家族传承的秘密|世界首富阿斯特四世给我们的启示

家族传承的秘密|世界首富阿斯特四世给我们的启示
2021年06月01日 10:17 汉正家族办公室

世界首富阿斯特四世的故事

家族企业的传承实际上是一个复杂的系统工程。“不只是有形财富的传承,更深层次地涉及到价值观、文化和理念的传承,这是更为重要的传承。”

清朝重臣曾国番家训其中一条“耕读为本,耕读优于仕”,代代相传,无一从政,商界、教育、文化和艺术,后代有240多个人才。孔子家族,“诗礼传家’千年不绝,18世纪世界世界首富约翰·雅各·阿斯特家族的兴衰可窥家族传承秘密的一斑。。

1912年4月14日晚上11时40分,号称“永不沉没”的豪华客轮泰坦尼克号撞上了冰山,在两小时后断为两截,永久地沉入了冰冷的大西洋海底。船上2200多名乘客和船员中,1500多人罹难。

1912年4月10日,世界首富约翰·雅各·阿斯特四世与妻子玛德琳在欧洲和埃及度过了漫长的蜜月,玛德琳在旅行中怀孕,夫妻在法国登上泰坦尼克号,他们是船上最富有的乘客,同行的有男仆、女仆、护士,以及一只宠物犬,4月14日晚间,船二副查尔斯已经在降下4号救生艇,阿斯特帮助他的妻子、女仆和护士登上去。然后他询问二副查尔斯·莱托勒能不能让他陪着妻子,但是遭到对方拒绝:“这艘船的女人都上船后,才轮到男人”。阿斯特想与他怀孕的妻子一起登上了最后一艘救生艇,但当他在甲板上看到两个害怕的孩子,便走到一旁,把位置让给他们。

阿斯特四世带上他的狗,点上一根雪茄,从容地脱下自己的白手套递给妻子,回到了甲板上,向载着其妻子渐行渐远的救生艇挥手告别:“我永远爱你们。”

当游轮开始不可遏制地下沉时,阿斯特四世还和幸存下来的理发师韦科曼拉家常,当韦科曼得知眼前这位就是声名显赫的阿斯特四世时,还礼貌地要求和他握手,阿斯特四世满足了他并绅士地回应道:“认识你我很高兴。”这就是这位世界首富留给人们的最后一句话。

阿斯特四世出生于美国纽约州的莱茵贝克镇,是全美首富阿斯特家族的唯一继承人,也是约翰·雅各布·阿斯特(阿斯特一世)的曾孙。

1784年,约翰·雅各布·阿斯特一世(下称“老阿斯特”)以贸易起家,一度垄断美国、加拿大和英国之间的皮毛贸易。发家后,他因地产投资而富甲美国,被称为“纽约地主”。

1848年,老阿斯特去世时,留下了市值2000万美元的遗产,相当于美国当年GDP的107%,其中大部分是曼哈顿的房产和土地。按曼哈顿如今的地价来算,老阿斯特留下的这些土地价值将轻松超过百亿美元。

老阿斯特对财富传承的家训是:

—-首先要求儿媳签署婚前协议,放弃丈夫的遗产分配权,但能得到一笔固定的金钱。这在此后成为阿斯特家族的传统条约。

——再次,他为后辈设立了美国历史上第一个家族信托,他还对出售、赠与土地和房产等行为做了诸多限制,希望后代不要因为一时头脑发热而卖掉祖传的土地。

——最后,他在遗嘱中为后代立下了财富传承的“家规”:集中传承,传男不传女,传内不传外。

1912年4月14日完11点40分,时年47岁的阿斯特四世作为当时的世界首富登上了泰坦尼克号,还没来得及安排好身后的一切,就与泰坦尼克号一同沉入海底。他的儿子阿斯特五世将祖训“除非是为了增加其他地产的价值,否则不要卖掉你手中的地产”忘得一干二净,逐渐卖掉了总共价值4000万美元的土地,比如纽约时代广场卖了237万美元,帝国大厦的土地卖了756万美元(去年已价值30亿美元)。自此,阿斯特家族逐渐没落。

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