中国团队发表首份无症状患者深度研究:排毒期长于有症状患者

中国团队发表首份无症状患者深度研究:排毒期长于有症状患者
2020年06月19日 19:06 一财网

关于无症状感染者的免疫反应和传播性一直受到高度关注,但此前针对无症状感染者的相关研究信息较少。中国研究团队日前发表了首份关于无症状感染者基于免疫学和临床症状的深度研究,透露了不同于以往的发现。

研究针对37名全程无症状感染者的抗体免疫情况以及核酸排毒进行监测,得出重要的结论:无症状感染者的全身免疫反应要远低于有症状感染者;无症状感染者的排毒时间要长于有症状感染者。此外,他们在大部分(59%)无症状感染者的肺部CT影像中发现了异常。

排毒期长免疫反应弱

这项研究结果6月18日在《自然医学》杂志上在线发表,将对无症状患者的研究提供重要的参考。通讯作者是重庆医科大学校长黄爱龙、重庆医科大学研究员陈娟以及重庆医科大学公共卫生与管理学院院长邱景富。

研究者通过对重庆万州区核酸检测阳性确诊感染但14天后未发病的37名无症状感染者,与有症状感染者进行对比研究发现,这些无症状感染者的平均排毒周期为19天,长于有症状感染者的排毒周期,轻症患者平均排毒周期为14天。但研究者强调,排毒时长不能与病毒的传染性相等同。

“对排毒期的定义,核酸采样的频率等都会影响排毒期的变化,更重要的是,检测到病毒核酸不一定说明样本中有传染性的病毒存在,在基于核酸检测结果评估潜在传染性时应尤其谨慎。”研究者表示。

此外,免疫强度和持续时间也是倍受关注的指标。研究表明,无症状感染者的免疫球蛋白G(IGG)的水平要远低于有症状的患者。在康复期的早期阶段,40%的无症状感染者IgG抗体检测呈阴性;有症状感染者康复期早期阶段IgG抗体阴性比例仅为12.9%无症状患者的IgG和中和抗体出现下降的比例分别为93.3%和81.1%,有症状感染者的IgG和中和抗体下降的比例分别为96.8%和62.2%。

另一个重要发现是,无症状感染者体内产生的免疫因子的水平要低于有症状感染者,说明其体内的免疫反应较弱。康复期早期的IgG和中和抗体的水平的降低可能对免疫策略和血清学调查产生影响。

无症状肺部CT也有异常

不过无症状患者并不代表没得病。从影像学的发现来看,胸部CT扫描发现,37名无症状患者中,有21人肺部影像都出现了异常,其中三分之二的人双肺中的一个肺有异常。

研究者还指出,37名无症状感染者占到了178个样本比例的超过20%,但这个比例并不能用于准确评估无症状患者的整体规模,因为这些无症状患者是从高风险人群样本中识别出来的,并不是随机抽取的样本。要获得无症状感染者的真实比例,需要通过随机筛查。而且由于某些病例可能被核酸检测漏检,暗示实际的无症状感染的比例更高。

美国斯克利普斯研究所(Scripps Research)转化科学研究院主任埃里克·托普(Eric Topol)教授在社交媒体上对此评论道:“这是首份针对全程无症状感染者基于免疫学的深度研究。”

徐州医科大学附属医院感染及肝病科主任、疫情救治专家组组长颜学兵教授对第一财经记者表示:“最新的这项研究结果与以往的发现有所不同,比如无症状感染者的排毒时间更长,但整体而言无症状感染者与有症状感染者有着相似的排毒模式。”

针对无症状感染者免疫水平较低的结论,颜学兵教授认为,这只能说明无症状感染者全身的免疫反应不明显,但不能说明其局部免疫或者细胞免疫反应低于有症状感染者。

“理论上如果感染后清除了病毒不再次被感染,获得了免疫力,这是最好的结局。”他告诉第一财经记者,“局部免疫是清除病原体的第一道防线,对于机体非特异性免疫非常重要。”

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