周洛华:不要被它吓到!——简评数字货币Libra的金融学意义

周洛华:不要被它吓到!——简评数字货币Libra的金融学意义
2019年07月05日 00:42 每日经济新闻

周洛华(中国人民大学重阳金融研究院副院长)

最近,美国的Facebook公司联合Visa信用卡等多家公司共同发起了一项新的数字货币,并命名为Libra,这下可好,金融学平静的水面激起了涟漪。

我发现许多媒体对Libra的含义作了许多猜测,有的说是解放和自由的缩写,暗示着Facebook要用美国的价值观来颠覆其他国家的货币;有的说这是天秤座的意思,暗示着这个新的数字货币联盟有为世界建立新秩序的野心。想到了美联储在最近的一次会议中还提到了这个新的数字货币,人们似乎更有理由将其想象成为美元霸权的急先锋了。

我看到Libra这个词的第一反应:Li是轻便(Light)的缩写,Bra是胸罩的缩写。因此,这个数字货币和它的名字一样,并没有什么特殊政治背景和意义,它只是一个更轻便版本的生活日用品而已。

我本来已经把这个事情放下了,但是,随后几天的媒体报道了大量的经济学家和金融学家们对这个新生事物的“严重关切”,我看了之后不禁想起一句老话:“听一场经济学家的演讲,相当于听了两场相声”。Libra被提高到了值得警惕、需要防范、有针对性地被设计出来用于特殊目的,必将对金融体系产生颠覆性影响的高度,诸如此类的种种言论,也许不是经济学家们的本意,但那些戏剧化的语言确实留给我这样的印象。

我有一个经验,不,严格说是一种生物本能,如果一个领域的专家把一个新的概念妖魔化,把一个新生事物的影响说得很严重,他们的意图只是提高他们自己在社会中的地位,防止自己被边缘化而已。

我对于数字货币是思考过的,我的新书《货币起源》专门讲了有关比特币的问题,对于我来说,我目前还看不到Libra和其它数字货币的根本区别,我就暂且转述一下我对数字货币的判断吧。

任何一种货币,无论是黄金、纸币还是比特币,都不是“资产”,而是一种制度。你接受一种货币,意味着你决定接受一种制度。

是的,黄金不是货币也不是资产,它是一种制度、一种道德、一种约束激励机制。真的!凡是反对这个判断的人都没有读透货币史。给你两个选择,选择A,世界上只有你有黄金,其他人都没有黄金;选择B,世界上只有你没有黄金,其他人都有黄金。仔细想想吧!选择了A,绝对是一场噩梦,你先要去建立一种新秩序,让大家都接受黄金作为货币,这个难度有多大?他们接受了你的秩序之后,你手里的黄金是变得值钱了,但是之后你手里的黄金只会越来越少,因为其他人开始使用黄金作为货币了。选择B的情况会怎么样呢?这个世界早已经有了秩序,这一定是一个提倡节约和尊重冒险的金本位制度,你只要开始努力工作,就会开始赚到钱,你就会提高自己的社会地位,你看起来是从零开始,但你的前面是一片坦途。

因此,无论拿什么东西做货币,货币就是一套秩序、一种规则、一种道德、一种激励约束机制。任何宣称自己发行了新货币的人都是在营销一种新的技术手段而已,在进化史中有许多这样的人,但是真正的货币史上的变革是很缓慢且缺乏创新例子的,因为建立一套新的道德太难了,绝大多数情况下,人们并不需要一种新的道德去改变他们现有的生活。

是的,在我看来,世界上最厉害的营销不是写一篇文章推广自己的新书,书写得再好也是一个产品;比营销产品更难的是营销一个品牌和推广一个标准。但是,营销的最高境界不是营销一种标准,而是营销 一种道德,因为,一旦人们接受了你推广的道德,他们就会接受你发行的货币,你就可以对他们征收“铸币税”了。这是一个宽泛意义的铸币税概念,你在电脑上修改一组代码就在那个无形的道德体系中创造了财富,这笔财富会鼓励一个年轻人熬夜玩命工作去为之奋斗,这就相当于你对他征收了铸币税。

我经常听到有人问我,比特币有投资价值吗?我预计很快会有人问我Libra有投资价值吗?我的回答是统一的,请先告诉我,比特币和Libra带来了什么新的道德?也许他们有一些新的便利,但那不是新的道德。因为对于比特币来说,解决了两个极度缺乏信任机制的人之间实现交易的问题,但同时它的“共识机制”也是一个更大的漏洞,即如果比特币体系中的50%以上的人共谋的话,他们可以对其他无辜的人实施掠夺,他们可以允许自己发行新的比特币去稀释其他人的财富。

为什么有些经济学家要担心数字货币?我实在百思不得其解,只要我们捍卫好我们的道德体系,不让某些奸诈阴险的骗子忽悠掉老百姓的钱,管好我们的金融体系不要出现制度套利者;我们就根本不用担心有什么新的货币来颠覆我们的金融体系。一句话,只要我们照顾好使用人民币的人们的利益,我们就根本不用担心他们使用其他货币。因为,是我们在捍卫人们的道德和他们的美好生活。是的,一直以来,我们都在全力以赴做这件事,那你还需要担心什么?

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