中国芯再有突破 阿里“造芯”瞄准更大生态链

中国芯再有突破 阿里“造芯”瞄准更大生态链
2021年10月22日 13:53 证券日报之声

本报记者 贾丽

全球一款被誉为“业界性能最强的”ARM架构的服务器芯片一问世,就获得市场高度关注,而这芯片的研发者就是以互联网起家的中国巨头阿里巴巴。

近日,阿里巴巴旗下半导体公司平头哥发布自研云芯片“倚天710”,平头哥开源玄铁RISC-V系列处理器,并开放系列工具及系统软件。

和大部分芯片企业不同的是,由达摩院等合并而来的平头哥的目标,并非售卖芯,而是欲通过自研建立阿里强大技术平台和生态系统能力。而此举,也有望进一步推动国产自主芯片的产业化落地。

阿里云开放系列工具及系统软件,可帮助相关行业的企业和开发者实现“开箱即用”,有利于整个行业生态系统的加速成行。这也显现出国内以云为基础的软硬件技术体系正在逐渐完善。

自研芯片能效比提升50%

未来或将广泛用于汽车家电

据了解,作为一颗通用服务器CPU芯片,倚天710采用业界最先进的5nm工艺,单芯片容纳高达600亿晶体管。从芯片架构来看,它基于最新的ARMv9架构,内含128核CPU,主频最高达到3.2GHz,能够同时兼顾性能和功耗。

阿里云MVP马超接受《证券日报》记者采访时表示:“平头哥的倚天710有两大看点。一是其是搭载ARM最新V9系列核心的处理器,二是设计先进,这款芯片的集成电路规模达到了600亿,比苹果刚发布的M1MAX还超出30亿,远超业界预期,这对于之前没有能用云计算芯片的设计厂商来说堪称奇迹了。”

阿里云智能总裁、达摩院院长张建锋表示:“倚天710是阿里云基于自身‘一云多芯’和‘做深基础’的商业策略布局。这款芯片不出售,主要是阿里自用。未来,我们将继续与英特尔、英伟达、AMD、ARM等合作伙伴保持密切合作,为客户提供更多选择。”

阿里巴巴很早就进入芯片领域,并通过投资并购到自建专业团队、组建子公司等方式,一步步在半导体产业链渗透。

相继投资翱捷科技、寒武纪、深鉴等多家芯片公司后,阿里在芯片领域的布局已经涉及AI和互联网芯片等领域。

很快,阿里成立达摩院,组建半导体专家技术团队,达摩院芯片研发团队与中天微团队合并成立平头哥半导体公司。此后,平头哥一跃成为全球为数不多同时拥有处理器IP及芯片设计能力的半导体公司。

据了解,过去阿里的云服务器虽然提供了强大的性能,但是在服务器上大多使用英特尔以及AMD的处理器,依赖进口。而现在随着阿里芯片制造业的进步,其推出的倚天710自研CPU芯片,为数据中心提供强劲的性能,其处理器的性能超过了大约20%,能效比提升幅度大约为50%。

目前,平头哥已推出了多款芯片类产品。阿里方面认为,芯片倚天710的自研成功,标志着平头哥已经具备大型复杂芯片的研发设计能力,也使其足以跻身顶级半导体公司的行列。阿里造芯已完成从专用到通用的最难一役。

早在去年4月份,阿里云宣布,未来3年再投2000亿元,用于云操作系统、服务器、芯片、网络等重大核心技术研发攻坚和面向未来的数据中心建设。

阿里巴巴方面表示,未来,会继续坚持自主研发芯片,降低集团内部整体计算成本。目前玄铁处理器已经出货超过25亿颗,拥有150多位客户,应用于500多个授权设备。

“玄铁系列是平头哥基于RISC-V架构设计的芯片,2019年在云栖大会上,阿里发布玄铁系列较早的型号910芯片,当时阿里提出了口号,让世界没有难做的芯片,并同时开源了无剑100芯片平台,同时阿里引入台积电作为其生产代工厂商。本次芯片可以说是玄铁系列芯片的一个延续,值得欣喜的是平头哥这次继续走开源路线。RISC-V采用的是一种开源开放的授权模式,我们国内的芯片厂商进入RISCV的生态体系门槛也要比X86和ARM更低,因此玄铁系列芯片未来在工业控制、智能家电、汽车电子等领域的应用将更加广泛,同时其也将进一步推高行业标准和门槛。”马超表示。

从依赖进口到自研创新

云生态日益繁荣

在过去很长一段时间里,中国的芯片主要依赖进口。

数据显示,仅在2020年,我国芯片的年进口额达到2.4万亿元。中国制造业巨头均在快马加鞭努力补齐芯片设计的短板,但在高性能CPU市场方面却进程较慢。

中国科学院微电子研究所所长叶甜春表示,到目前为止,集成电路从设计到制造的整个技术,是人类历史上最精密的设计、制造加工技术。中国人说科学叫“攀高峰”,现在我们征服了泰山、华山、阿尔卑斯山,但集成电路是喜马拉雅山,核心芯片是珠穆朗玛峰,需要全世界最高端的技术。

“中国需要更多的有实力、有储备的巨头进入芯片市场,自研芯片,在CPU上提速,攀登高峰。”财经评论员张雪峰接受《证券日报》记者采访时认为:“随着玄铁RISC-V系列处理器的开源,未来RISC-V社区以及开发者也将迎来新的发展,RISC-V架构得到进一步的发展。而ARM架构服务器芯片不断成熟,其有望比肩目前占据较大份额的英特尔服务器。”

过去阿里云主要以提供客户相关的云计算以及大数据服务器为主,随着自研芯片的成功研发,未来阿里的云生态也将更加繁荣,自研芯片的使用也可以让阿里的数据服务器发挥出更为强大的性能。

目前,龙宇燃油、浙数文化等多家上市公司均与阿里云建立合作,而用友网络、鹏博士、宇信科技、恒生电子等阿里云概念股也应运而生。

“阿里巴巴在数字经济时代具备很强的科技创新实力以及研发能力,而这样的‘开源’精神对于我国相关技术领域也做出了巨大的贡献。这样的消息很振奋人心,预计能够提升A股投资人对于半导体相关概念股的信心,对于相关行业是一个利好消息。不过,倚天710能否大规模量产有待时间考验。”张雪峰称。

清晖智库创始人宋清辉表示,阿里云这两个举措将会给业界带来显著的积极变化,有助于业界在此基础上更进一步按需定制开发,A股相关领域上市公司有望直接受益,市场份额或将会进一步扩大,阿里芯片有望在合作伙伴中进一步实现覆盖,阿里云生态也将更加繁荣。”

“倚天710是阿里云推进‘一云多芯’策略的重要一步,这是基于云的新型计算体系的一个重要特点,背后逻辑正是要强调基于云的特点来构建整套硬件的技术体系。”张建锋称。至此,阿里云全生态的构建或许才真正开始。

(编辑 张明富 白宝玉)

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