蚂蚁重塑蚂蚁

作者 / 何伊凡

来源 / 盒饭财经(ID:daxiongfan)

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名正才言顺,即将上市的蚂蚁集团对更名展现出兴趣——连蚂蚁集团这个名字,也是5月份由“蚂蚁金服”演化而来。它在7月23日又将蚂蚁区块链正式升级为“蚂蚁链”。

更名并非文字游戏,传递出来的信号是战略地位跃升,之前区块链是蚂蚁的重器,不肯轻易示人,如今它将“区块”两个字去掉,意味着不是将其局限在一种技术应用,而是要重构数字经济的信任生态。蚂蚁链会和阿里云一样,构成大阿里的技术底座。

根据蚂蚁内部消息显示,“蚂蚁链”这个名字是马云起的,他很少给产品命名,这次却在内部说“大家要热爱这个名字,养育它,这个决定不亚于我们04年决定成立支付宝”。

为什么要与支付宝做比较?

支付宝创立之初,本来名为“支付保”,最早做的是担保交易,而非支付,它要解决一手交钱一手交货的时代,陌生人网络交易信任问题。

蚂蚁集团董事长井贤栋强调,十六年来,蚂蚁集团最重要的产品就是“建立信任”,正是信任开启了数字时代商业交易的大门。大门一脚踢开,不是因为技术,而是“担保支付”这种模式。担保支付真正激活了电子商务中的信任机制,促使电子商务走上快车道。

不过,支付宝解决信任的方式,依然是中心化的,它本身作为一个信任中介存在。区块链本质则是在去中心化网络中共享数字账本,它的更新和维护模式,让任何人都可以证明其中的记录是完整,未经破坏的,更适用于解决数字化协作中的难题。

“就像当年支付宝对电商的发展一样,你会看到区块链技术构建的体系,会对将来数字经济发展产生前所未有的驱动力”。蚂蚁集团副总裁、智能科技事业群总裁,蚂蚁链负责人蒋国飞告诉我,数字化协作比解决电商中的环节要复杂的多,不是A到B,而是A到B\C\D\E。

“线下断裂的东西,要通过上链过程,以数字化协作能力打穿。凡是流程特别长,环节特别多的地方,都是信任缺失的地方,需要不断要确认、核查,这也是区块链可以发挥作用的空间。”

支付宝曾定义移动支付,但今日的支付宝,早已不是支付工具,而是数字生活平台,蚂蚁链去掉“区块”,也隐喻着它面向下一个十年的信任生态规划

没有一种技术,如区块链一样,自诞生十多年以来,时而被视为改变未来的天使,时而被视为诱人犯罪的魔鬼。蚂蚁链则谨慎的远离数字货币,如井贤栋所言,它致力于“数字时代的信任新基建”。

此定位更接近区块链的技术本质,它被称为赋能万物的信任机器,一个就事实达成共识的新工具,通过中心化、非对称加密、分布式储存等机制,保证系统中所有节点都能够在信任环境下自动安全地交换数据,以“智能合约”解决“陌生信任”。你可以简化理解为,通过技术来弥补人性的天然缺陷

就在7月20日,蚂蚁集团宣布,将启动在上海证券交易所科创板和香港联合交易所有限公司主板,寻求同步发行上市的计划。关于这头全球最大独角兽何时登录资本市场,至少已传言四年。蚂蚁链升级与蚂蚁集团上市,两个官宣布之间并非刻意安排,不过蚂蚁集团更愿意强调自己科技公司的底色,蚂蚁链是其中一个年轻,又充满想象力的故事。

蚂蚁已如此庞大,要理解它并不容易,但抓住“信任”这条主线,则可以洞悉它的基因。

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区块链被称为“技术背后的技术”,让我们先把复杂的技术原理放在一边,看一下它在实际场景中的落地应用。

浙江邵逸夫医院最近存放票据存根联的仓库光荣退休,过去,医院医疗票据管理员每天需要手工审核, 堆起来的票据存根联大概有半米高,平均八天就要装一大箱,办公室堆放不下,就喊同事送到仓库里去保存,再进行核销。走完全部流程需要几个月时间。

现在,它和蚂蚁链合作,成为浙江省首批上链医院,每天收进来的票据存根联越来越少,现在只有一二十张,不但仓库不需要了,运送票据的车也不用跑了。

医院节省了大量票据管理成本,用户也大为方便。医疗票据的报销与理赔,本来手续繁琐,从线下填表发起报销申请并附纸质发票,到医保局审核报销,查验发票真实性,到最后打款到个人账户,需要大概12个工作日,双保报销时间可能更长,需要7到65个工作日。如今这已可全链路打通,如台州一位居民出差到杭州,突发急病入院,出院后他一次都不用跑。

只要通过支付宝在线发起报销申请,调用区块链电子发票提交,医保局从后台调用核对,无需再查验发票真实性。七个小时内就能收到报销款。

2019年6月,浙江省联合蚂蚁链建立省区块链电子票据平台,实现省内异地电子票据报销。截止2020年6月,浙江省已有848家医疗机构上链,少开2.9亿张纸质票据。

浙江省财政厅票据中心主任叶时宝感叹,电子票据推行多年来,但还有好多环节没有打通,“区块链是一把钥匙,在区块链上电子票据从生成、传送、储存到使用全过程都可以盖戳,全流程可溯源,不可篡改,每个流程环节都能准时确认票据真实性,从而确保跨地区跨部门结算报销。”

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区块链是重构生产关系的技术,它让商业交易更可信、更高效,在蚂蚁链与深圳招商局港口合作中,充分体现了怎样通过区块链实现“数据流、信息流、资金流、物流”四流合一。

