周冠宇旋风:“中国速度”冲入F1

周冠宇旋风:“中国速度”冲入F1
2021年11月17日 21:23 一财网

作为中国F1第一人,周冠宇加盟阿尔法罗密欧车队,也为F1打开中国这一关键增长市场赢得了历史性突破。

历史上第一次,中国人成为了一级方程式赛车(F1)车手。这名车手来自上海。

中国车迷现在有一位“主场英雄”可以令他们全年欢呼。11月16日,F1宣布年仅22岁的周冠宇将成为2022年一级方程式赛季阿尔法罗密欧车队的赛车手,将于明年3月开始F1征程。

目前还在伦敦准备余下F2比赛的周冠宇,在阿尔法罗密欧车队官宣签约后的第一时间接受了第一财经记者的电话专访。

距周冠宇正式成为F1首位中国赛车手之后的几小时,这位上海青年的话音中仍然透着按捺不住的激动与喜悦。

周冠宇表示,F1相比F2而言要求肯定更高,F1明年会有23站比赛,这就意味着每一周和每一个月都会更加忙碌,自己需要不断调整适应。

“等F2赛季全部收官了,我就会开始全方面的准备工作,以应对明年3月开启的F1赛季。”周冠宇告诉第一财经记者。

“他是F1大赛的第一位中国车手。他一步一步走到了今天:训练比赛和二级方程式和三级方程式的胜利都很重要。周冠宇是第一个打入欧洲方程式赛事的中国人。”一级方程式赛事俄罗斯专家和评论员阿列克谢·波波夫对媒体表示,周冠宇早就具备一级方程式赛车手的水准。

基本功和不断追求铸就成功

目前周冠宇在F2车手积分榜中排名中位列第二,仍然落后于Alpine车队的新人车手奥斯卡·皮亚斯特里——Alpine F1车队已宣布皮亚斯特里成为车队2022赛季储备车手。

根据赛程,F2本赛季还有两轮比赛,分别于12月4日、5日在沙特的吉达展开赛季第七站的争夺;于12月11日、12日,在阿联酋的亚斯岛(Yas)进行赛季收官战。

成为中国第一位F1赛车手的道路是漫长的,需要不断在困难和挑战中历练。周冠宇向第一财经记者分享了近两年来他如何从加入雷诺Alpine车队,成为一名F2车手和F1车队的试车手,最终登顶全球最高水平赛事F1的艰辛历程。

周冠宇表示,铸就自己成功道路最重要的因素是自己的坚持和付出。“我从开卡丁车到现在每一项赛事,一步一个脚印,打下了比较好的基本功。”他说道,“通往F1的道路很艰难,需要投入很多时间和精力。但也正因为自己默默付出,所以成功就显得更有价值。”

他还告诉第一财经记者,自己每个级别的赛事都至少拿过冠军或者成为年度冠军的争夺者,才会去考虑进入更高水平的赛事中。

在谈到被F1选中的原因时,周冠宇认为,近年来F1选车手越来越看重选手在F2比赛中的成绩。今年周冠宇也拿了F2比赛的三站冠军,七次站上领奖台,是年度冠军的有力争夺者。

“其实他们选我主要的一个原因就是我在F2这几年的表现。因为其实对于车队,尤其是近5年里,大家更关注选手F2的成绩。F2这项赛事已经是一条成为F1车手的必经之路。F2赛事近年来的水平也越来越接近F1了。”周冠宇表示。

另一大成功的因素是因为周冠宇始终在寻找更高的平台,选择最高水平的赛事。“这也是为什么我已经跟很多现任的F1车手一起比过赛。因为只有一直保持自己处于高竞技水平状态,才可以更快地磨练自己,更快地成长起来。”周冠宇表示。

雷诺是否“为人做了嫁衣裳”

未来,这位22岁的年轻车手将接替法拉利支持的意大利车手安东尼奥·乔维纳齐(Antonio Giovinazzi),并与芬兰车手瓦尔特利·博塔斯搭档,后者在五个赛季后与七届世界冠军刘易斯·汉密尔顿一起从梅赛德斯加盟,组成全新的阿尔法罗密欧车队阵容。目前该车队在10支车队积分榜上排名第9。

