元宇宙遭遇接连折戟

元宇宙遭遇接连折戟
2022年11月18日 18:19 零壹财经

作者 | Chenglin Pua

2021年是“元宇宙的元年”,许多公司都纷纷布局元宇宙,例如META、英伟达、微软、字节跳动等等。然而,元宇宙领域可以说是一个“吞金巨兽”,Meta砸了许多钱(上百亿美元)仍然没有见到回报。随着风潮过去,许多公司都在不同程度方面都遇到了一些挫折。

一、诸事不顺的Meta

Meta是布局元宇宙最激进的企业,为此投入了许多的资金。但现实是骨感的,Meta近期在元宇宙方面的消息大多是负面的。

2022年11月,Meta对于元宇宙的大投入正引发投资者越来越强烈的失望情绪。Meta的一些大股东正在发泄他们对这家社交媒体公司管理层的愤怒。在过去一年多的时间里,Meta股价下跌了74%。然而许多人都无法阻止扎克伯格对于元宇宙的“孤注一掷”,且该决定目前正在失去华尔街对于Meta的信心。例如负责元宇宙项目的Reality Labs部门2022年前9个月亏损94亿美元,并且2023年亏损还将“大幅”增加。Meta表示,明年的资本支出将高达390亿美元,是2021年的两倍多。

2022年11月9日,Meta宣布正式裁员1.1万人,约占Meta员工总数的13%。这不仅是Meta成立以来第一次大裁员,同时也是硅谷众巨头中裁员力度最大的一家。扎克伯格在公开信中承认自己在战略上的错误,Meta如今需要为长时间的高速扩张买单,也要继续忍受转型的阵痛。

Meta进军元宇宙是2021年最重大的消息之一。然而目前大多数的消息却是Meta频频在元宇宙领域遭遇栽跟头。

Meta股价走势

二、最高点股价暴跌超70%的Roblox

2022年11月,Roblox发布最新的财报。在第三季度里,Roblox净亏近3亿美元,且收入增速远低于去年三季度水平;而营业收入也仅同比增长2%,至5.177亿美元。营收增速的放缓以及亏损的持续扩大都让其股价承受了巨大的压力,最高点至今已经下跌了72%。

2022年是视频游戏行业增长的一个拐点。因为随着疫情放缓,能够外出的人越来越多,用于游戏的时间相对减少,同时在全球高通胀的环境下,消费者开始节省支出,将资金用在必要生活用品上。而这也不利于元宇宙的发展。虽然Roblox在Booking业务(即通过平台内虚拟物品的交易进行一定比例的抽成)方面的营收有所增长,但财报整体对于Roblox而言是不利的。

元宇宙第一股Roblox尚且如此,那么想必其他企业也不会好过,或许2022年开始就是元宇宙的“凛冬将至”。

Roblox股价走势

三、微软没有投入足够的资源

微软可以说是最早进入VR领域的玩家之一。2016年,微软开始发售第一代HoloLens(一副混合现实智能眼镜),当时定价为3000 美元。而此后,三星和华硕等公司也陆续向微软提议,与微软合作,围绕HoloLens生产相关周边的混合现实产品。2016年10 月12 日,微软宣布HoloLens 向全球发售。HoloLens 2 于2019 年2 月24 日在西班牙巴塞罗那举行的世界移动通信大会(MWC)上发布,预售价3,500 美元。

微软HoloLens设备

此前,微软曾表示将会继续投入资源,开发HoloLens设备,为进军元宇宙做好准备。然而近期HoloLens项目的进展却是遭遇了技术限制和公司管理层的“围堵”。

在过去两年,有超过100多名员工离开了HoloLens的团队,当中不乏一些长期的领导层(例如前主管Tim Osborne)。不久前,微软重组了这个团队,并削减了预算支出。有微软前员工称,微软搁置了HoloLens 3的开发计划以及与三星的合作。

Tim Osborne曾表示,微软在很多项目上都遥遥领先,原本有机会占有整个VR市场,但微软没有投入足够多的人员和资金来支持这项工作。有人也曾表示,微软对该产品的战略不明确也不连贯。微软在VR/AR技术早期迭代中面临的困境表明,未来的开拓者需要保持高度的专注才能取得成功。

