SpaceX的星际飞船会改变太空探索的未来吗?先看看它都能干什么

SpaceX的星际飞船会改变太空探索的未来吗?先看看它都能干什么
2021年09月27日 18:07 百家号小天

SpaceX公司正在研发的“星际飞船”有许多潜在的用途和能力,将使个人和组织以前所未有的方式进入太空。

SpaceX的工程师们正在德克萨斯州博卡奇卡海滩的星际基地(Starbase)开发这种完全可重复使用的“星际飞船”发射系统。可重复使用的特性将使SpaceX能够降低太空飞行的成本,并将使人类能够长期在太空持续存在成为现实。

该公司已经用“星际飞船”原型机进行了多次飞行测试,他们现在正准备用超重型火箭搭载“星际飞船”进行第一轨道级别飞行测试。

超级重型助推器的设计是为了推动星际飞船穿越大气层进入地球轨道,它由多达29个以甲烷为燃料的猛禽发动机提供动力,它将成为世界上有史以来最强大的火箭。而“星际飞船”将是一种多功能的运载航天器,它将给太空探索带来革命性的变化。

那么问题来了,SpaceX公司“星际飞船”的到底能有多强大,它为什么能够改变未来航空航天领域的未来?它最终能实现哪些用途?以下我们根据该公司的一些计划和设想,来简单总结一下。

01货运飞船

计划中“星际飞船”的首次用途是将大量的有效载荷运送到太空。这艘约49米高的不锈钢航天器将能够将超过100吨的货物送入轨道,使各公司能够在一次任务中发射整个卫星群进入太空。

如果使用类似猎鹰9号这样的火箭,部署这些卫星可能需要数年的时间。“星际飞船” 将是部署有效载荷的一种经济高效的选择。具体到实际的例子:据SpaceX估算,只需一次发射,由400颗卫星组成的Starlink宽带卫星群就可以发射到轨道上。

各大科技公司和机构将能使用“星际飞船”发射服务来部署成组、成套的卫星,这些卫星可以是采用先进地球观测技术的观测卫星,也可以是类似用于卫星流媒体传输的流媒体卫星等等。

02载入星际飞船

“星际飞船“将推动太空探索的快速发展。在1000立方米的增压舱内,它将能够运送多达100名乘客。根据SpaceX的新闻稿。“星际飞船的机组配置包括私人舱、大型公共区域、集中存储区域、太阳风暴庇护所和观景廊。”在人类航天史上,还真没有哪种宇宙飞船能够运送这么多乘客。

人类已经50年没有踏上月球了,SpaceX计划用“星际飞船”来改变这一现状。美国国家航空航天局(NASA)与SpaceX公司签署了一项人类着陆系统(HLS)协议,以开发一艘月球优化版的星际飞船,该飞船计划在2024年之前将宇航员送上月球。根据SpaceX计划,每个“星际飞船”都将是可居住的“房子”,使宇航员可以将“星际飞船”作为在月球表面建立永久基地的基石。

一旦SpaceX实现了将人类送回月球的里程碑,它的下一个野心勃勃的目标就是殖民火星。“星际飞船”将使第一批宇航员能够踏上这颗红色星球。就长期而言,该公司的最终目标是建造一支“星际飞船”舰队,使人类能够在火星表面建立一个可持续的殖民地。

03星际飞船望远镜与深空研究

根据SpaceX的设想,“星际飞船还将帮助地球上的研究人员探索深空,以扩大我们对生命和宇宙的理解。

该航天器可以作为一个载体,以容纳强大的科学仪器,比如比哈勃太空望远镜更大、分辨率是它的10倍的深空望远镜。

一艘“星际望远镜”,井可以配备更多高科技工具和传感器。与传统的观测航天器不同,“星际飞船”将能够使用其航行能力带着观测仪器飞越太阳系进行深空研究。它还能够近距离接近天体以收集数据,甚至有可能实现着陆进行实地探测。

04星际飞船空间站实验室和轨道太空旅游

“星际飞船”也有可能成为国际空间站的替代品。由于宇航员在国际空间站实验室进行的研究,研究人员开发出了帮助全人类发展的医疗技术和科学创新。

然而,根据美国国家航空航天局的计划,该机构不打算长期资助国际空间站的维护,该机构计划在2024年宇航员登陆月球后专注于月球探索,所以现在的国际空间站退役也是早晚的事情。

未来,SpaceX可能会发射一个星际飞船实验室,让世界各国科学家和工程师都可以住在飞船上,进行绕地球数月的航行,以在微重力环境下继续进行研究。

“星际飞船”将提供更多个人和企业进入太空进行科学研究的途径,并使私营企业以更快的速度创新。未来,星际飞船也可以作为太空“旅馆”发射,使太空游客能够在环绕地球的轨道上度假几周,然后安全返回。

05地球点对点航班

一旦星际飞船投入使用,SpaceX计划寻求监管部门的批准,使它能够在地球上进行点对点的飞行。

该航天器将能够以高超音速的速度将多达1000名乘客运送到地球上点对点目的地。它的速度可以一小时内绕地球一周,比飞机快得多。换句话说,如果使用“星际飞船”进行客运服务,它将能在一小时内将乘客送到地球上的任何地方。

SpaceX设想中的星际飞船的用途还有很多,比如,使用它来收集太空中的航天垃圾等等。当然,在“星际飞船”没有正式研发成功并投入使用的情况,以上这些也只是SpaceX的空谈,但是,未来的事情谁说得准呢?不是吗?

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