687亿收购暴雪 微软的一场豪赌

687亿收购暴雪 微软的一场豪赌
2022年01月25日 15:00 鳌头财经号

记者丨晓敏 见习生丨 君平

出品丨鳌头财经(theSankei)

当国内互联网企业在反垄断的政策环境下噤若寒蝉时,大洋彼岸正在上演一场足以改变游戏行业市场格局的大型收购。

1月18日,微软宣布将以687亿美元的价格现金收购动视暴雪,这几乎动用了微软的一半家财。

微软披露的消息显示,其将以每股95美元的全现金交易对价溢价收购动视暴雪,此次交易将动用微软现金储备的53%,这是微软成立46年来最大的对外收购案,也是游戏行业迄今为止最大的收购案。

微软买来的,是无数玩家心中最伟大的游戏公司,但这个最伟大是过去式。

暴雪公司曾推出过《魔兽世界》《魔兽争霸》《暗黑破坏神》《星际争霸》《守望先锋》等多款全球畅销游戏,这些游戏是80后、90后的共同回忆。

然而在2016年后暴雪再无现象级新游戏推出,随着手游的兴起以及公司内部出现的人员出走等诸多问题,暴雪走下了神坛。

“卖身”堪称最好归宿

687亿美元卖身微软对于暴雪来说也许是个好归宿,毕竟暴雪从来都不是一家“独立”的游戏公司。

1991年,加利福尼亚大学洛杉矶分校的三位年轻人创立了暴雪,起初暴雪的名字为“Silicon&Synapse”,或许因为过于拗口,在1994年其正式更名为如今的“Blizzard”。

正是在这一年,暴雪开发出了第一款游戏《魔兽争霸:人类与兽人》,并由此开启了“暴雪出品,必属精品”的时代。

实际上,早期的暴雪更像是一个游戏开发工作室,在成立初期其便被收购和多次转手,直到1998年被法国维旺迪集团收购,成为维旺迪旗下的游戏部门。

2006年,美国游戏发行巨头动视看上了暴雪,向维旺迪提出了收购要约,这是一份三方都满意的收购。

对于维旺迪而言,暴雪卖出了189亿美元的好价格;对于暴雪而言,有了动视这一游戏发行巨头帮助,其研发的精品游戏将继续风靡全球;对于动视而言,彼时的暴雪已经开发出《魔兽世界》这一现象级网游,买下暴雪意味着买下游戏行业的下一个十年。

最终,暴雪在2008年7月与动视合并成为动视暴雪,并在5年后从老东家维旺迪手中以58.3亿美元的价格赎身,成为了一家独立的游戏公司,暴雪娱乐则成为动视暴雪的独立部门公司,独立负责游戏研发。

到了这一次,买家变成了微软,价格抬到了687亿美元。

在暴雪出品的游戏《魔兽争霸3》中,输入秘籍“whosyourdaddy”即可变为无敌模式,此次暴雪只不过又换了一个daddy而已,在老玩家们看来,只要不影响游戏的研发,东家换成谁无所谓。

但这种想法是一种奢望,在和动视合并后,尽管表面上动视并不干涉暴雪娱乐的独立性,但其内部的治理显然出现了问题。

2018年,暴雪CEO、联合创始人麦克·莫汉离职,一年之后大量暴雪核心员工离职。去年3月,暴雪电竞部门大量裁员,4月份开始,多名设计师及高管离开暴雪。

核心人员离职,内部治理出现的诸多问题反映在外部则是产品发布屡次跳票。

去年年底,暴雪娱乐宣布取消2022暴雪嘉年华,此后玩家们又等来了《暗黑破坏神4》和《守望先锋2》大幅度延期的消息,实际上,在2016年后暴雪就再无现象级游戏推出,当年推出的《守望先锋》在电竞化几近失败后也再无任何剧情推动。

微软687亿押注元宇宙

有观点认为,微软687亿美元只是买了个空壳子,微软充当了冤大头。持有此类观点的人显然没有微软会算账。

最新的财务数据显示,2021财年微软的游戏业务营收为157.3亿美元,腾讯(00700.HK)在2020年的网络游戏业务收入为1561亿元,索尼2021财年的游戏和网络服务业务的营业收入约合人民币1443亿元。

微软想要在游戏业务上更进一步,要么买下腾讯和索尼,这显然不可能实现,要么便是收购合适的游戏标的,微软选择了后者。

尽管暴雪在走下坡路,但瘦死的骆驼比马大,在微软和暴雪的交易完成后,从营收规模上看微软将成为全球第三大游戏公司,而微软付出的代价,仅仅是其一年多的利润而已。

“微软看中的是暴雪的IP和产品研发能力,同时也获取了一张进入元宇宙的通行证,微软在云计算、游戏硬件等方面有强大的技术能力,收购暴雪后又获得《魔兽世界》《暗黑破坏神》等经典IP的补充,其布局元宇宙的业务板块得到了完善。”游戏行业观察人士向鳌头财经表示。

微软在官网上也承认了其对于跨进元宇宙的野心,“收购动视暴雪后,将通过跨平台的形式,将快乐和游戏社区带给每一位玩家,动视暴雪堪称传奇的游戏产品、沉浸式互动娱乐和发行上的经验,将加速微软的游戏业务在移动端、PC端、主机端和云端的增长,并能为元宇宙的构建添砖加瓦。”微软在收购说明中表示。

多达30家的游戏开发工作室是此次交易的另一大收获,微软在其官方收购说明中表示,“随着收购完成后,计划将动视暴雪的游戏放到Game Pass上,上述交易预计将加强微软的 Game Pass 产品组合。”

这意味着微软获得了额外的出版和电子竞技制作能力,其平台上一方独占作品的数量也将大大提升。

不过这一切仍是一场豪赌,赌的是暴雪能止住颓势,赌的是游戏成为元宇宙的第一入口,赌的是元宇宙的有一个光明的未来。

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