新冠疫苗全球分发启动!运输“生命线”技术难题咋破?航空货运业“含金量”大考

新冠疫苗全球分发启动!运输“生命线”技术难题咋破?航空货运业“含金量”大考
2020年12月25日 23:46 华夏时报
(DHL供图)

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 王潇雨 黄兴利 北京报道

随着辉瑞制药(Pfizer)和麦克森公司(McKesson Corp)各自研发的抗COVIID-19疫苗产品BioNTech及Moderna获批上市,此前在航空货运和物流产业中只占据很小规模市场份额的药品冷链运输,一夜之间成为解救近一年来全球饱受病毒威胁而寸步难行的数十亿人翘首以盼的“生命线”。

然而就在一年之前,航空货运业刚刚度过了过去十年里最差的一个年份,这个主要依靠全球贸易和电子商务市场支撑而成长的产业已经多年没有起色,与之形成鲜明对应的是旅游和公商务出行需求的活跃带动了航空客运业从规模到产值都在以一个远高于货运业务的速度在增长。

但COVID-19疫情的爆发彻底改变了这种局面,从年初以来,由于担心病毒的传播扩散,先是从局部区域内部,再到国家之间的边界,人口的流动被严格的控制,这也摧毁了绝大多数长途航空客运需求和相当大一部分短途市场。大量的航班被取消,飞机被封存,昔日人流如织的机场变得冷清而空荡荡。与之相对比的则是货运业务在运力紧张的局面下迅速成为行业新的增长点,运价飞涨,舱位难求。

技术性难题

随着新冠疫苗开始投向市场,全球几十亿人的接种需求给航空货运和物流企业甚至是航空制造业、机场、仓储等行业带来新的挑战:我们将如何安全、快速地将疫苗运输到全球各地,使其在能够接受的存储和运输环境下从生产线到注入人体这个过程中尽可能降低损耗,同时保持其药性的有效。

但在解决这个问题之前,行业还面临一个重要的问题,就是运力不足。大量客运航线的暂停是运力缺失的主要原因,全球通过空运的货物中,有超过一半都是使用客机腹舱完成的,尤其是长距离的跨国和跨洲际货运,由于大型货机的数量远远少于远程宽体客机,因此疫情造成的长航线萎缩对货运业务影响尤为明显。

特别是对于像新冠疫苗这样特殊的产品来说,其运输的过程要远比大部分普通货物要求高得多,不仅仅对时效性要求较高,从疫苗出厂到最终接种的全过程中,包装、存储、温度控制等诸多方面都有更高的标准。比如辉瑞制药的BioNTech需要在-70℃的条件下运输,必须使用具有温控功能的航空货运集装箱全程保持温度稳定在规定的范围内。

瑞典冷链集装箱供应商Envirotainer的首席运营官Niklas Adamsson不久前在接受媒体采访时表示,疫苗运输对Envirotainer来说并不是什么新鲜事,公司每年要运输15万个托盘的医药产品,在-70℃运输药品也并不少见,“但对医疗冷链运输行业来说,在这种温度标准下运输这么大的货量是前所未有的。”

按照国际航空运输协会(IATA)此前测算的数据,要实现为全球78亿人人均运送一支疫苗,就需要耗费8000架747货机的运力,远远超出全球航空货运现阶段的运力承载力。在这个问题之外,大规模的冷链运输还需要解决诸多技术性问题,其中就包括低温的温控。通常的药品冷链运输情况下,保持深层冷冻需要使用干冰。但干冰由于在运输过程中会出现升华现象,以气体的形态释出二氧化碳,因此干冰在航空运输领域被认为属于危险品,需要特殊的许可证才能放行。干冰的运输量取决于多种因素,比如机型、货舱环境控制系统、环境温度、包装类型甚至是业载和其他货物的类型和数量等因素,这些都能影响到干冰的升华速度。

在冷链运输专业人士看来,干冰的升华率降低意味着可以携带更大的量,辉瑞医药为此开发了一张自带密封包的包装设计,在保持内部温度稳定的情况下降低干冰的升华率。

航空公司、制造商以及医药公司,还包括行业协会和监管机构都开始介入到通过空运进行疫苗分发的标准体系构建中,大家共同的目标就是为安全使用干冰保证疫苗在稳定的运输环境下被运送至目的地。

对于飞机制造商来说,当然也希望自己的产品被广泛投向这场被称为“世纪任务”的全球大空运中,但同时也要基于自身产品的特性做出一定的判断和制定相关的标准,毕竟在保证安全运输是一切的前提。

飞机制造商为此也在寻求解决方案,波音已经发出了服务信函、多用户信息,并已经举办了在线研讨会来沟通与运载干冰相关的问题。所发布的材料包括反映每架飞机可以运载多少磅干冰的数据“曲线”(基于干冰打包运输时的升华率)。此外,文件还覆盖了重要的飞机运行信息,例如气流设定、最低设备清单情况下的签派等。

针对在所有波音机型上运载干冰的推荐限制条件,已经通过波音沟通系统内的多机型服务信函、多用户信息和数次全机型机队团队电话会被提供给用户。

空中客车近期也透露,已经向运营商发布了包括一份更新的“服务信息信函”(SIL)的信息包,其中涵盖空客就适航当局关于在下层货舱(通风和不通风条件下)以及上层客舱中运输超出平时数量的大量固体干冰这一建议的处理方法。此外,还提醒运营商在装载或飞行过程中应注意的健康和安全考虑和措施(特别是通风方面)。具体来说,这些信息包括有关条例规定的最大干冰限值的指导意见。