作为年轻赛车手,周冠宇未来将会与像阿隆索、汉密尔顿这样如雷贯耳的名字同台竞技,他对此表示十分期待。

“像阿隆索这样的名车手,我就是看着他们比赛成长起来的,他们可以算是我的引路人或者偶像。”周冠宇说道,“场上肯定是对手,但是场下我们是非常好的朋友。大家都是为了实现梦想来到这个赛道上的。”

阿尔法罗密欧车队负责人弗雷德里克·瓦瑟(Frederic Vasseur)表示,年轻车手要适应不同的文化绝非易事。“周冠宇在那么年轻的时候就来到欧洲,并在银石赛道和巴林赛道两条F2最苛刻的赛道获胜,已经是在为F1做好准备。”瓦瑟表示。他认为,周冠宇加入车队,对公司、赞助商以及F1来说都是一个巨大的推动。

周冠宇自2019年加入雷诺Alpine车队,并成为F1的试车手之后,获得的关注度就日益提升。在周冠宇的成功道路上,雷诺功不可没,周冠宇也对此心存感激。

但是当赛车手成长起来,总要追求更高的平台。雷诺对此也早有准备。“加入雷诺确实帮助了周冠宇的成长。”一位雷诺方面人士告诉第一财经记者,“但是现在他要去追求新的征程,探索新的未知。车手来来往往,只有时间可以证明。”

而新车队老板则让周冠宇尽快切断与雷诺车队的关联。瓦瑟表示:“周冠宇现在是一个完全自由的车手。我不希望他与另一个车队有联系,这是没有选择的,如果一切顺利他应该很快会离开(雷诺)。”

拿下阿尔法罗密欧的车手席位,除了周冠宇本身的实力和潜力之外,车队同样看重他背后的中国市场,以及他个人能够带来的商业赞助。

据外媒透露,赞助金额高达3000万欧元(约合2.17亿元人民币),一家中国企业承担了这笔费用。

对此,周冠宇本人以及车队都没有透露合同的细节或期限,他们称将专注于比赛。

“我们200%专注于团队的绩效,我们并不必隐瞒预算是绩效的一部分这一事实,我们还致力于达到成本平衡,这对我们来说是重要的一步。”瓦瑟表示。

F1本赛季单支车队的预算上限为1.45亿美元,这一数字将在2023年降至1.35亿美元。据了解,一些大的车队必须削减开支才能控制在预算上限内。而像阿尔法罗密欧这样的由瑞士索伯公司经营的小车队,势必要吸引更多资金以运营。例如去年初开始,波兰国营石油公司(PKN Orlen)就成为阿尔法罗密欧车队的联合冠名赞助商。

F1的中国之门将会“开得更大”

周冠宇加盟阿尔法罗密欧车队,也为F1打开中国这一关键增长市场赢得了历史性突破。

F1首席执行官斯特凡诺·多梅尼卡利(Stefano Domenicali)表示,此次签约对F1和数百万热情的中国F1车迷来说是一个了不起的事情,因为“中国车迷现在有一位主场英雄可以让他们全年欢呼”。

F1赛事从2004年进入中国。但由于新冠疫情,F1的下一个赛季预计将连续第三年缺席中国上海赛。不过就在本月早些时候,F1将中国大奖赛(F1 Grand Prix)的合同延长至2025年。

在被问到成为中国F1第一人、知名度提升后,如何应对外界对自己更高的关注度时,周冠宇表示,在过去两年中,已经在这种逐渐增加的关注度中不断成熟,自己也会做得更好。

周冠宇认为,自己在F1中独特的中国身份也能帮助F1在中国市场的推动,让中国观众更加了解F1赛事。

他说道:“无论是赛车运动在国内的推广,还是让世界更好地认识中国车手,我认为都是一个积极的事情。我也很自豪能够起到一个桥梁的作用。”

周冠宇还记得2019年刚成为雷诺Alpine车队试车手时,在F1正赛前在上赛场巡演的场景。“当我摘下头盔,所有的观众从主看台或者围场外都在大喊我名字的时候,真的感觉很开心。这么多的人来支持你,当时就感受到了F1可以带来的激情和魅力。”他回忆说。

虽然是别人眼中酷酷的赛车手,但生活中的周冠宇兴趣爱好非常广泛,他告诉第一财经记者,自己还是一个时尚设计爱好者,平时非常喜欢设计一些时尚类的东西,比如服装。他同时还喜欢音乐,尤其是Hiphop。

由于目前比赛训练繁忙,回国尚无时间表。不过周冠宇说,希望能够早日在国内比赛,与中国车迷面对面。

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