刚刚!世界首富的首次太空旅行成功!被超级富豪们盯上的亚轨道旅游“钱”景有多大?

刚刚!世界首富的首次太空旅行成功!被超级富豪们盯上的亚轨道旅游“钱”景有多大?
2021年07月20日 22:53 21财闻汇

左二为贝索斯,图源蓝色起源官网

2021年,世界首富的宝座几经易手,但超级富豪们都有着共同爱好——航天事业

北京时间7月20日21时,世界首富、亚马逊创始人杰夫·贝索斯、他的亲弟弟马克·贝索斯,83岁的女飞行员沃利·芬克,以及一名18岁的付费旅客奥利弗·戴曼,乘坐蓝色起源公司的“新谢泼德”号进行亚轨道旅行,从起飞到着陆全程大约持续11分钟,在失重环境下停留约3分钟后,顺利返回地面。

就在刚刚,贝索斯等人走出太空舱。

此前的北京时间7月11日,维珍集团创始人、71岁的理查德·布兰森首次乘坐自家公司维珍银河的太空船飞到86.1公里高的太空边缘,并成功返回地面。

这两位富豪的竞争,在全球产生了巨大影响,拉开了亚轨道商业太空旅游新时代的序幕。

据悉,除了上述两位富豪,另外一位常与贝索斯争夺世界首富的超级富豪、以生产电动汽车闻名的美国特斯拉公司CEO马斯克旗下的太空公司SpaceX,则计划在今年9月带领4名非受过专业训练的普通人开展一项太空旅行,飞船上的乘客将拥有为期三天的环绕地球之旅。

太空旅游,似乎离我们越来越近了。

但实际上,探索太空一直是很烧钱的事情,所以航天事业基本上是国家主导,以科研为主,但即便如此,很多国家都是有心无力,更何况是民间资本。所以面对这只“吃金巨兽”,这些年来,无论是蓝色起源、维珍银河还是Space X都砸进去了不计其数的钱财。

布兰森曾在回答提问如何成为百万富翁时开玩笑称,“首先成为一个亿万富翁,然后创立一家航空公司。”

那么,今年频上热搜的太空旅游,特别是富豪们争先抢夺的亚轨道旅游“钱”景如何?

亚轨道旅游怎么玩?

首先,我们来了解一下,什么是太空?我们知道,大气密度从地面往上是一个连续变小的过程,也就是说,大气并没有一个明确的边界。著名航空航天工程师冯·卡门(钱学森的导师)曾根据空气动力学计算,给出一个高度数值:100公里,也就是说,超过这个高度就可认为是太空了,这就是所谓的“卡门线”。

计算的原理是,在这个高度以上,空气是如此稀薄,飞行器即便以轨道速度飞行,也无法获得支撑自身重力的空气动力学升力。通俗讲就是,有翅膀和无翅膀已经开始没有区别了。这里要提一句,冯·卡门当时实际得到的计算结果是83.6公里,但为了方便记忆,他建议把数值设为100公里,目前国际航空联合会采用的就是这个标准。但美国空军和美国宇航局则定义80公里以上就可看作太空。

维珍银河公司的太空船二号,在以往的历次飞行中,都未达到100公里的高度,但有数次超过了80公里的高度,该公司认为,他们确实触达太空了,乘客可授予“宇航员”这个称呼。

就凭这一点争议,贝索斯就嘲笑布兰森搞的是火箭飞机,不是太空船。其实,在太空旅游领域内也是有鄙视链的,就像马斯克也看不起贝索斯搞的亚轨道太空旅游,觉得自己搞的才是真正的太空旅游。

其实,太空旅游并非新鲜事物了。早在20年前,美国富翁丹尼斯·蒂托就花费2000万美元搭乘俄罗斯的联盟飞船,在国际空间站上游玩了8天,成为人类第一位太空游客。此后,又有7位富翁搭乘俄罗斯联盟飞船进行了太空旅游。

目前,太空旅游主要有4种方式:飞机的抛物线飞行、接近太空的高空飞行、亚轨道飞行和轨道飞行。

抛物线飞行,并不是真正意义上的太空旅游,只是让游客体验几次太空失重的感觉。用失重飞机进行抛物线飞行,每飞一个抛物线游客可以体验半分钟左右的失重。

接近太空的高空飞行,也不是真正意义上的太空旅游,它是让游客体验一种极高空的感觉。当游客乘飞机飞到18千米左右的高空时,乘客就可以看到下方地球的曲线和上方黑暗的天空,体会到一种无边无际的空旷感觉。今年,位于美国佛罗里达州的太空透视公司开始售卖能够飞离地面30多公里的气球太空舱船票。这张6小时环游平流层的船票标价12.5万美元,首发航班最早将于2024年晚些时候启程。游客可在太空透视公司的网站先支付1000美元订金预订飞行的船票。