空客方面表示,在正常情况下,干冰是由具有安全处理飞机内低温和敏感货物相关经验的专业货运航空公司所广泛使用。然而,目前需要在世界各地运输的疫苗数量之大,需要来自社会各界以及不同运营商更广泛地参与其中。他们始终与我们保持着密切联系,征求指导意见,希望了解如何安全地为这一努力做出贡献。

全球最大的支线航空制造商巴西航空工业公司也在近日发布了一项技术指南,以帮助其客户合理界定利用商用飞机运输COVID-19疫苗的运输特性和有效载荷要求。由于新冠病毒大流行,运营商正在考虑使用巴航工业的飞机运输疫苗的可能性。

这份文件包括了针对EMB120、ERJ145、E-Jets和E-Jets E2系列商用飞机的技术指南。主要目的是为航空公司准备在全球范围内运输疫苗提供适当的指导。目前,有超过100家客户在全球80多个国家运营着近2500架巴航工业的商用飞机。

初步行动

尽管即将到来的大规模疫苗分发计划还面临着诸多的不确定性和技术难题,但实际上物流企业和航空公司都已经开始着手启动相关的工作。

12月25日,阿联酋航空SkyCargo货运部宣布,该业务部近日为迪拜卫生局(DHA)向阿拉伯联合酋长国运送了首批BioNTech疫苗,这批疫苗于12月22日由EK182航班从布鲁塞尔运往迪拜,于当地时间22:15运抵迪拜国际机场。

阿联酋航空方面表示,疫苗一经到达迪拜国际机场,装有疫苗的集装箱优先从飞机上卸下,然后运送至阿联酋航空SkyCargo专用药品储存基地–Emirates SkyPharma等待清关及分发。SkyCargo货运部在药品运输领域拥有超过二十年的经验,并在迪拜设立了设施先进且拥有欧盟GDP认证的药品储存和处理基地。同时还建立了一项全球药品通道计划,与药品运送的主要始发地和目的地的地面处理商和机场携手供增强的冷链保护。目前,这一药品运送网络已覆盖包括布鲁塞尔在内的全球30多个城市。

而作为全球最强大的综合物流网络服务商,美国联邦快递公司也在12月19日宣布开始为麦克森公司运送Moderna疫苗。联邦快递方面表示,其每月运送约50万件含有干冰的货物,有能力安全处理相应体量的干冰。

联邦快递已经在12月中旬开始在全美运送BioNTech新冠肺炎疫苗货物,并计划陆续启动在加拿大全境以及其他国家运送疫苗的任务。该公司表示,其拥有温控运输解决方案、几近实时的监测能力和专业的医疗保健团队,支持疫苗和生物科学货件的快递运输。

德国物流巨头德国邮政敦豪也在12月中旬宣布旗下DHL快递和DHL全球货运两个业务单元开始启动新冠疫苗国际配送。此前已经将首批疫苗运送至以色列特拉维夫,DHL准备自本月下旬起,通过其全球枢纽将疫苗配送至更多国家和地区。

DHL方面表示,在今后两年内,全供应链中各环节需要紧密配合,共需要多达约20万次托盘运输、约1500万次冷藏箱运输,以及至少15000架次的航班运输。DHL方面透露,已经专门组建了超过9000名专业人员的专家团队,通过其全球网络,为包括制药商、医疗器械商、 临床试验和研究机构、批发商、分销商以及医院和医疗保健提供商在内的全价值链利益相关者提供服务,并借助数字化方式,连通从临床试验到护理点的每个环节。

法荷航集团旗下马丁货运航空也在12月24日宣布已为运输新冠COVID-19疫苗做好充分准备。马丁货运航空有多年的药品温控运输经验,也是首家国际航空运输协会(IATA)CEIV认证的航空货运集团。为应对新冠疫苗低至- 80℃的存储与运输环境挑战,马丁货运航空已经做好充分准备将疫苗配送至荷兰、法国及全球多个国家,并于一个多月前成功完成了首次新冠疫苗运输任务。马丁货运航空携手荷兰航空货运协会(ACN)、以及欧洲两大领先的航空医药运输枢纽:阿姆斯特丹史基浦机场及巴黎机场,专门组建了两支工作组,全力确保做好两个机场相关方面的疫苗运输准备工作。

12月21日,新加坡航空一架747-400F货机运载一批BioNTech疫苗抵达樟宜国际机场,这也是第一批运抵亚洲的BioNTech。据新加坡航空方面透露,这批由DHL负责运输的疫苗在比利时布鲁塞尔机场装载,经过近14小时的直飞航程抵达新加坡,随机被转送至新翔集团的冷链设施储存。新加坡也希望通过成功的运输和分发工作,将樟宜机场打造成为疫苗在亚洲的转运站,而这也是很多具备相似能力的大型航空运输企业及枢纽机场所希望达到的目标。

除了航空和物流企业之外,已经开始全面向综合物流商转型的丹麦海运巨头 A.P.穆勒-马士基也在近日宣布了一项庞大的冷链物流合作计划,与医药巨头诺和诺德(Novo Nordisk)签署了为期三年的物流运输协议,为其提供包括海运及内陆物流在内的冷链物流运输服务。

不久前,中国最大的航空货运企业顺丰航空有限公司一位高层在接受《华夏时报》记者采访时,也表示正在密切关注疫苗运输,并与做了相应的准备。顺丰航空母公司顺丰控股2018年就已经与美国冷链物流企业夏晖成立了合资公司,大规模进军冷链物流业务。据天眼查App显示,顺丰控股全资子公司深圳顺丰泰森控股(集团)有限公司近日新增多条“顺风医药”商标信息,涉及的国际分别包含网站服务、广告销售、运输贮藏等,目前商标状态为“商标申请中”。

12月24日,交通运输部在全国交通工作会议上指出,2021年将全力做好新冠病毒疫苗冷链运输保障工作。

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