洁阿姨并不认识严彬,非要把他赶出去,从此集团各个部门里就都挂上了一副严彬的威严形象照。(800亿财富崩塌?中国红牛之父被曝傍女人上位、病床上递纸条、元老出走…2018-10-17 来源:金融八卦女)

许家代理律师曾多次与严彬开会。他告诉《财经》记者,严彬开会时特别强势,常常说完自己想说的话就走了,扔下一屋子人面面相觑。偶尔,他会和许馨雄单独沟通,其他人都不得入内。对自己的下属,严彬是说骂就骂,有一次开会,他甚至把文件摔在了其副手的脸上。

至此,我们似乎有了一个极端隐忍卓绝而白手起家的成功人士的典范,但严彬在泰国究竟成功到什么地步,迄今仍是个谜。

许严合作,中国红牛诞生

据虎嗅网文章显示,自1974年后的十年,严彬先后在房地产、贸易、旅游等行业工作过,30岁那年,严彬在曼谷买下第一套房子。当时刚好赶上泰国房地产行业的黄金十年,严彬刚买下,房价就涨了30%,严彬果断把房子卖了,成立了华彬集团,开始做房地产生意。

接下来的一件事,在各媒体都有报道,想必是真的。1989年,严彬国内某企业合作在曼谷投资了两栋楼,地块位置位于曼谷市中心素坤逸路6巷,相当于北京的西单。严彬押上了自己的全部身家并负债垫付资金。此时,很多外资涌入泰国,严彬投资的两栋楼的价格全部大涨。严彬卖掉一栋楼,还了债务,净赚了另一栋楼。随着各种高端设施相继落成,逸路6巷就成了名副其实的富人区,严彬名利双收。这被很多人称为严彬真正的第一桶金。

严彬随即开始了在国内的淘金之路。1990年华彬集团在北京设立华彬驻京办事处,正式来华投资。1994年,华彬集团向昌平南口镇承租1000多亩土地,要建亚洲第一大的乐园兴建沃德兰乐园,但该项目最终夭折,成为亚洲第一大烂尾楼,在2012年开始拆除。

1995年华彬集团在北京长安街买下一个烂尾12年的楼盘,成为北京CBD顶级商务楼即华彬中心,如今名企入驻,名流出没,算是复制了严彬在泰国的成功。

下面一段话也是在各大介绍严彬的媒体中广为流传,一位采访过严彬的全国性周刊记者曾如此描述严彬:“严彬自我表达欲非常强,认为自己的市场敏锐度很厉害,但谁都知道资源人脉才是他的强项。”

严彬的资源人脉究竟强到什么地步呢?我们通过这样几幅图来看他在泰国中国的资源人脉。

在北京最豪华的高尔夫俱乐部华彬庄园里,严彬珍藏了相当多泰王室的宝贝,比如泰国某国王的权杖等。在严彬60岁寿宴上,因2008年军事政变流亡海外的泰国前总理他信还专门出席。

▲图片来自网易新闻

2003年,时任泰国总理的他信曾亲自到访过华彬集团和华彬庄园。严彬大寿时,他信也亲自到场。

除此外,严彬与另一个即是商界又是政界的大佬也有某种联系。

华彬集团董事局主席严彬与特朗普合影

一个偷跑到泰国做苦力的穷小子,到能与当今世上最有权势地位的风云人物济济一堂,严彬身上几乎凝聚了所有底层中国人曾经遥不可及的梦想,财富、地位、荣耀、名声。要知道,在今天的中国,一个人能认识一个稍有点权势的副局长,也是酒桌上经久吹嘘的话题。这个人究竟是如何做到这一切的,迄今或永久都是个谜。曾有文章说他迎娶泰国陆军司令女儿,成了他与泰国王室密切交往的开始。我们只当它是传说。

很快他通天的人脉被另一个人看在眼里。

1993年,许家在祖籍海南成立了海南红牛饮料有限公司。但由于当时中国还没有能量饮料这一分类,再加上许家不了解中国市场,政府审批、市场培育、渠道拓展等方面的一系列问题,让红牛在中国的第一步走得并不顺利。