四、Pico在闲鱼上被折价出售

Pico是字节跳动布局元宇宙的一个重要棋子。VR是连接现实世界与虚拟世界的重要通道,字节跳动对于Pico也是给予厚望。2021年8月底,字节跳动以溢价近9倍、15亿美元(约97亿元)的价格收购VR软硬件制造商Pico(与腾讯竞争收购Pico)。

Pico于2015年由周宏伟创立。在此之前,他是歌尔声学(Meta旗下VR设备公司Oculus的独家代工厂)的副总裁。2015年一创立,Pico在当年年底就发布了首款独立产品Pico 1,这也源于他从2012年就开始建立VR技术研发团队研发硬件。

字节跳动曾对外表示,收购Pico后将支持其在VR/AR领域的长期投资,通过吸纳Pico的软件、硬件以及人才和专业知识的优势,逐步深化在元宇宙领域的长期投资。在资金方面,字节跳动已融资10亿美元,用于元宇宙开发,在不断升级的互联网巨头竞争中寻求自己的元宇宙平台。收购Pico的举动被许多人认为是字节跳动希望借助自身的资源进而培养出一个VR/AR的龙头企业,做大国内VR/AR市场。而对于Pico来说,可以借助字节跳动强大的软件以及生态能力来壮大VR/AR软硬生态。

然而此寄望或许正在接受挑战。2022年10月尾,二手物品出售平台闲鱼上就出现了距离9月底开售不到一个月的PICO 4身影。

出现在二手物品交易平台的PICO 4

市场情报公司Sandalwood Advisors数据指出,PICO 4发布18天后,其中国市场的在线订单数量超过了46000台。9月27日至10月14日期间,PICO 4的在线订单中京东销售占比为65%,天猫和抖音各占17%。

Pico在今年最后两个月还会推出2款新的产品,一个针对海外市场的企业级头显PICO 4 Enterprise,以及针对国内市场的专业级头显PICO 4 Pro。但在PICO 4销量相对受挫的情况下,其余两个产品可以说是前景并不乐观。

自从Pico被字节收购后,市场就非常期待有字节的内容优势和渠道优势加持的Pico,会交付怎样的产品。此前,字节跳动就给Pico设置一个目标,即180万的出货目标。然而目前来看现实却是有些许的冰冷。

虽然PICO 4的销量不好,但这不妨碍PICO 4的优越性能。例如PICO 4在优化硬件配置、佩戴体验、权衡电池、算力、发热、体积等方面就做到非常好。PICO 4的重量约300克,视场角提升到105°,头显中央有1600万像素等。这些都体现了PICO 4的优秀。

PICO 4的具体参数

然而PICO 4的问题或许在于PICO 4内容生态仍处在早期,没有杀手级应用以及使用场景受到限制。例如PICO 4的使用在室内场景,无法随时随地佩戴,对用户造成了一定的不便利。

虽然Pico应用商店中游戏总数达到260款,是国内游戏数量最多、上新速度最快的VR产品。但从从内容生态来看,Pico上架的260款游戏几乎没有可以与Quest、PSVR竞争的头部IP,且游戏生态简单、场景较单一。将习惯于在移动端消费游戏的国内用户迁到VR端,要么像Steam一样在游戏资源数量上建立壁垒,要么像索尼PSVR一样,基于VR系统对《Horizon》等头部游戏IP进行重新开发适配。此外,国内消费者对头部以外的游戏付费意愿较低也是一个原因。

五、元宇宙技术可能很难在商业打开局面?

2022年10月,新加坡市场研究机构Canalys首席分析师Matthew Ball表示,元宇宙的大多数商业项目将在2025年前结束。Matthew Ball将Meta公司视为该行业的晴雨表,Meta的困境反映了该技术很难在商业领域打开局面。他表示,元宇宙可能会在游戏方面成功,但如今的我们正处于生活成本危机中,人们在现实世界中都在挣扎,更不用说在虚拟世界中投资房地产、物品和其他NFT了。这也是他不看好元宇宙的主要原因。

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