传火花思维拟赴美上市,“营销”家长焦虑是门好生意吗?

传火花思维拟赴美上市,“营销”家长焦虑是门好生意吗?
2021年01月20日 14:53 商学院杂志

文:李晓光 石丹

传火花思维要上市了。

据路透社旗下IFR报道,火花思维计划2021年在美国上市,目前正在与财务顾问讨论,拟募资2亿美元至3亿美元。但对于上市的具体情况,火花思维没有给出明确回复。

疫情之下,在线教育迎来飞速发展,用户渗透率不断提高,火花思维得以快速成长。2020年10月12日,火花思维披露了其在业务方面取得的最新成绩:每日8.5万名学员上课,超过25万在读学生。

但随着越来越多巨头不断进入,火花思维还能一路高歌猛进吗?

一年三轮融资

公开资料显示,火花思维成立于2017年,最早从数理思维小班课切入,创始人罗剑曾担任赶集网的联合创始人及CTO,在赶集网与58同城合并后选择创业

2016年,罗剑创办的B2C在线玩具租赁共享服务玩多多正式上线运营。在这个过程中,罗剑意识到“玩具是教育的载体,但客户需要更专业的课程”,火花思维因此诞生。

目前,火花思维主要有直播课和小火花AI课两种不同的上课形式。直播课采用的是小班教学,老师要全程陪同。AI课最初是作为直播课的补充,后来发展成为独立的产品,形式为录播,主要是借助AI技术进行智能分发,在不同情境下可以自动调整。比如,通过孩子做题时长的数据记录,AI会随时调整接下来的播放内容。如果孩子在很短时间内答对题目,将会看到老师惊叹式的赞美。相反,如果没能在规定时间做出题目,则会播放老师示范如何正确解题。

2019年7月,火花思维首次扩展赛道,上线大语文课程,2020年8月,又宣布入局英语赛道,换而言之,火花思维已经搭建3-12岁少儿教育语数外全学科赛道。

对于拓展学科的原因,火花思维创始人罗剑曾回应,“就跟现在很难看到一个垂直电商一样,电商平台要发展,必须做全品类。只不过教育品类的扩科比电商做一个品类要难得多,因为教育产品扩科相当于重做一个,放在10年的时间跨度看,在线教育公司就得做一个全学科。”

火花思维方面回复《商学院》记者称,是否进入一个赛道主要考虑四方面:一是该赛道和火花目前的用户是否有强相关性;二是该赛道是否有潜力,市场容量有多少 ;三是目前有多少玩家,竞争情况;四是公司的团队是否适合做这方面的内容,并且能否有合适的负责人。

根据火花思维提供的数据,截止到2021年1月15日,在读学生已超过30万,用户数据一路飙升的同时,火花思维也受到了资本的追捧。

企查查显示,火花思维自成立以来已经完成了7轮融资,仅2020年更是完成了3轮融资,投资方包括腾讯 、快手等行业巨头以及红杉资本等知名投资机构。

难点还是获客

思维培训的本质是提升青少年的语言、社交、认知、动手、数学、创造等方面的能力。比如,思维培训课程会通过生活化的场景引导孩子发现规律,提高认知水平。

香颂资本董事沈萌在接受《商学院》记者采访时表示,思维培训是在当前家长充满焦虑下迸发出的需求,因为现在的家长缺乏信心,所以对子女的未来充满恐惧,将所有教育的责任和希望都寄托在外部机构。

“至于课程有没有用,短时间内又无法判断,真正到了该判断的时候又不知道隔了多久、中间可能发生什么,满足家长的安全感是这类市场最大的原动力。”他进一步说道。

资深少儿教育从业者韩宁则表示,思维培训之所以受追捧主要原因在于,家长的观念正在发生转变,相对于单纯的学科知识,越来越多的家长意识到思维培训的重要性。

疫情的催化下,资本不断涌入少儿思维培训赛道。公开资料显示,2020年,这一赛道融资额达到27.3亿元,行业内已获得融资的企业达18家。

不过,行业并非全是利好消息。此前,作为头部玩家的成长保则陷入跑路倒闭的困境。公开资料显示,成长保已经完成两轮四亿元的融资,一度被外界视为教育领域的下一个独角兽企业。

在韩宁看来,思维培训企业面临的核心问题还是获客。要获客就离不开广告、营收。但韩宁表示,广告大战短期内可以起到提高声量,甚至扩大市场份额的作用,但从长期来看,过多的资金投入也容易将企业拖入危险的境地。

沈萌则认为,思维培训企业的主要目标在于如何营造家长的不安全感和焦虑,再将自己包装成为打消这些焦虑的“解决方案”捷径。同业间利用广告相互打击意义不大,而是应该共同加深社会焦虑,扩大市场规模。

火花思维将何去何从?

2018年下半年以来,思维培训进入发展的快车道。目前市场主要有四类玩家:传统教育巨头、在线教育巨头、数学思维创业公司和互联网公司巨头。

传统教育企业如精锐教育旗下的至慧学堂和好未来旗下的摩比思维馆进入这一赛道。近年来崛起的掌门教育也推出了掌门少儿,专注4-10岁孩子思维培训。除了火花思维之外,还有豌豆思维、海豚思维等创业公司。

字节跳动的入局更是备受关注。2020年3月,频频布局教育行业的字节跳动上线瓜瓜龙英语,而后不久便将业务延伸至思维赛道。同年8月,官宣完成对数学启蒙教育品牌你拍一的收购,字节跳动将为你拍一提供技术、品牌、流量及资金赋能。

对于如何看待与巨头的竞争,火花思维方面回复《商学院》记者称,教育并不是流量或者资本生意,在教育领域,还是需要有扎实的教研和产品,才能获得家长的认可。

“除此之外,火花主要做小班课业务,而小班课是公认运营难度最大的在线教育产品,每个月投入高达3000万元打造的互动式课件,6000名授课老师和辅导老师,家长的口碑积累等都是火花的护城河,短时间内即使有流量和资本,也难以复制火花目前的规模。”对方进一步说道。

那么,在资本、流量、品牌多重的竞争之下,火花思维能否顺利上市、未来的发展又会如何,《商学院》记者将持续关注。

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