1995年,经朋友介绍,72岁的许书标与41岁的严彬结识。许书标很快就选择了严彬作为红牛在中国市场的合作伙伴。关于许书标这么做的原因,包括财经在内的有些媒体称两人共同的底层打拼经历将他们扭合在一起,还有人称和严彬自称的市场敏锐程度也有一定关系,但我想严彬身上极强的资源人脉可能才是关键。因为当时正值中国市场经济文件才正式下发不久,国内市场运行还很不规范,这也使得泰国红牛在中国市场始终无法打开局面,而寄希望于这个有极强资源人脉的人去打通关节,自是顺理成章的了。

1995年3月27日红牛维他命饮料(泰国)有限公司(下称“泰国红牛”)成立。泰国红牛是一家单纯的持股公司,至今没有其他资产。许氏家族和严彬的持股比例分别是68%和32%。

同年12月25日,红牛维他命饮料有限公司(下称“中国红牛”)在深圳注册成立,注册资本为400万美元,许氏家族和严彬的持股比例分别是54.24%和45.76%。此时工商信息中所写的经营范围是“生产经营各类食品及饮料;产品70%外销”。这说明,当时红牛依然无法在中国销售。

直到1998年9月30日,中国红牛在北京重新注册,这次它由外商独资企业变身为当时北京最大的中外合资饮料企业之一,注册资本增加至5602万美元。其经营范围也添加了一条,“特殊用途饮料”,至此红牛在中国的销售才得以应许。

许氏家族的代理律师告诉《财经》记者,这一切主要与原中国食品工业总公司总经理、党委书记李若明有关。在中国红牛的这次变更中,李若明以副董事长的身份加入了董事会,直至2015年10月退出。

此时,合资公司扩展至四个股东,它们的持股比例分别是:泰国红牛占88%,北京市怀柔区乡镇企业总公司(怀柔国资委独资国有企业)占1%,英特生物制药控股有限公司(许氏家族独资公司)占7%,环球市场控股有限公司(严彬独资公司)占4%。折算下来,许氏家族和严彬的持股比例分别是66.84%和32.16%。

也许是对严彬迅速撬开中国市场的满意,以及在股权方面占了绝对优势,许书标给予严彬充分信任。除了在董事会中占有一个席位外,他把中国红牛的所有事务全权交由严彬安排。(由亲密伙伴到反目成仇 中国红牛陷入豪门争夺2017-08-21 10:47:07 来源: 《财经》杂志)

从1998年至今20年时间,红牛中国的成功有目共睹。根据快消行业权威数据调研公司Euromonitor的资料,2014年-2016年,红牛在中国的销售额分别为人民币169.03亿元、201.15亿元、221.63亿元;红牛在全球的销售额分别为107.81亿美元、120.88亿美元、123.72亿美元;按当年汇率折算,中国红牛占红牛全球的份额分别为25.52%、26.72%、26.97%。

红牛用16年时间做到100亿销售额。而饮料之王娃哈哈也用了16年时间才做到100亿。到2012年,红牛市场份额占到恐怖的82%。严彬几乎凭一己之力开拓了这一本来可能不存在的市场。到2016年,当时许氏家族已经动刀子,红牛才开始走下坡路,但到2017年仍然占据58%的市场。

严彬和许家起冲突

能取得这样的成就有客观因素,那就是当时中国的能量饮料还处于市场空白,红牛饮料作为市场先入者获得了绝对优势,严彬通过狠砸广告广铺渠道,冠名春晚、烧钱在央视打广告,红牛中国的营销无疑是极其成功的。

但是仅有这些就决定了红牛的成功吗?一罐250ml的红牛卖到了6块钱的高价,几乎是同类矿泉水或果汁饮料的两到三倍,要知道同类型的红牛在泰国被称为“穷人的咖啡”,目前价格也仍然只有2元。红牛凭什么卖这么贵,还保证了销量?

