中国稀土增产冲击美澳联合计划

中国稀土增产冲击美澳联合计划
2019年12月05日 15:28 中钨在线

11月,中国宣布2019年度稀土矿钨矿开采总量控制指标,将2019年稀土产量增至13.2万吨,较上年增长10%,达到历年最高。这给美国和澳大利亚等国家开发稀土项目、削弱中国稀土地位的计划带来了困难。

世界主要稀土项目分布图

美国唯一在产稀土矿山芒廷帕斯(Mountain Pass)的企业最大股东詹姆斯•利丁斯基(James Litinsky)称,他们正在建设自己的加工中心,明年底将能够加工芒廷帕斯稀土矿区所产的全部精矿,产品将直接销售给美国制造商。但他担心中国稀土增产引起的价格变化和供应过剩将会给该计划带来冲击。目前,芒廷帕斯的稀土精矿需要运往中国进行加工。

芒廷帕斯稀土矿区最早于1952年开始供应稀土,并一度成为全球稀土的主流供应商。2000年之后,受到中国稀土生产成本竞争力与矿区环保问题的影响,芒廷帕斯稀土生产每况愈下,于2002年关停。2009年中国开始限制稀土生产出口配额后,引起稀土价格大涨,芒廷帕斯稀土矿区随之在2010年重启开发计划,但在之后受到技术、市场、财务成本等综合因素的影响,不堪重负,2016年1月,该矿所有人Molycorp公司破产,芒廷帕斯稀土矿区再次关停。2017年6月,由美国财团JHL、QVT和盛和资源联合成立的MPMO公司成功竞购了芒廷帕斯矿山资产,同年7月完成资产交割,开始着手恢复矿山生产。

芒廷帕斯稀土矿区图片

此前,外界担心中国会将稀土作为反制手段限制出口。为此,美国积极提高国内稀土生产技术,并寻求其他稀土生产国的供应。2019年,芒廷帕斯稀土矿区计划将产量扩大到3万吨以上,占全球产量的15%。

此外,美澳已正式签署合作协议,共同扩大稀土和其他关键矿产的供应。世界第二大稀土供应商莱纳斯(Lynas)计划在美国德克萨斯州建设一个稀土加工厂。美加会晤时,加拿大特别强调其在供应稀土资源上的优势,欲成为美方“坚定的盟友”。美国还与格陵兰签署了一项谅解备忘录,以进行高光谱调查以绘制该国的地质图。

有媒体报道称,从格陵兰到印度,其他一些国家或地区的投资者也在寻求建设新的稀土矿山,但是由于融资困难以及价格波动,项目进展缓慢。

稀土是国家战略储备资源,是工业维生素,是制造新材料的重要依托和开发尖端国防技术的关键性资源。中国稀土储量4400万吨,占比超过全球37%,位列第一。中国是全球唯一一个具有稀土资源完整产业链的国家,2018年全球62%的稀土产量和86%的稀土冶炼分离量均来自中国。

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