专访炉石传说冠军战队VK创始人:像管理企业一样管理一支电竞战队

专访炉石传说冠军战队VK创始人:像管理企业一样管理一支电竞战队
2020年10月20日 08:01 蓝鲸财经

在中国的电竞圈中,炉石传说一直是个相对冷僻的门类。激战正酣的《英雄联盟》全球总决赛,让10月6日的《炉石传说》黄金战队联赛季后赛决赛都显得声量不足。

但对于暴雪和网易来说,黄金战队联赛却有着关乎《炉石传说》电竞化发展的重要意义。这款被电竞圈认为过于个人休闲向的卡牌游戏,太需要一个让战队和职业选手都能够舒适生存的联赛体系。

今年的第二届《炉石传说》黄金战队联赛,网易和暴雪不但投入了共计200万人民币的赛事奖金,还邀请了北美战队TeamLiquid和8名主播参加比赛,力保联赛的热度。

在长达5个月的赛季最后,成立刚满一年,第一次参加战队联赛的VK战队以黑马之姿夺得了酒馆战棋模式的冠军。

夺冠后,各类的采访邀请纷至沓来,每隔几天便会有媒体拜访VK战队位于上海杨浦区的训练基地。小财女也对VK战队的创始人和队员进行了采访。

VK战队的经营模式,MOBA类游戏留下的电竞行业固有印象。在一个对抗性稍弱的赛事领域,电竞战队可以不必被流量和资本所裹挟,职业选手也不必为职业生涯的短促而承受巨大的心理压力。

中国的电竞行业,需要在LPL和KPL之外,拥有更加多样化的成熟赛事,让观众、电竞组织和职业选手,都能有更多的选择。

竞技性与商业化的取舍

在电竞圈里,周学柱一定属于另类的投资人。

身为60后的他,并不玩时下流行的《英雄联盟》、《王者荣耀》等电子游戏,也不经营以年轻人为目标客户的消费品牌,选择投资战队的契机,仅仅是因为2017年时上海市政府提出了建设全球电竞之都的口号。

而在电竞赛事的选择上,周学柱更加看重赛事的国际影响力。“我知道国内有很多人玩《王者荣耀》,但是在我看来《王者荣耀》和《英雄联盟》的影响力仅在亚太地区比较突出,而《炉石传说》是一个更加世界性的赛事。”

“未来战队如果要与品牌方形成赞助方面的合作,我们战队也能够为品牌带来海外的知名度,这是《炉石传说》赛事特有的价值。”

“但是今年的疫情对于电竞行业的影响其实也是非常大的,我们战队本来计划在今年参加很多海外赛事,但因为疫情的原因都未能成行,因此寻求赞助的计划也不得不推迟到明年。”周学柱对蓝鲸财经记者表示,“但是上海市政府对于电竞的扶持态度是很鲜明的,我们本地电竞战队就受到了资金上的支持。”

虽然是生意人,但出身传统行业的周学柱在谈及电竞商业化方向时,态度鲜明地反对广告赞助以外的变现方式。

“我知道现在有的俱乐部搞的粉丝经济是怎么回事,但我非常反对这种模式。不仅如此,我还严格禁止我的选手去过多地与粉丝互动。电子竞技也是竞技,竞技就要专注。”

“我经常开玩笑地跟我的选手说:电脑里的《炉石传说》就是你的女朋友,你陪好她就行了,别的你不要管。”

斗鱼虎牙那些游戏直播平台也来找我们战队去开直播,我也都一一回绝了。毕竟别人是因为你拿了冠军而知道你,不是因为别人都知道你了你就能拿冠军了。”

目前,VK战队的主要收入来源还是主办方所提供的的赛事奖金。而由于《炉石传说》较为个人向的竞技模式,同一战队的队友之间知名度也会存在着较大的差距。对于战队中明星选手以个人名义接受商业活动邀请的情况,周学柱并没有过多地干涉。

同样地,周学柱也承认职业选手也需要更多的收入来源和激励,但理想的阶段是在结束了职业生涯之后。“我经常对我的选手说,当我认为你赚钱的时机成熟了,我会告诉你的。”

