中国经济新动能|持续扩大就业是橄榄型社会构建的必要前提

中国经济新动能|持续扩大就业是橄榄型社会构建的必要前提
2021年06月25日 18:16 澎湃新闻

如何构建“橄榄型”的社会,创建一个更为公平和谐的社会,是人们共同期盼的一个愿景。在现实中,这种“橄榄型”的社会,往往意味着人们的人力资本水平也呈现出“橄榄型”。

这是因为,一般而言,社会阶层的划分很大程度上取决于收入水平和教育层次,而人力资本积累可以显著提高收入水平和社会地位。因而,人力资本积累的层次是社会阶层划分的重要标尺。

那么,又是什么决定了劳动力市场中每一个个体的人力资本积累差异呢?从经济学角度来看,人力资本的积累程度是每一个经济人基于自身成本和预期收益理性决策的结果,人力资本积累程度内生于就业市场中个体的收益决策,而这一定程度上又取决于就业市场环境。

在就业市场上,就业者的人力资本投资水平实际上是对自身能力和就业市场特征的反映。一般来说,个体要先进行人力资本的投资和积累,然后进入就业市场获取收益。从理论上讲,个体人力资本投资水平取决于其投资后所能够获取的预期收益,而预期收益又依赖于就业概率和工资水平。就业市场会通过影响就业概率和工资水平对就业者的人力资本积累决策产生重要影响。

当一个潜在就业者有较高预期收益的时候,会提高人力资本投资水平,但当潜在就业者面临不明朗的就业前景,其收益难以弥补其努力成本时,人力资本投资水平便会降低。

对应于现在流行的词语,“鸡娃”就是高水平人力资本积累的一种典型方式,而“躺平”就是低水平人力资本积累得一种典型方式。

由于人力资本积累成本的异质性,使得潜在劳动者的人力资本积累策略表现出两极化,就业市场中的个体呈现出“临界分割效应”。那些成本较低的潜在就业者会进行高水平的人力资本积累,而那些成本较高的潜在就业者会选择低水平的人力资本积累,呈现出“两极分化”特征。

在不同的就业环境下,这种“两极分化”程度是不同的,当就业环境越差、就业概率越低时,这种“两极分化”表现得更为明显,而当就业环境变好时,不同群体的人力资本积累水平会更为接近。

这也就是人们看到的当今社会“鸡娃”和“躺平”两种现象都比较普遍的原因。当前,就业压力逐渐加大,就业市场的竞争越来越大,这导致,家庭进行人力资本积累的两极分化越来越严重。一部分家庭虽然面临激烈的竞争,但是预期进行人力资本积累的收益比较高,于是果断地采取了更加“鸡娃”的策略,希望家庭通过“鸡娃”来保持阶层地位;而另一部分家庭在面临更加激烈的竞争环境下,发现这种人力资本积累的收益变低而成本变高,于是理性地选择“躺平”。这种人力资本积累的差异化,在长期表现出的一种后果是阶层流动性下降,不利于“橄榄型社会”的构建。

我国人口大国的基本国情,决定了我们必须创造充分的就业空间才能维持经济社会稳定发展。而能不能持续扩大就业,也是关系到能否顺利构建“橄榄型社会”的关键因素之一。因此,在现实中,我们需要充分考虑到不同经济政策的阶层分化后果。

客观来看,阶层流动性下降不仅会带来众多社会问题,同样也不利于经济的长期发展。因此,我们在国家的发展战略中,需要持续扩大就业渠道、实现多层次行业协同发展,这样会使得不同阶层人群的人力资本积累更加均衡,有利于缩小贫富差距,缩小阶层界限,形成一个健康的“橄榄型”的社会阶层结构。

(本篇为澎湃商学院独家专栏“中国经济新动能”系列之五,作者刘瑞明为中国人民大学全国中国特色社会主义政治经济学研究中心副主任、国家发展与战略研究院教授。)

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