年入几十万小公司告倒苹果?老板一夜暴富,如何让苹果损失34亿?

年入几十万小公司告倒苹果?老板一夜暴富,如何让苹果损失34亿?
2020年11月04日 18:10 江瀚视野

近日,一家一年营收只有8.5万美元(58万元)的袖珍公司,却告倒了全球市值第一的苹果公司。在今年3月份已经拿到苹果4.4亿美元的巨额赔偿之后,根据法院的最新裁决,这家袖珍公司有望再从苹果的银行账户上划走5.028亿美元(约合人民币34亿元)。两项相加,就是9.428亿美元,约合人民币64亿元,是它年收入的1.1万倍。

这家袖珍公司名叫VirnetX,它没有销售任何实际的产品或服务,其CEO、首席科学家等核心人员的相关资料也十分模糊。那VirnetX究竟是做什么的呢?它主要靠专利诉讼“碰瓷”以赚取收益,在业界,这类公司有一个统一的称谓,即“专利流氓”。在苹果公司之前,微软也是“受害者”,当时微软花了2300万美元,与VirnetX就Skype技术的专利纠纷达成和解。

VirnetX与苹果公司的恩怨要追溯到2010年。当时位于内华达州的VirnetX公司在德克萨斯州东区的联邦法院提起诉讼,此后,两方一直进行了10年的法律拉锯战。期间,这个专利侵权案经过4次审理。直到2020年2月,美国最高法院驳回了苹果公司的上诉,该案将退回德州地方法院,要求执行4.4亿美元的赔偿,今年3月,苹果公司最终支付了这笔专利费。

说实在,苹果翻车完全是意料之中的事情,为什么这么说呢?

首先,大公司一直都是专利螳螂的关注对象。这些年来在国际互联网市场上活跃着这样的一群公司,他们基本上没有什么业务,他们的主要业务就是大量抢注专利,哪个市场风头好就抢哪个市场的专利,或者低价从专利拥有者手中来大规模收购专利,收购了之后,这家公司就开始大规模的组织律师团队,目的就是和大公司打官司,通过专利保护的诉讼,状告大公司专利侵权。一般情况下,大公司接到这样的起诉,往往会面临两难抉择,跟其耗下去的成本太高,美国打官司太贵了,而最终都会选择放弃,交点钱破财免灾,结果这就成了专利螳螂的盈利模式。

其次,我们再来看这次的专利螳螂。原告VirnetX是一家软件上市公司,于1999年登陆纽交所。公开信息显示,这家公司的核心技术是网络通信技术,这家公司赢得了针对各种技术大厂的知识产权诉讼。自2010年以来,VirnetX一直与苹果、思科以及微软等公司打官司。2014年12月,微软和 VirnetX以2300万美元和解了有关Skype技术的专利纠纷。这家专利螳螂的特点非常明确,就是盯上了整个互联网的这些知名公司,因为其主要核心就是通信技术,而且通信技术有个特点就是其专利非常多,涉及到的领域非常广,很多领域其实使用这些通信技术的公司都不能确定技术到底来源于什么地方,在这样的情况下,这就让专利螳螂们有了可乘之机,这样的官司非常有利于专利螳螂。

第三,专利螳螂到底该怎么防?其实,我们看到这些年来,各大互联网巨头每年的一个重要的工作就是花大价钱收购专利,很多人都会疑惑收购专利为的是什么?其实,很多专利不一定有用,但是这就是专利的防御体系,通过专利防御,让专利螳螂失去了可趁之机,这就是很多互联网收购的由来。最经典的一个案例,就是当年摩托罗拉被收购的时候,之所以摩托罗拉那么多企业愿意收购,就是因为作为全世界最早的通信企业,摩托罗拉手上拥有海量的专利,这些专利可以有效地防止互联网公司被起诉,所以成为了被收购的香饽饽。

不过,从目前来看苹果可能真没有太好的办法解决问题,专利螳螂还是非常厉害的。

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