【资讯】声网上市,7年沉淀“等”来爆发

【资讯】声网上市,7年沉淀“等”来爆发
2020年06月28日 20:51 财联社

如果疫情没有发生,2月10日,原本是全国中小学开学的日子。疫情发生后,停学不停课,全国超2亿中小学生上网课,通过直播实现教学互动,规模之大史无前例。

疫情期间不仅是在线教育行业的爆发,中国有超过3亿人远程办公,多人交流的在线会议需求暴增,Zoom股价暴涨80%。随之而来的爆发,还包括在线医疗,居家隔离后,多平台开通在线问诊,平安好医生针对性直播,累计播放量超过9800万。京东健康的名医直播,单期内容突破百万。

盘点疫情期间,在线教育、直播、在线医疗、远程办公、短视频以及游戏等场景构建,实时互动的音视频能力,已经像“水和电”一样成为底层技术的。然而,大量的企业,并没具备微信、Skype级别的大厂才拥有的能力,疫情期间诞生一批明星App的背后,提供底层实时互动云(RTE-PaaS)服务的幕后玩家也浮出水面。

“场景化的实时音视频互动才刚刚开始。”利用实时互动(RTE)技术,将音视频服务打包成SDK,为开发者提供实时视频、实时音频、实时消息、实时录制等多个API的方案商声网Agora,推至大众面前。

在热潮中,6月26日,声网Agora正式在美国纳斯达克上市,成为“全球实时互动云第一股”。

上市首日开盘价报45美元,收盘价50.50美元,暴涨152.5%,市值达50.6亿美元。

不过,在资本市场得到了积极反馈的声网,直到上市前,声网所在的赛道依旧存在异见。近日,声网创始人兼CEO赵斌接受采访,面对不同的声音,赵斌坦然,做这个行业就得“坐得起冷板凳”。

7年沉淀 等来爆发

声网成立于2013年,由音视频行业的资深人士赵斌创立。赵斌,此前是Webex的创始工程师,后回国创业泥巴网,并与YY(欢聚时代)进行合并,并作为CTO参与了YY的创业和上市。

在声网招股书中,实时音视频互动在不同场景的巨大需求被反复提及。在5G初普及的今天,音视频的需求已经得到市场验证,接受度非常高,但是在7年前,创业时,针对这一场景的需求并不明朗。

2013年,国内手机市场累积出货量为5.79亿部,其中,智能手机出货量为4.23亿部,首次超过功能机。刚刚起步以3G手机为主的市场,手机应用市场处于爆发前夜。

“创业早期看不到太多市场前景,不仅是投资人,包括朋友在内所有人,都在好心相劝。”赵斌透露,他们当初对行业的判断也有赌的成分。“我们认为手机不久之后会爆发。比较幸运的是说,确实没有经过特别久,两三年时间,开始真正出现比较明显的使用量。”

根据中国信息通信研究院数据显示,2016年国内智能手机出货量5.6亿部,4G手机全面爆发并走向成熟。那一年,中国市场一跃成为 iOS 应用商店收入最高的国家。易观相关报告显示,2016年手机应用市场开始处于高速发展期。

上市后,声网Agora创始人兼CEO赵斌发布全员信,信中表示,声网做对的“唯一”一件事情,就是率先看到“实时互动的本质是服务,而非功能”,并且一直坚守这个方向,最终“等”来了教育、直播、IoT、金融等各类实时互动应用场景的爆发。

要能坐住冷板凳

2016年,是短视频爆发的一年,短视频媒体梨视频上线,头条系火山小视频、西瓜视频、抖音同年推出市场。2018年,快手小店上线,开启了疯狂的“带货模式。”

2016年,也是直播爆火的元年,直播平台的总数突破400家。腾讯参与斗鱼TV的B轮融资,阿里投资开始探索社交直播的陌陌

在泛娱乐行业异军突起最为火爆的年代,声网近几年来,并没有在市场大规模扩张,高举高打。根据招股书的数据,声网营收从2018年的4,366万美元,增长至2019年的6,443万美元。

赵斌坦言,这些年音视频技术服务赛道依旧处于“早期”,使用场景的成熟度不够。

“打扑克有视频,很多年以前就有人产生相同的想法。但是应用的能力没有成长起来,扑克向视频扑克的转变,改变了原有的业务模型以及商业逻辑,这种变化是一种创新,而创新是需要时间的。”

赵斌认为,声网提供的音视频能力不是“功能”,而是“服务”。即使到今天,某些垂直领域的场景落地,“我们也认为离理想的用户体验还存在距离。”声网会持续投入巨量的研发资源,优化终端用户体验。

“坦率的讲,我们并不指望实时音视频技术行业突飞猛进。从长线来说,如水电等基础设施一样,行业需求会越涨越大。从短线来说,我们并非是急功近利的团队,创业的早期,就认为在这一赛道,大家是要能坐得住冷板凳的。”