轨道飞行,是真正意义上的太空旅游。实现轨道飞行的太空旅游工具目前主要是 “国际空间站”,而目前可供游客到达 “国际空间站” 的天地往返运输器主要有俄罗斯的 “联盟” 系列飞船和美国的 “载人龙” 飞船。轨道飞行可以使太空游客尽情享受失重和俯瞰地球等一些新奇体验,因为太空游客至少能在宽敞的 “国际空间站” 生活一个星期。至今,已有7名游客8次到 “国际空间站” 上享受轨道飞行旅游,其中Word之父西蒙尼1次没玩够,又上了1次太空。但轨道飞行旅游费用高昂,包括各种训练费用在内,以前每次上天的费用为2000万到3500万美元不等,现在又涨到了至少5500万美元,所以一般人享受不起。

而维珍银河和蓝色起源搞的这种亚轨道太空旅游方式,虽然缺点是体验时间短,但却胜在价格便宜,灵活性高,是一种全新的太空旅游方式。

亚轨道太空旅游,就是用亚轨道飞行器把游客送到100千米高的太空边缘后马上返回地面,即游客乘坐飞船做近似于直上直下的飞行。采用这种飞行方式,可使游客既能感受几分钟的失重,也可目视长达数千公里的地球弧线表面,欣赏美丽的地球,而且费用比轨道飞行便宜得多。

亚轨道旅游“钱”景有多大?

蓝色起源未透露其亚轨道旅游的票价,但据说这次陪同贝索斯兄弟乘坐新谢泼德号飞船进行11分钟旅行的土豪通过拍卖花费了2800万美元才获得同行资格,这费用包含了培训、飞行、住宿等。据悉,这场太空旅行座位的线上拍卖会,吸引了来自143个国家的近6000名竞标者。

蓝色起源发言人6月份证实:“飞行前需要进行几天的培训,包括学习进出太空舱的程序、任务模拟以及学习如何在零重力环境中行动的技巧等。”

与蓝色起源新谢泼德号飞船不同的是,维珍银河的飞船不会越过所谓的卡曼线(Kármán)。维珍银河的船票约20~25万美元,包括飞行、培训、太空服等费用。

布兰森此前曾预测,大约200万人可以亲身体验太空飞行,目前这种体验成本在25万美元到50万美元之间。

调查显示,太空亚轨道旅行的潜在市场总人数约为240万人,而这些人的人均净资产超过500万美元。

维珍银河的招股书中也有提到,超90%门票持有者的个人净资产超过100万美元,约70%的持有者个人净资产少于2000万美元,可以看出商业载人航天产品对高净值个人有着极强的吸引力。

布兰森最近在接受采访时表示,太空旅游市场足以容纳20家公司。随着太空船的批量化生产,人们进入太空的价格会越来越低,他相信这在未来几年内就能成为现实。布兰森此前曾预测,大约200万人可以亲身体验太空飞行,目前这种体验成本在25万美元到50万美元之间。

加拿大投资银行和金融服务公司Canaccord Genuity的一份分析报告指出,到2030年,亚轨道太空旅游市场的市值可能达到80亿美元。有100万足够富裕的潜在客户,将可以负担票价并愿意前往。其分析师指出,目前全球有1960万人的净资产超过100万美元。

以已经上市的维珍银河为例,财务数据显示,从2019年四季度到2021年一季度,其净利润皆为亏损。今年一季度,其亏损额更是达到了1.3亿美元。

马斯克的SpaceX 和贝佐斯的蓝色起源,已经成立了20年,但仍未实现实质性盈利。

除去高昂的设备和研发成本外,航天公司还要承担航天器发生意外,发射失败带来的巨大损失。

2015年,SpaceX进行了7次发射,但是6月份出现了猎鹰9号发射空中爆炸事故,这次事故让SpaceX当年损失了2.6亿美元。

据了解,布兰森筹集了近10亿美元在该项目上,其中多数资金来自布兰森本人,他曾在回答提问如何成为百万富翁时开玩笑称,“首先成为一个亿万富翁,然后创立一家航空公司。”

贝索斯在2014年就像蓝色起源投资4亿美元,据了解,截至2017年4月,贝索斯每年出售约10亿美元的亚马逊股票以私人融资蓝色起源。今年7月5日,贝索斯卸任了亚马逊的CEO,此后将专注于推动蓝色起源的事业发展。