战队需要结果导向的训练管理

“现在好多战队喜欢封闭式训练,但我反而觉得封闭式训练会影响选手的水平。选手需要将生活和工作分开,离开了基地有自己的生活,在战队才能迅速进入竞技状态。搞电子竞技不一定就要过着枯燥的生活。”

强对抗性的MOBA类电竞赛事,给观众们留下了一种“职业选手就需要高强度训练来保持竞技状态”的刻板印象。相比之下,《炉石传说》职业选手的备战状态则更加轻松,例如本次黄金战队联赛的冠军选手Kimmy同时还是虎牙直播的知名主播。

很多观众认为正是国内选手这种散漫的状态,造成了国内《炉石传说》竞技水平落后于海外职业玩家的现状。事实上,卡牌游戏的电竞选手,更加需要“参谋”而非“教练”。

战队的选手VK.xhx是老板眼中的“劳模”,每天最早来到基地钻研卡牌和战术,到了晚上9点到12点才会离开基地。在今年的黄金战队联赛中,VK.xhx与人称“B博士”的北美名将TL.Bunnyhoppor上演了一场长达1小时的牧师内战并最终赢下的比赛,成为了整个赛季的名场面。

但VK.xhx在接受采访时却表示,自己来基地最重要的任务并非“训练”,而是与教练和队友进行战术上的讨论,分析和复盘,但能否保持竞技状态更多地要看选手自己。“起码我认为我在成为职业选手前后,竞技水平并没太大的变化。”

这也给战队的管理提出了更高的要求,因此周学柱对记者表示:“我们训练的考核是以结果为导向的,你的成绩好自然代表你的训练量够了,成绩不好训练时间再长也没有用。”

给职业选手更多的可能性

“《炉石传说》选手的第一天赋是热爱思考,其次是心思缜密。在比赛开始之前,选手就需要预想到所有可能发生的情况,而在比赛中,最重要的事情就是不要失误。”VK.xhx这样总结自己的电竞感悟。

年仅25岁的VK.xhx刚刚度过了他第一年的职业生涯,在成为职业选手之前,他曾经是一名程序员。25岁的选手在《英雄联盟》赛事中已经可以被称为老将了,许多选手在这个年纪竞技状态都会出现不可避免地下滑,职业生涯已经接近尾声。但在《炉石传说》的职业选手中,VK.xhx却显得很年轻。

“国外很多30多岁的职业选手实力依然很强。”VK.xhx完全不为自己的职业前景感到焦虑,“而且《炉石传说》的职业联赛才刚刚办了4年,说不定再过几年,就会出现40多岁的职业选手了。”

竞技项目对选手年龄上的要求宽松,给了选手更长的职业生涯,也让战队可以拥有心智更为成熟的电竞选手。

VK战队在获得黄金战队联赛冠军之前,其青训体系更为出名。战队举办过几次邀请赛,吸引了一些在校学生成为青训选手,这其中的一部分在《炉石传说》面向普通玩家的黄金公开赛中有着不错的表现。

“我不知道我们是不是唯一一家对选手学历有要求的战队,但我要求我们的选手至少都是大学生。”周学柱特别向记者强调道,“作为一个战队的管理者,我需要选手有着最基本的自律,同时要懂得与团队中的其他成员合作。”

同时,这对于电竞选手来说,也意味着有天赋的少年不需要在宝贵的受教育机会和自己的电竞梦想之间做出取舍。有了本科的学历,《炉石传说》的职业选手在退役后也可以有着更多的职业选择。

正是意识到了文凭对于电竞选手人生规划的重要性,VK战队与上海电影艺术学院达成了合作,计划建设电竞专业。

“我们的专业计划培养一批电竞解说、赛事策划、战队管理方面的人才,在招生时会对退役的电竞选手开设特别通道。这样的话这些选手起码能够获得一份大专文凭,就算在职业生涯中没有打出成绩,到了社会上也能够找到谋生的方式。”周学柱对记者表示。

目前,电竞专业的项目正在审批中,预计将于明年落地。

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