网易再牵暴雪的手,实际想搂微软的腰

网易再牵暴雪的手,实际想搂微软的腰
2024年04月13日 21:31 36氪
是复婚,也是新婚。

闫学功

封面来源暴雪中国微博

“网易和暴雪复婚”的消息多次登上热搜,数百万魔兽玩家看见了归家的确路。在资本撕扯中破碎了442天的艾泽拉斯大陆,又随着资本联姻重新复原。

4月10日,网易和暴雪中国、微软游戏发布公告称,双方将继续合作,《魔兽世界》《炉石传说》等游戏也将于今夏重回中国大陆市场。

消息传出后,网易股价两日累涨近5%。截至发稿,《魔兽世界》“回家”的门口已排起近40万玩家的长队(注:预约玩家人数)。

破镜重圆,暴雪的动机不难理解:微软斥巨资收购暴雪后,试图以手游化来获取暴雪最大的未来价值,考虑手游自研能力、运营基础及版号等因素,“前任”网易都是不二人选。

反观网易,重新接纳暴雪的动力却不够强烈。

图当下之利?据摩根士丹利推算,暴雪“全家桶”重返中国将给网易带来每年30亿元的营收,在网易过千亿的整体营收中占比不足3%。

网易游戏库枯竭了吗?暴雪系IP固然经典,但对于手握《蛋仔派对》《逆水寒》《永劫无间》等热门吸金游戏的网易来说,也只是锦上添花。

去年一月,网易怒斥暴雪种种举措“蛮横、不得体、不符合商业逻辑、离婚不离身”,断然拒绝暴雪延期游戏服务六个月的要求。

彼时分手之际,狠话说尽,网易为什么要同意与前任复合?

不容忽视的“第三者”

无论是“复婚”的声明,还是见证“破镜重圆”的CEO合影,都有一个不容忽视的“显眼包”:微软。

联合公告的主体就是暴雪、微软游戏和网易三方。公告中,除了暴雪新总裁约翰娜·法里斯(Johanna Faries)和丁磊的声音,还有微软游戏CEO菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)的发言。丁磊在公告中的发言并未提及暴雪二字,而是通篇以“我们”为主语。

斯宾塞除了对网易和暴雪再度合作表示祝贺外,还特地说明要探索为Xbox带来新游戏。一个值得注意的微妙细节是,“微软游戏尝试将新的网易游戏带到Xbox及其他平台”的表态,在公告中被置于三位CEO的发言之前。

左起依次为:丁磊、法里斯和斯宾塞

图源:暴雪中国微博

微软游戏高管的身影,出现在了官宣“复婚”的合照中。近期网上流传的丁磊与法里斯吃饭的照片中,也有微软游戏高管的身影。

多家媒体报道称,这张照片拍摄于3月,彼时丁磊正在旧金山参加GDC(游戏开发者大会)大会,他此行目的之一就是和微软及暴雪的高层见面,推动《魔兽世界》等游戏的国服开服进展。

丁磊与暴雪新CEO会面的照片流传于网络

图源:差评君微博

事实上,网易与微软一直渊源颇深。

早在7年前,网易就是微软旗下爆款游戏《我的世界》的中国独家代理商,双方合作融洽,原定于2022年到期的合同,目前已被续签至2026年。

网易与暴雪的复合,也离不开微软游戏从中斡旋。

网易和暴雪分手之初,网易就曾与正在收购暴雪的微软接洽。微软收购暴雪之后,丁磊公开表示,愿意跟微软、动视暴雪在其他业务方面“展开更多紧密合作”。

据36氪报道,网易和暴雪关系变化的转折点,发生在去年10月。微软成功收购暴雪后,便立马将重启暴雪国服上升为优先级最高的议程。在微软介入下,双方在今年2月签订了重新合作的协议。

横在网易和暴雪中间的微软,不仅是两者复婚的见证人,更是网易的新婚对象。完成收购、赶走前CEO的暴雪,也成了网易和微软更深合作的桥梁。

网易与微软游戏因《我的世界》结缘

图源:我的世界官网

微软牵线,暴雪低头

从一年前在财报电话会上对暴雪的指摘,到和法里斯、斯宾塞合影中露出标志性笑容,丁磊的态度180度大转弯。

与如今和好后云淡风轻的“画风”截然不同,400多天前,网易曾与暴雪势如水火。

去年初,网易在官方公众号发布一则简短声明,拒绝暴雪顺延服务六个月的要求,并对暴雪发出了一连串负面评价:“蛮横的、不得体的且不符合商业逻辑的”。在网易看来,暴雪单方面不续约的行为,是“予取予求、骑驴找马、离婚不离身”。