有熟悉内情的人告诉记者,严彬很大程度沾了奥地利红牛的光。

红牛进入中国市场正式销售的1998年,奥地利红牛已经成立14年,为中国红牛积累营销名气和经验。定位高端、体育营销都是奥地利红牛的原创。不客气地说,严彬原封不动抄袭了。

很多人有所不知,首先是奥地利红牛重新定位了红牛,打开红牛的官网,是各种极限运动视频、赛事、图片和新闻等等。红牛举办的冒险运动赛事包括悬崖跳水、极限机车花式竞技、特技飞行世界锦标赛和极限越野赛等等。成功通过内容营销将红牛的品牌精神带到世界每个角落。通过赞助像赛车极限这样的高端运动,使得红牛高端饮料品牌深入人心,这为严彬的6元高价做了铺垫。

2012年10月14日清晨,奥地利著名极限运动员菲利克斯·鲍姆加特纳乘坐一个氦气球,上升到美国新墨西哥州上空38600米的高度,然后,从高空纵身跳下,这次跳跃的最高速度竟然成功超越了音速,最高时速为每小时134万米,是音速的1.24倍。这次极限挑战的赞助商就是红牛公司。

后来,严彬请了一名国外滑翔运动员在中国某地复制类似的营销活动,可是该运动员居然篡改了宣传海报上的中国地图,给严彬造了不少麻烦。

但可见严彬的中国红牛沿用了奥地利红牛的营销手法,在国内赞助运动队、赞助体育赛事,更有意思的是,虽然严彬的中国红牛与奥地利红牛为两个公司,但其实奥地利红牛重金投入的赛事,如F1,也无形之中给中国红牛打了许多广告。(红牛:为什么这么牛?来自钱真理的雪球原创专栏)

这里面又有另一个问题似乎难以回答。

据泰国天丝官网显示,2014年,红牛的国际版产品被引入中国。这一年,奥地利红牛在中国成立瑞步饮料贸易(上海)有限公司。3年来,奥利地红牛通过进口渠道进驻中国市场,却少见营销推广,销量也不温不火。

梅特舒兹治下的奥地利红牛2016年在全球售出60.62亿罐,“与销量已经十分成功的2015年相比,仍有1.8%的增长”。说中国红牛借了奥地利红牛的品牌美誉度,可正统的奥地利红牛为什么在中国卖的不如中国红牛好呢?

这要从不同地区文化人的口味习惯说起。欧洲版的红牛属于含碳酸软性饮料的一种,它以强态能量饮料的形象出现,含有多种营养素及咖啡因,因此常被用来当作提神甚至健身饮料来使用。相较于传统的提神饮料,马特希茨以一种非常流行、时尚的方式来包装产品,获得空前的回响,而广为年轻族群接受。而以泰国为主的部份亚洲国家所销售的红牛,则是属于不含碳酸,成分较为浓缩的不含气的传统提神饮料,它更适合东亚东南亚等地人的口味习惯。

虽然在中国红牛多年来被赋予抗疲劳的保健功能。但在海关总署于2016年4月发布的“2016年商品归类决定”中,红牛能量饮料被认定为“不具有典型功能型饮料的特征”,未超出加味、加糖或甜物质的水、包括矿泉水和汽水”范围。(喝了20年的红牛 才知道中国版红牛和国外差这么多 消费问题健康时报2017-06-06)

另据健康时报记者搜集欧洲(德国、葡萄牙、奥地利、芬兰、英国、法国、意大利)、美洲(美国、加拿大、墨西哥)、亚洲(中国、日本、俄罗斯、新加坡、泰国)15个国家或地区红牛饮料配方成分表发现,与国外红牛配方相比,中国版本的红牛产品里多出了苯甲酸钠、柠檬黄、胭脂红三种成分!在食品工业中,苯甲酸钠是一种用于延长保质期的防腐剂,而胭脂红和柠檬黄是人工着色剂。这些在国外红牛饮品都已被禁用,但中国红牛的应用却堂而皇之,因为其替代品价格更高。

也就是说,红牛中国根本不具备奥地利红牛能量饮料的基本特质,与普通的国产饮料并无本质区别。而严彬的中国红牛之所以取得巨大成功,恰在于他一方面大力借鉴了奥地利红牛行销世界的品牌知名度,尤其是其打造的流行时尚能量的文化特性使其总能维持在与国际红牛相媲美的高价位。而在具体产品上,他则主要采用泰国提供的原料成分,生产适合东方人口味的中国红牛,同时还有意规避了国外红牛明令禁止销售的三种成分,因而相对奥地利红牛,其成本又低很多。两方受益,是严彬中国红牛大赚特赚的根本原因。

