红牛之争,一场不合时宜的争夺战

红牛之争,一场不合时宜的争夺战
2021年01月14日 10:52 功夫财经

作者:曾无忌

2020年底,华彬集团的中国红牛官网贴出了庆祝全年销售228.15亿元,“2020年是极不平凡的一年,付出之不易,成就亦难得”,让人不胜感慨。中国成为2020年全球唯一实现经济正增长的国家,离不开中国红牛这样行业头部企业的贡献。

25年来“红牛维生素功能饮料”累计销售额已经突破了2000亿元,在中国功能性饮料赛道上既是元老,也是健将。“困了累了喝红牛”,伴随着多少小伙伴从做题家熬成了打工人,从悬梁刺股熬成了996。苦辣酸甜,都装在了那个带“牛”的红罐子里。

然而,2020年12月21日的一份判决书的下达,让人们开始意识到在疫情黑天鹅下保持销量不降反增的中国红牛,居然正在承受泰国合作伙伴的多般刁难。

1

情投意合的中泰合作随泰方“改朝换代”而破裂

这场纷争的起点在2012年。泰国天丝医药创始人,90岁的许书标的离世,揭开了原本合作亲密的中泰红牛间纠纷的序幕——老一辈的离世,也带走了泰国许家诚信合作最后的道义准绳。

其实,纷争之初曾经有过和平解决的机会。在一系列谈判中,中方做出了重大让步,同意将合资公司及旗下公司持有的“红牛”商标与外观专利转让给泰国天丝,但是,事情远远没有如中国红牛期待的那样走向平静。

就在中国红牛“产品的商标”在合资公司经营的22年中,泰国天丝从未注册过中国红牛“产品的商标”。泰国天丝的创始人许书标在世期间因约定了“产品商标是合资公司的资产”而没有注册该商标;直到许书标去世后,泰国天丝现任控制人许馨雄撕毁合同,于2018年抢注了该商标。

直至目前,涉及恢复该商标真实权属的相关诉讼,中国红牛正在推进中。

这场争端的核心并不仅是商标,关键是1995年许书标和华彬集团的合作协议。按照那份协议,中国红牛的经营期限为五十年,这五十年间合资公司在中国境内享有独家生产、销售红牛饮料的权利。

这一独家授权意味着中国红牛的经营活动完全合法,更不存在商标侵权的问题。但是泰国天丝拒绝承认该协议的有效性,又在相关的国际仲裁中屡屡拖延。

司法程序上的内外有别和时间差技巧,让泰国天丝屡屡挑起商标权之争。

2

过河拆桥,利益面前契约精神的失守

尽管目前为止还有很多细节有待进一步澄清,但是还原当年的历史场景,“五十年之约”的存在是符合逻辑的。当时中国功能饮料市场还是处女地的状态,从头做起的市场开拓、品牌培育岂是一朝一夕之事?

中国市场的巨大潜力世界有目共睹,而就在中国红牛在中国市场经过漫长的20年的耕耘期开始进入收获期之时,天丝突然发难,不能不让人怀疑其起由是利令智昏。

此处不得不插入一条泰国天丝与另一家合作方的故事。EFDI(Energy Food and Drinks Inc.)曾是菲律宾地区红牛饮料唯一授权的经销商,授权期限是2003年-2013年。

但在2012年,EFDI起诉了泰国天丝,原因是,天丝联合另外一家经销商MDI(Maryland Distributors Inc.)在授权期内进行非法销售,并且堂皇地贴上了“唯一授权经销商”的标签。根据2012年菲律宾司法部副部长裁定,天丝及MDI违反相关法律,判处相关责任人监禁及高额罚款。

说回中泰双方。如果按照泰国天丝主张的“二十年有效期”,很难想象当年谁会接下这样一个风险很高的垫脚石角色。失败要自己买单,成功却让泰方摘桃子?这有违经营的基本常识。

而且,泰国天丝主张二十年有效期的核心证据是“中国红牛”注册时的营业期限,明显牵强。因为,彼时国家对合资公司注册营业期限有相应的规定,二十年营业期限无非是合规性要求,并不能视为双方合作的默认期限。

实际上2018年,泰国天丝试图清盘“中国红牛”,但是未获董事会通过,中国的行政和司法部门也未予支持。显然,二十年的注册营业期限并没有一些评论说的那么有证据力。真正的争议核心,还是“五十年之约”的协议有效性,相关的司法程序远未走到尽头。

3

天丝是否有叫板中国市场的实力?目前来看并不乐观

不得不说,作为跨国合作典范产物的“中国红牛”,因为泰国天丝在商业算计上的执着,走到今天这一步,是颇为让人感慨的。

2017年,泰国天丝违反《协议书》为获得保健品批文与广州曜能量饮料有限公司合作,套用曜能量配方推出了“红牛®安奈吉饮料”。因配方中西洋参的口味原因,该产品未得到市场的认可,销售惨淡;迫于市场压力,泰国天丝索性绕开保健食品监管,直接推出非保健普通饮料“红牛®维生素风味饮料”,并故意采用与中国红牛几乎相同的金罐包装/装潢,导致消费者误认为是“红牛维生素功能饮料”,损害了消费者的合法权益。2020年并未披露两款产品总销量。

事情发展到今天这一步,究其根本还是泰国天丝掌舵人的更换,相比攻击性强大的许馨雄,作为老一辈企业家的许国标先生,显然对信誉和承诺更为遵从。

而在许馨雄身上,我们全然看不到华人遵奉的“诚信为本”、“和气生财”的做生意准则,他推崇的是“法无禁止即可为”式的斗争哲学。正是这种掌舵人理念上的差异,将泰国天丝带进了今天的僵局。

真希望作为华人企业家的许馨雄先生,能够静下心来想一想,这场本不该发生的意气之争,究竟谁会得利?继承先人的遗志,让那头雄赳赳、气昂昂的大红牛继续奔跑,才是企业的头等大事。

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