在网易园区内,《魔兽世界》中的著名武器血吼在一片叫好中直播被砸,它曾象征着网易和暴雪15年的密切合作。网易园区内的咖啡厅里,一款新饮品走红于网络——暴雪绿茶,售价13元。双方一度对薄公堂。

网易直播拆除血吼雕塑,换上了《永劫无间》的斩马刀 图源:永劫无间微博

但如今,网易园区内即将被重建的血吼,背后是一场网易占上风的复婚。

在以往与暴雪的合作中,网易与暴雪成立合资公司来运营和营销暴雪系游戏,在分成和话语权上都处于弱势。复婚后,网易拥有更大的运营权。据多家媒体报道,目前网易将运营和营销的权力下放至网易旗下的网易互娱和雷火工作室,从合资公司模式转向单纯的代理分成模式。

网易话语权从弱势到强势的转变,背后或有微软主导下暴雪的让步。

此外,暴雪系的IP手游化的想象力不容小觑,而网易已尝到过甜头。网易与暴雪合作的《暗黑破坏神:不朽》上线不足一年,便在全球狂揽5亿美元,是暴雪仅次于《炉石传说》的第二大手游营收主力。

此前,网易与暴雪共同研发3年之久的《魔兽世界》手游因分手而被迫叫停,而微软当初收购暴雪的重要原因之一就是手游。斯宾塞曾在采访中公开表示,微软收购暴雪首先看中的是它在手游上的能力,其次是PC。

魔兽世界》经典角色巫妖王

图源:《魔兽世界:巫妖王之怒》宣传片

在这次复合中,网易既得了面子,也赢了里子。但光靠这些,就足以打动丁磊吗?

对手握众多大IP摇钱树的网易来说,暴雪系IP带来的收益只是锦上添花。据Sensor Tower统计,2023年,网易仅《逆水寒》流水就超过百亿。即便暴雪全家桶回归,网易也很难凭借它们改变国内游戏市场的格局。

网易明面上与暴雪重提合作,实则意在微软遍及全球的强大渠道。

搂住微软,意在全球

在国内游戏市场,腾讯和网易两超格局已保持多年。随着国内流量见顶,游戏大厂纷纷将破局的希望放在了出海上。

丁磊在2022年表示,希望公司海外市场占比能达到40%~50%。马化腾则在今年年会上表示,“游戏出海是腾讯国际化的最大希望”。

米哈游正是靠着全球化,在巨头牢牢把持的市场撕开了一道口子。米哈游联合创始人刘伟曾在2023年表示,海外市场收入已占到米哈游总体收入的50%。

米哈游旗舰游戏《原神》的第二大市场是日本,收入占比约23%。促成这一成绩的,除了产品本身的质地,渠道的力量不可小觑。

与国内不同,海外的游戏载体主力仍然是主机。《原神》发布之初就登陆了PS4平台,而后又登陆PS5平台,常年成为最受日本PS玩家欢迎的游戏;在欧美市场,《原神》也经常名列PS游戏的Top10。

米哈游的成功,留下了一条可供复制的全球化之路:押注渠道。

网易旗下《永劫无间》在2022年6月登陆Xbox平台

图源:《永劫无间》宣传片

手握三大游戏主机之一Xbox的微软,对梦想全球化的网易来说,意味着一个通向世界的巨大窗口。

按照斯宾塞的一直以来的构想,微软游戏将在PC、手游和主机之间打通。他在给员工的最新一则备忘录中写道:“未来每一块屏幕都是Xbox。”目前XGP(Xbox Game Pass)订阅用户为3400万,斯宾塞的目标是在2030年达到1亿。

他更大的愿望,是做属于微软自己的游戏类应用商店,这对网易来说有更大的吸引力。目前,谷歌和苹果占据了手游市场的最大渠道,据Sensor Tower数据,2023年海外手游玩家在这两个平台总支出超过4429亿元,贡献了全球手游收入的80%。

在未来更大的利益驱动下,网易与暴雪重新签署的“复婚协议书”,其实是为了拿到微软游戏未来远航世界的船票。在公告中,微软游戏已明确表态:要将更多的网易游戏带到Xbox上。

网易园区内新的血吼正在被重建。而在《魔兽世界》中,血吼也是数易其主:在第一代主人手持血吼与敌人同归于尽后,继任的领导人出于更大的利益考量,将血吼交还给原主人的儿子。

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