上市当日,赵斌在发给内部员工的全员信中也提到,“接下来,我们始终要坚信这一点,不图一时之利,不做口舌之争,精进我们的专业,始终保持全球范围内技术的领先。”

今年一季度终于“等”来爆发,2020年第一季度营收3,556万美元,比2019年第一季度营收1,336万美元,大幅增长166%。疫情期间的突飞猛进,正是“来自于过去的沉淀与积累”。

赵斌表示,如果说坐冷板凳是一个正确的选择的话,疫情期间一定程度上证明选择的“正确”。

“与开发者一起打磨创新场景”

从创立之初至2020年3月31日,已有超180,000个应用在声网Agora的平台上注册。在2020年3月单月,声网Agora通过10,000多个活跃应用为100多个国家的终端用户提供了超过400亿分钟的实时互动使用时长。

作为一家技术驱动型的公司,声网并不是以市场为导向,而是以“开发者服务”为中心。在为企业和开发者提供服务时,主要通过免费加增值(freemium)的模式。也就说,每个账户每月可免费使用10000分钟,超出免费使用时长的部分,按照实际用量来收费。

10000分钟的免费,对中小创业者来说,额度并不低。“规模不大的团队,即使每天测试,拥有上千的客户,也用不完10000分钟的额度。”

如同在做“社区公益”的免费额度策略,源自于赵斌工程师背景出身。“在我做工程师的过程中,得到了开发者服务的一些帮助。所以声网在没有盈利的情况下,就决定每个月给予开发者10000分钟免费。”

免费的额度,帮助声网吸引了不少开发者,降低了实时互动能力创建的成本,“从而带来了许多和声网一起创造打磨新场景的机会。”“成功的把很多小的厂商、开发者转到我们平台上。”赵斌说道。

与声网一起打磨创新场景的不仅仅是中小开发者,大平台也同样如此。陌陌在频繁开发新场景的过程中几乎每个阶段都和声网站在一起。2017年10月,主播PK连麦创新玩法推出过程中,声网客户服务团队的同事,长期在陌陌进行驻场服务,与陌陌一同研发,对新场景进行调研、预判可能出现的风险,解决新场景测试过程中出现的各种问题,使新玩法按时上线。PK连麦上线后,受到用户青睐,成为陌陌一大现金牛。

声网一季度在总营收增长,受益于声网Agora的视频产品使用分钟数增长了161.8%。疫情期间,资源采购成本上涨,声网的运营成本也有所增加,但是声网却表示,“没有涨价的计划”。

“从长线来说,我们作为专业的服务商,声网的价值观主要是希望能帮到更多的人,产生更多的场景,拿出更好的产品和更多的服务。”赵斌表示,“我们并不希望从客户拿到越多的钱越好。”

按照招股书披露,声网Agora本次募集资金将用于产品研发、市场与品牌、技术基础设施、运营资金以及其他一般企业用途。未来,声网Agora将通过加强技术研发能力、扩大开发者社区、打造合作伙伴生态、进一步专注企业市场、加速全球业务扩张等方面的策略来发展业务。

赵斌表示,在纳斯达克上市,也是为了更好服务于海外开发者。“我们在中国的市场上的知名度和影响力,天然就比在海外要大。但是如何加强在海外知名度影响力?聊来聊去,上市是最直接有效的方法。”

上市之后,声网的“健康状况”更为透明。“我们是很多美国客户的单一供应商,他们都会要求我们披露财务状况。”此次上市之后,将打消全球客户的“多虑”。

深受投资人信赖 

5G的爆发,还将再次为声网的腾飞插上翅膀。它提供了移动的更大的带宽。“4G套餐下,大家的流量包是G为单位,5G时代或以T为单位。大家普遍认同,高清视频将是流量消耗的最主流方式。以此,也会产生更多的实时音视频技术需求。5G带来肯定增加也不会太少,所以会带来更多的需求。

“5G同时还是物联网(NB-IoT)时代,物联网实时通话的硬需求,也将带动音视频技术的爆发。”赵斌说道。

从3G时代,走向通道更宽的5G,声网的发展一直按照自有步伐前进。声网能走到今天,在资本市场受到追捧,诸多受益于赵斌的背景。

晨兴资本创始合伙人刘芹日前接受媒体采访时说道,投资Agora,更多是因为我们对创始人的认可。

赵斌也透露,第一轮融资在赛道并不清晰的情况下,YY董事会成员给予了无条件的支持。即使在2019年全年净亏损较2018年全年同比扩大1542%情况下,赵斌透露未面临来自投资人压力。今年2月,声网还完成了5000万美元的C+轮融资,由知名的PE老虎环球基金和Coatue领投,晨兴资本跟投。

刘芹如此评价赵斌:“我们认识了十几年,这是我第三次投资他,他对技术有着长期的信仰和愿景,坚信下一代互联网是实时互动的互联网,希望帮助人们迈向下一代互联网。” 

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