在严彬借中国红牛在中国如此红火之际,许氏家族后人许馨雄告诉《财经》记者,中国红牛在2015年之前、长达20年时间内从未开过一次董事会,作为第一大股东,许氏家族至今未拿到过一分钱分红。

另一股东怀柔区乡镇企业总公司负责人也说,他们仅在2002年-2003年收到过60万元人民币的分红。

也就是说,泰国红牛总部在1998年中国红牛正式开始销售的整整20年间,除了许氏家族为中国红牛提供了生产工艺、产品配方、技术专家等方面的支持外,没有收到一点回报,一直是在赔本赚吆喝。不仅如此,许氏家族后人发现,中国红牛在正式在中国销售的第一天起,就在挖泰国红牛的墙角。

先是抢注商标。早在1995年,天丝医药就在中国注册了“RedBull红牛”字样的商标,国际分类是32,代表着“啤酒、矿泉水、汽水、无酒精饮料、果汁、制剂”,属于核心商标。

而中国红牛1998年成立后不久,严彬就开始抢注商标,许氏家族到2014年底方才知晓,除了32类核心商标,严彬已注册了大多数其他类别的红牛商标和外观专利。

于是在2014年12月的新加坡,许氏家族和严彬就开始了第一次正式交锋。许氏家族提出严彬要将合资公司及其个人控制公司抢注的红牛商标和外观专利全部转给天丝医药。天丝医药是许氏家族的独资企业,也是中国“红牛”系列注册商标的注册人和持有人。

此次会议上,双方签署了谅解备忘录,严彬答应将红牛商标以及外观专利转让给天丝医药,并签署了商标和外观设计专利转让协议。

目前,所有红牛商标和包装专利都已经转让给了天丝医药。许氏家族代理律师告诉《财经》记者,为了确保没有疏漏,之前他们反复排查了很多遍,现在天丝医药拥有的红牛商标数量超过200种。

严彬会如此痛快地将所有商标和外观专利转让给天丝医药,应该与2015年9月泰国红牛的股权变更有关。

在2015年9月的董事会上,泰国红牛的股权比例进行了变更。许家和严彬对泰国红牛的持股比例由之前的68%和32%更改为51%和49%。由于泰国红牛持有中国红牛88%的股权,因此许家和严彬在中国红牛持股比例的差距也明显缩小了。折算下来,许家和严彬对中国红牛的持股比例变成了51.88%和47.12%。

也许严彬一方认为,随着两家对中国红牛实际控股比例的日趋接近,即使泰国一方拥有全部商标与外观专利,但受益的还是中国红牛,而中国红牛的实际控制方又是严彬自己,所以将这些给对方也无所谓,况且这些本来就是属于对方的。

其次是资金转移。前面已经说了,严彬看似有一个庞大的商业集团,但真正唯一能给这个集团提供现金来源的其实只有中国红牛。而要维持商业帝国上错综复杂的政商人脉,必须源源不断的需要红牛中国提供资金。

另外怀柔区乡镇企业总公司法定代表人吴玉海曾对许家代理律师说过这样一个细节,尽管三家生产工厂以及销售公司处于合资公司体系之外,但是它们的高管始终从合资公司领取工资和奖金。

对于资产转移问题,严彬方面同样没有回复《财经》记者的采访请求。

做的最彻底的是借助合资名义,另办工厂,且完全据为己有。红牛中国有一个总部。设在北京怀柔,怀柔区乡镇企业总公司在中国红牛持股只有1%,在公司成立初期,怀柔区为中国红牛提供了低价土地、1500万元左右的资金支持。中国红牛则为怀柔提供了就业机会,也始终是区里的纳税大户。这也许可以解释,为何在整个事件中,怀柔方面始终显得置身事外。

红牛饮料在中国市场的三个工厂——红牛维他命饮料(湖北)有限公司、广东红牛维他命饮料有限公司、红牛维他命饮料(江苏)有限公司,分别于2005年、2009年、2012年注册成立,目前的控股股东均是华彬,这是严彬2009年成立的独资企业。

