NASA首次证实月球光照面存在水 对新时代登月计划有战略意义

NASA首次证实月球光照面存在水 对新时代登月计划有战略意义
2020年10月27日 16:53 一财网

美国宇航局(NASA)周一宣布已经在月球的光照面发现了水。这是科学家首次证明了月球的光照面有水分子(H2O),而不只是水的组成元素羟基(hydroxyl),这项发现对于人类新的登月计划以及未来的深空探索具有重大意义。

这些发现是基于月球勘测轨道器以及平流层红外天文观测台(SOFIA)收集到的数据。SOFIA被称作“世界上最大的机载天文台”,它是一架波音747SP飞机,经过改装后携带100英寸直径的望远镜,研究人员可以控制望远镜并在平流层飞行时进行观察。

其中一项研究的主要作者、科罗拉多大学的行星科学家保罗·海恩(Paul Hayne)在克拉维斯陨石坑附近发现了水,克拉维陨石坑是月球上最大的陨石坑之一,用肉眼就能看到。

另一项研究的主要作者凯西·洪尼鲍尔(Casey Honniball)推测月球表面的水分子可能被锁在冰块或者颗粒物中。他表示,如果月球上水的含量为万分之一至万分之四,那么大约相当于一立方米月球土壤中含有12盎司的水。

NASA科学任务部天体物理处负责人(Paul Hertz)在一份声明中表示:“在月球的光照面发现水分子,挑战了我们对月球表面的理解,并提出了与深空探索有关的资源问题。”

科学家最早在月球上发现水蒸气是在1971年,2009年,他们发现了月球表面冻结水的第一个证据。但长期以来,科学家一直认为水仅存在于月球阴暗寒冷的背面,那里长年不会受到阳光的照射,这会令宇航员的探月计划更加危险。

新的发现证明了月球的光照面存在水,这意味着宇航员可以更容易地实现深空探索计划,水可以用于饮用或者燃料供应。

NASA人类探索与运营任务部首席探索科学家雅各布·布莱切尔(Jacob Bleacher)表示,最新的研究结果对人类的太空探索具有重要意义。“了解水在哪里,将有助于我们确定将‘阿尔忒弥斯’(Artemis)的宇航员送往月球具体哪个位置。”布莱切尔表示。

“阿尔忒弥斯”(Artemis)是美国最新发起的登月计划,预计2024年将宇航员送上月球。“阿尔忒弥斯”计划有望成为历史上最大的人类太空计划联盟,并有望为最终的火星探险铺平道路,“阿尔忒弥斯”协议还为提取和使用 “空间资源”建立规则。

NASA局长吉姆·布里登斯廷(Jim Bridenstine)本月早些时候表示:“新的登月科学探索活动与阿波罗时代大相径庭。在阿波罗时代,我们以为月亮很干燥,但现在我们知道,月球上有很多水冰,而且我们也知道,这些水冰位于月球南极。”

“与在月球上竖立国旗相比,新的探月时代,人们对利用月球上的资源更感兴趣。”一位深空探测领域的研究人员对第一财经记者表示,“浸没在月球两极的水不仅可以帮助人类维持生命,还能将太空船推向宇宙。”

“阿尔忒弥斯”计划今年5月由NASA在全球范围公开提出,将允许NASA的承包商将月球的水冰转换成火箭燃料或开采月球矿物,用来建造登陆平台。布里登斯廷表示:“我们希望可以购买一些月球上的土壤,看看能用它来做什么。未来我们还将采购更多包括月球冰在内的物质。”

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文章作者

钱童心

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