2023年,SpaceX猎鹰重型火箭将发射NASA的探测车到月球南极

2023年,SpaceX猎鹰重型火箭将发射NASA的探测车到月球南极
2021年09月23日 17:16 百家号小天

SpaceX公司的猎鹰重型火箭(Falcon Heavy )将于2023年将美国宇航局(NASA)名为“VIPER”的月球探测车 (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover) 发射到月球南极,这里是人类此前从未到达过的地方。

猎鹰重型火箭是目前世界上最强大的运载火箭之一,高70米(约20层楼高),直径12.2米,起飞重量1420吨,它是全球首款可重复使用的重型运载火箭。它由3枚九引擎的助推器组成,其27个Merlin引擎在发射时可以产生超过2267吨的推力。

猎鹰重型火箭

猎鹰重型火箭将从佛罗里达州肯尼迪航天中心的39A发射中心发射,运送私人太空飞行初创公司司Astrobotic的“Griffin”月球着陆器和“VIPER”前往月球。

抵达后“Griffin”月球着陆器将降落在月球上的指定坐标,VIPER将从“Griffin”中驶出,以帮助NASA调查和寻找月球上可能存在地下水冰。

“Griffin”月球着陆器

9月20日,NASA宣布已经选定了着陆地点,该机构在公告中写道:“我们已经为VIPER月球车选定了着陆点!VIPER将于2023年在月球南极的诺比尔( Nobile)陨石坑附近着陆。在100天的任务期间,月球车将在那里寻找水和其他资源。”

根据NASA的公告,VIPER将在诺比尔陨石坑大约93平方公里的范围内工作。科学家们认为,诺比尔陨石坑是通过与一个小天体碰撞而形成的,并且该地形具有丰富的水冰和其他潜在资源,研究人员旨在研究这些资源。

VIPER配备了一个钻头和科学仪器,将分析陨石坑的资源和冰的组成。在收集了所有的信息后,NASA计划绘制一张详细的地图,以便在派遣宇航员在月球上建立一个可持续的基地之前,做出一些明智的决定。

VIPER项目经理丹尼尔·安德鲁斯(Daniel Andrews)在新闻发布会上说:“为VIPER选择着陆点对我们所有人来说都是一个令人兴奋和重要的决定。”“多年的研究已经用于评估VIPER将要探索的极地地区。VIPER将进入未知领域,以科学为基础,来研究并揭示未来人类太空探索的关键信息。”

此前,科学家们从未对VIPER着陆的地区进行过探索,他们只是用遥感卫星从地球上对该地区进行了研究。

“一旦登上月球表面,VIPER将为月球南极的水和其他资源的存在提供地面真实测量,诺比尔陨石坑周围的地区显示了这项科学探索的最大希望,”NASA总部科学副局长托马斯·祖布亨(Thomas Zurbuchen)说。“VIPER返回的数据将为世界各地的月球科学家提供进一步了解月球的宇宙起源、演化和历史,它还将为未来的阿尔特弥斯( Artemis)登月任务提供信息,使我们能够更好地了解几十万英里外这些此前未探索地区的月球环境。”

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