马斯克没有向SpaceX投入大额私人财产,而是通过融资的方式发展SpaceX。

天眼数据显示,从创立至今,SpaceX一共有17轮融资,融资总额高达70亿美元,投资机构包括谷歌、富达、美国银行等。

仅仅是从2020年3月到2021年4月一年左右的时间里,SpaceX的融资额就接近40亿美元,约合人民币250亿元。

风险投资公司Space Angels在2020年的一份报告也显示,2019年全球范围内的178家商业太空初创公司共获得了58亿美元风险投资,和国际商业航天发射服务市场容量相当。其中,SpaceX公司和亚马逊创始人贝佐斯的蓝色起源占了整个融资额的40%。

看似烧钱而不切实际的“太空”项目,实际上背后蕴藏着巨大的市场,回报也是巨大的。

据俄罗斯卫星通讯社报道,美国国家航空航天局专家图雷舍夫6月份在接受采访时称:能在太空领域赚钱的商人或成首个万亿级富翁。他认为,从太空监测地球环境将成为关键市场之一,其他可以开展太空商务的领域包括清理太空垃圾、开采太空资源、太空材料学和太空旅游等。

此外,卫星互联网、航天器发射等业务,也成为各方竞逐太空经济重点布局领域,并将其作为未来“太空收入”的重要一部分。

实际上,SpaceX目前已经凭借卫星发射业务获得了不菲的收入。早在2015年,SpaceX就已经获得了NASA (美国宇航局)上亿美元的订单。

据统计,根据SpaceX掌握的发射合同,在2022年和2023年,SpaceX需要执行发射的外部合同数量多达40个,而且这并不包括SpaceX公司自己的星链卫星发射任务。

根据NSR在2021年3月10日发布的《NSR全球太空经济研究报告》显示,到2029年,太空和卫星基础设施、应用和卫星连接性收入将超过1万亿美元,复合年增长率为4.5%。

为了争夺万亿美元的“太空经济”,马斯克、贝佐斯、布兰森这些大佬们不惜公开“撕逼”。

今年1月,马斯克和贝佐斯就曾因为各自旗下的“星链计划”(Starlink)和“柯伊伯计划”(Project Kuiper)的卫星空间使用权爆发争论,场面堪比“房企抢地”。

据报道,SpaceX公司的“星链项目”计划用大约1.2万颗卫星建立互联网络,旨在向地球上任何地方提供高速互联网,到目前为止,已经有1000多颗卫星在轨道上运行。

而亚马逊的“柯伊伯项目”也计划向近地轨道发射3236颗互联网卫星,截至目前,亚马逊尚未开始生产或发射卫星。

正常运营之后,维珍银河的票价为25万美元。据称,维珍银河航天公司已收到700多张座位票的预订金,平均每张票价在20~25万美元。该公司预期将在2022年全面开启商业太空旅行业务,并最终有望将票价降到4万美元左右。

当被问及当前太空市场是否存在增长过快时,布兰森否认了这个想法,表示:“我不认为现在存在任何过热…我认为太空世界才刚刚开始。”

我国也在准备亚轨道旅游

中国同样有望实现太空旅游。根据中国航天科技集团运载火箭技术研究院2017年发布的《2017—2045年航天运输系统发展路线图》:2025年前后,可重复使用的亚轨道运载器将研制成功,亚轨道太空旅游可成为现实。

就在上周的7月16日,由中国航天科技集团一院研制的亚轨道重复使用演示验证项目运载器在酒泉卫星发射中心准时点火起飞,按照设定程序完成飞行后,平稳水平着陆于阿拉善右旗机场,首飞任务取得圆满成功。

国家国防科技工业局新闻宣传中心官方抖音账号“中国军工”17日也在抖音上发布相关消息:

不过该视频仅显示“我国亚轨道重复使用运载器,飞行演示验证项目,首飞取得圆满成功”的文字,并没有相关图像。“中国军工”在这条视频下称,“过于先进,不便展示” 。

这国家级的“凡尔赛”背后,是我国由航天大国迈向航天强国的重要标志。

针对太空旅游引发的热潮,我国有关专家乐观地预计,20年后中国人有望实现太空旅游。要想使其兴旺发达,有三个问题需要解决,一是要降低成本,二是要保证安全,三是能享受无与伦比的快乐,感到物有所值。

民间资本参与航天发展能大大加速太空旅游业的发展,为此,一些国家正在建立完善的太空旅游法,以便为未来的私人太空旅行打开绿灯,让民营企业在航天领域发挥更大的作用,并鼓励发展包括太空旅行在内的新的商业航天市场。

财经自媒体联盟

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