对于湖北工厂比控股股东还早成立四年的问题,许氏家族代理律师的解释是,湖北工厂一开始是合资公司作为大股东设立的,之后严彬觉得许氏家族不太关心法律文件,对他也很信任,就偷偷地把湖北工厂转到了自己的体系下。后来再设立广东和江苏工厂的时候,严彬就直接把它们放在了中国红牛体系外。

现在,这三个工厂的产量要远远大于仍在合资公司体系中的怀柔工厂。严彬一面在合资公司外设立销售公司,一面将合资公司的子公司关掉,到最后就把红牛销售业务全部转出了中国红牛。红牛饮料在中国的销售体系包括20多家分公司、10多家子公司,区域性销售公司甚至可以延伸到地级市或县级市。

许氏家族说,当初签订的协议明确规定由合资公司负责红牛饮料的生产、销售业务。也就是说,生产工厂应该由合资公司设立,销售网络应该由合资公司在各地设立分公司。

但到最后合资公司完全被架空,仅成为一个很小的加工基地。这一幕在中国历代改朝换代时常上演,这个年轻时靠着给老板端痰盂递烟灰缸进阶的穷人,一旦得势时那股狠劲的确令人胆寒。

另经虎嗅网调查得知,自2016年,红牛中国的品牌权到期开始,泰国天丝跟华彬集团之间就打起了“诉讼战”,不停把对方或关联公司送上被告席,仅在中国大陆,双方相关诉讼至少有21个。

不过在互为被告的日子里,华彬集团要么输官司,要么临时撤销起诉。最近一次诉讼原本应在于今年 8 月 16 日公开审理,但华彬集团在8 月 14 日提出了撤诉申请。

红牛内乱行业满眼春

中国食品报采访中国红牛成都一位销售负责人看来,“斗争是上面的事,我们的生产经营照旧”。至于红牛授权续约会不会继续落在华彬集团身上,他坚信:“不找我们,能找谁”。这位销售负责人的底气,来自于22年间“中国红牛”建立起来的品牌印象和渠道力量。

上面已说了,红牛中国怀柔总部只是一个小型加工厂,真正主要的三个生产地湖北、江苏、广东都是华彬全资子公司。这意味着这些生产基地已经与供应商深度绑定。

作为中国红牛饮料罐供应商,奥瑞金在公告中提到,红牛订单占其收入的六成。反之,红牛所需的饮料罐主要由奥瑞金供给。再加上严彬方面与奥瑞金签订长期合约,华彬集团旗下的红牛生产基地和奥瑞金的包装生产基地同区建厂。双方已利益共生,互为依赖。仅仅是生产还不够,2006年,严彬专门成立了北京红牛饮料销售有限公司(简称销售公司)。在“中国红牛”官网上,红牛在全国设了40家分支机构,其中10家为销售公司下设子公司,工商信息查询得知,销售公司另设分公司,分布在全国28个区域。

在快消领域,把握了渠道体系和生产能力,也就拥有了一半的话语权。

“这是华彬集团自己搭好的台子,泰国红牛如果选择自建体系,或者另寻他人,无论如何也需要磨合期,稍不留神就会给对手可乘之机。”而这位在红牛做了10年的区域销售负责人没有说破的是,华彬集团手上握有的体系就像一个红牛产销体系的备份,如果有变,这个备份体系随时可能再长出一个新的红牛。(两位泰国富豪的中国红牛之争 双方各有“能量”相持时长超乎想象 每日经济新闻2017-07-22 )

明修栈道,暗度陈仓。借合资的工艺原料所打造的品牌之名,行自搭框架偷梁换柱之实,20年历练,现已羽翼丰满,一旦陈桥兵变,即刻黄袍加身,只是时间问题,要不要合,你自己看着办吧。

严彬这一套在中国传统政治中可谓屡试不爽,但现代商业竞争中他真的能如愿吗?

