起底BrainCo:脑机头环之外的“意念”控制野心

起底BrainCo:脑机头环之外的“意念”控制野心
2019年11月19日 19:51 中国经营报

本报记者 赵越 童海华 报道

近日,一款名为BrainCo的电子产品获得英国金融时报Financial Times 2019年度中国创新企业。这项奖项将近期备受关注的BrainCo再一次拉回公众视野。

近日,金华一所学校,采用了专门检测脑电波的BrainCo头环,上课的时候戴在小学生的头上,老师和家长可以通过APP同步监测学生上课注意力状态。相关舆论发酵之后,金华市教育局立即责令相关学校停用该款头环。

不过,BrainCo品牌头环的生产厂商浙江强脑科技有限公司(以下简称“强脑科技”)相关人士向《中国经营报》记者表示,该款头环背后,是神经反馈训练技术,这是一种安全的、非侵入式的改善大脑功能的方法。

而BrainCo品牌除了头环这款产品之外,还拥有用“意念”控制的智能假肢产品。相关产品以及背后的控制技术,也引发社会热议。

不过,业内专家表示,实际上目前脑科学技术本身,还处在“被动采集”阶段,即通过人的脑电波强弱以及类型采集信息,离“主动干预”阶段还为时尚早。

争议中的“创新”企业

BrainCo近日引发轩然大波,该公司自称是“来自中国和哈佛大学的华人科学家组成的团队”。

另外,强脑科技官网显示:“BrainCo总部位于美国波士顿,哈佛大学校园内,中国区总部位于浙江杭州,在中国北京、深圳均拥有分部,团队中近70%的成员拥有知名学府的硕士及以上学历。BrainCo是首家入选哈佛大学创新实验室的华人团队。”

注册于波士顿,哈佛大学毕业生创始人,让不少人联想到该公司有哈佛大学官方支持。不过,记者查阅多方资料,暂未发现BrainCo与哈佛大学官方实验室的联系。同时,有业内专家质疑,该公司的哈佛背景,是否仅为哈佛学生创业项目。而强脑科技方面也并未对此给记者解答。

天眼查显示,目前强脑科技注册资本为1亿元,其最大股东为Brain Family Inc.,持股比例为100%。

强脑科技还有过一位历史股东BRAINCO INC.,于2018年12月21日参股,于2019年10月15日发生变更。公开资料显示, BRAINCO INC.是一家脑机接口技术及产品研发商。

强脑科技方面曾透露,Brain Family Inc.是其母公司,是整个商业结构的主体,注册于美国波士顿。BRAINCO INC.则是上述公司的曾用名。

针对脑机对接头环,强脑科技方面向记者解释,脑电波神经反馈训练是目前唯一在临床上得到广泛应用的神经反馈训练技术,其他的手段都还处于实验研究阶段。

另外,强脑科技方面的脑科学家杨锦陈还在文章中预测,通过特定脑电波与特定心智功能的更精准匹配,以及反馈训练任务的精准化设置,神经反馈训练变得更有效果,将成为脑疾病领域的“数码药物”。不久的将来,医生处方开出来的“药物”,将会包含神经反馈训练APP。

BrainCo方面也将脑机接头环作为重要创新成果。

不过,北京师范大学脑认知教授罗跃嘉表示,通过脑电波检测注意力在脑科学业界并非新闻,相关方法已经发明10余年,目前已经在部分医学界开始运用。“比如说如果能够检测到学生有阿尔法波了,就认为孩子走神,或者注意力下降。这款头环好比把相关方法商品化了。”罗跃嘉表示。

另外,BrainCo的脑认知原理与目前主流的教育理论存在一定相悖。

中国教育研究院研究员储朝晖认为,如果单纯想增强孩子集中注意力的时间,本身是没有用的。因为孩子集中注意力有一个时长,不同年龄段是不一样的。在不能集中注意力的时间,做一个调节和转换也是必要的。强制要求孩子持续集中注意力,这违反注意力规律的行为,可能造成强制管束,让孩子压力越来越大。

“意念”控制野心

教育领域提升专注力项目仅仅是BrainCo的开始,对于假肢等的控制技术,更是BrainCo重点打造领域。

在2019年10月30日的声明中,BrainCo称“另一款产品通过采集肌电信号,实现‘意念’控制智能假肢,目前已经完成一名残肢患者佩戴完成与郎朗一起弹钢琴的梦想”。

强脑科技首席执行官也曾公开表示,BrainCo的目标是开发一种工具,可以直接将想法转换成文本,即“大脑打字”。为此,该公司计划利用从使用其设备的学生收集的数据来编制“世界上最大的脑电波数据库”。

另外,该公司在官网的介绍称:“BrainCo未来将做:世界最领先的脑科学公司;世界上最大的高性能智能假肢厂;中国最顶尖的人体征信息芯片生产商;世界上最大的脑电数据库;脑打字技术超越Facebook;中国最好的最大规模的ADHD(多动症)、自闭症、老年痴呆康复治疗机构。”

不过,BrainCo曾经在“意念”控制演示方面出现过问题。

外媒Daily Dot曾经报道,在2016年CES(国际消费类电子产品展)上,BrainCo的Focus 1产品的演示遭遇了失败,在英文名为“This malfunctioning brain-scanning headband was the most cringeworthy demonstration at CES 2016”(这场出故障的大脑控制表演是2016年CES中最尴尬的表演)的文章中详细介绍了这个过程。

在演示中,韩璧丞戴上了Focus 1,试图用脑电波控制智能家居照明设备。他的努力成功了。

然而,当韩璧丞试图控制一只假肢时,却发生意想不到的情况——它一动不动。韩璧丞努力了3分钟,最终放弃了演示,把Focus 1放在桌子上,自己转身走开,但就在此刻假肢的手指开始移动了起来。

另外,“意念”控制的表述以及其所代表的实际内容,也引发不少人忧虑,脑科学应用是否会走向对人的意识进行监控?

业内人士向记者表示,实际上目前脑科学技术以及脑机对接头环本身,也处在“被动采集”阶段,即通过人的脑电波强弱以及类型采集信息,离“主动干预”阶段还为时尚早。目前的确有学者在研究通过脑电波熟练控制残疾人假肢等技术,但是这些还在实验室阶段。

“现在技术下,任何提及主动干预的,可能都是营销噱头。”该业内人士表示。

罗跃嘉也坦言,现在瘫痪的人,已经可以运用脑电信号开关电视。但运用的仅仅是脑电发出的特定信号控制的,并不是用所谓“意念”控制的。

(编辑:赵毅 校对:颜京宁)

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