严彬曾不止一次对许馨雄表示:“红牛的味道很容易模仿,我完全可以另创一个新品牌。”他也给自己预留了失去红牛的退路——用自己多年经营的产销能力“再造一个红牛”。

在2014-2016年期间,华彬买入美国椰子水Vita Coco 25% 股份、引进儿童饮料果倍爽、控股高端水 VOSS。严彬这么做是想摆脱对单一功能饮料的束缚,拓展其产品受众范围。

2015年,华彬快速消费品集团成立,在2016年底,华彬集团推出了新的功能饮料——“民族新品牌”——战马,并在红牛的渠道上进行推广,让其成为红牛的替补。“你的能量超乎你想象”这句广告语,原本属于红牛中国,但在华彬集团的官网上,已成了战马的广告语。对战马,华彬的推广力度非常大,销售人员卖出战马的提成要高于红牛,甚至有“买战马送红牛”的捆绑营销活动。去年为了取代红牛不得不推广自有品牌“战马”,他直接规定经销商每年必须进口1万箱战马。战马饮料的口碑并不好,也卖不出去,但经销商毫无办法,更不敢得罪严彬。(800亿财富崩塌?中国红牛之父被曝傍女人上位、病床上递纸条、元老出走… 2018-10-17来源: 金融八卦女)

从这可以清楚的看出,在双方彻底翻脸之前,严彬早已是身在曹营心在汉了。在他拿到经营权的第一天起,就开始盘算如何取代红牛。所以从1998年红牛中国正式运营的第一年,他就开始抢注红牛各类商标。随后充分利用许家人对自己的信任,做空红牛中国总代理,将经营实体转归为自己独资的公司。长达20年一分钱不上交,却将红牛中国经营而得的庞大利润转化为自己其他公司输血的工具。

对他来讲,红牛中国毫无感情可言,只是达到目的实现梦想的阶梯,他做梦想的都是拥有一款真正属于自己的产品。为了成就它,不惜毁掉自己一手培育起来的中国红牛也在所不惜。这是他做得最绝的。

但事实并不如他所愿。

战马的销售情况并不乐观,两年时间,战马的市场份额与同期进入中国市场的魔爪差不多,在2%左右。

至此我们可以看到,严彬及其下属的华彬集团那些人对再造一个红牛的口号是多么的无知。我们前面讲过,红牛中国能有今天,当然与严彬不惜血本的广告投入和渠道建设有很大关系,但如果把这当作其成功的决定性因素,这些人就大错特错了。严彬所做的,中国任何一个饮料生产商都能做,但红牛中国却只能有一个。我们前面说过,这是由其独特的品牌文化属性决定的。一旦抽掉这个品牌,严彬所做的一切都将很难见到成效。

国内的功能饮料品牌例如乐虎、东鹏特饮等都虎视眈眈。严彬给红牛打了二十年广告,现在都成了战马的阻力。此外,华彬重推战马,轻推红牛,必然影响红牛在国内市场的地位,这对其他功能饮料品牌而言,明显是利好。

首先,梅特舒兹的奥地利红牛悄然进入了中国市场,虽然价格贵,但目前已成为天猫红牛搜索的首位。此前红牛中国曾试图从国际化奥地利红牛身上“借势”,推出类似奥地利红牛的蓝罐装,在广告上也经常用奥地利红牛的蓝底广告,现在,这些举动反而帮助了奥地利红牛。对于习惯了红牛中国的消费者,乐虎和东鹏特饮则更容易被接受。功能饮料生产门槛并不高,这两年,玩家一下子多了起来,伊利、娃哈哈、汤臣倍健、华润怡宝甚至安利都入局功能饮料,红牛品牌的地位一直稳固,这次从内部松动,很多人嗅到了腥味。

是被严彬“续命”,还是被许氏家族收回?红牛中国的命运悬而未决。

设想一下最坏的情况,华彬集团不能再销售红牛,将原来红牛中国的渠道全部销售战马,那国内功能饮料市场将“变天”,严彬的华彬集团,也将受到沉重的打击。(红牛中国今陷“罗生门”,何以续命2018-09-29 虎嗅华东报道 作者:避难所小子)

今天我们关注红牛中国之争,看到的表面上好像是两大跨国富豪围绕红牛品牌背后蕴藏的巨大利益之争,就双方各自公开对外陈述的来看,似乎公与婆说的都有理,于是有的媒体用了罗生门这样的字眼来概述双方的纷争。但其实稍一分辨,一目了然。这实际上是中国传统政治的波诡云谲与现代商业竞争规范透明的一次较量。

我们希望获胜的,是市场经济本身。

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