招商局港口是中国第一大、世界第三大码头投资与运营商,它在全球六大洲,26个国家和地区运营了50个港口,集装箱吞吐量超过1亿TEU,散杂货吞吐量超过5亿吨。

港口承担支撑全球贸易的关键性角色,是连接贸易物流产业链的核心节点,上下游涉及买方、卖方、物流、货运代理商、海关、税务、银行、保险等众多协作方,数据共享需求大,节点互信成本高,多方协同难度大。区块链能够重构多方协作与信任体系,恰是港口数字化升级的最佳解决方案。

不久前招商局港口与蚂蚁链达成战略合作,通过港口产业与区块链等数字技术深度融合,打造成全球首个基于区块链的数字港口开放协作网络。

招商局港口首席数字官李玉彬介绍,基于区块链,能够实现港航物流过程中各个节点信息上链。如货物来源,关税代码,装箱单信息,海关报送价值,运输状态等货物信息,整个过程透明安全。港口能够快速实现数字化升级,达到物流的集约化、运行智能化,流程可视化,监管精准化。

蚂蚁链对港口的赋能还不止于此,通过将装卸运输工具,物流存储设备等资产数字化,上链后交易融资等都可以更加灵活,资产的追踪管理更加便捷。比如可以把重资产拆分成小的资产,通过众筹、融资,再以融资租赁的模式进行运营。

蚂蚁链解决方案和创新业务总经理李杰力认为,与港口合作还有更大的潜力,蚂蚁链能够连接港口和阿里自有的电商平台,为货物进来后打开销路,从最早的矿山,煤矿、铁矿等原材料生产,一直到中间的生产、加工、运输、流转,然后到最后触达消费者,实现全链条数字化赋能。

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六保六稳是当前经济大局的核心,而新的技术工具,能为六保六稳提供有力支撑,区块链在“保产业链供应链稳定”、“稳金融”等方面就可以释放力量。

蚂蚁链有一个”双链通”业务,即打通区块链与供应链。它与光大银行合作推出了“光信通”,向银行输出区块链底层技术能力,为制造业和上游的小微供应商服务的供应链金融产品。

简而言之,企业过去通过自己的ERP或内部签批流程,来对应付账款进行确权,也就是说确认与供应商之间的债权债务关系,这要靠纸制文件来完成,银行客户经理上门收材料。如今企业就可以通过区块链组织应付账款的电子信息,生成电子凭证。

电子凭证会通过U盾的方式导入到银行网银中,发起自己财务操作核审,以及代表企业真实意愿的审批流程。内部审批确认完之后,这张电子凭证就代表了企业主动发起并主动确权,通过在线协作方式,传递给资方或供应商,让对方直接认领。

这本质上是将线下环境搬到线上,首先,资方客户经理不需要上门收集材料,去做多方校验确认;再者,银行客户经理可以足不出户,就掌握所有信息并做审批。确认通过后,凭证会传递到供应商。而供应商也可以通过银行U盾,确认自己的身份,确认他认领的凭证是代表企业的真实意愿,并且确认凭证付款的时间点。

一旦双方确认,凭证双方签发和认领的结果就上链了,不能篡改,不能撤销。银行看到两端已经确认形成凭证后,如果供应商发起融资申请,它就不需要再到供应商收集材料,基于链上信息,在可信环境内,能直接办理放款业务。

中小企业融资难由来以久,痛点在于缺乏抵押物,现在它们所拿的凭证就是银行确认审核过的,也占用了大企业“光信通”产品授信额度,用凭证就可以在银行申请融资。

对银行而言,其实最终还是看大企业的还款能力与意愿,因为在区块链上,大企业已把自己付款承诺签发出来。银行既可以通过为小企业融资,完成自己普惠金融的指标,也可以让自己的还款更有保障。大企业、中小供应商、银行,各得其所。

井贤栋透露,到蚂蚁链更名时,已取得的三个关键成绩:在技术上,蚂蚁链连续四年每年全球专利申请数始终保持在第1名;在应用上,蚂蚁链已经助力解决了50多个实际场景的信任问题;在商业上,蚂蚁链目前每天“上链量”超过1亿次。

从案例看出,蚂蚁链生态中,核心价值不局限于区块链技术。蒋国飞认为,“block”(区块)只是技术的基础,真正的价值在于“chain”(链接)产业

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与阿里云相似,蚂蚁链并非一出生就站在C位。

蚂蚁链前身,来自2015年杭州黄龙时代 广场11 层的区块链兴趣小组。它由几位年轻的工程师跨组建,在蚂蚁,这种自下而上的兴趣小组是常见机制,他们跨部门,并不背负KPI,有的会一直保持在“兴趣”状态,有的则会孵化出伟大的产品。

这一年7月,以太坊项目成员Stephan Tual在官方博客上宣布以太坊网络正式诞生,区块链由此正式进入2.0阶段,另一个历程碑事件,是12月由Linux基金会牵头的超级账本(Hyperledger)联合项目成立,超级账本又被成为第三代区块技术。

2015年比特币价格涨幅达到40%,超过了所有数字货币,这与它2014年的表现完全不同,一年前它价格跌了56%,为所有数字货币中跌幅最高。

2016年区块链兴趣小组参加了公司内部黑客马拉松挑战赛,这是48小时不眠不休的编程挑战,他们的成果,是实现了一个区块链公益善款追踪应用的概念验证。

同年,中国慈善界出现了大V童谣自导自演骗捐,罗一笑事件等一系列信任危机,这是自2011年郭美美事件后,对慈善事业的又一次重创,国内呼吁“重建信任”的呼声日高,但鲜有人想到区块链是解决方案。

由此,“听障儿童重获新声”公益善款追踪项目在阿里XIN公益大会上发布,它能够追踪善款全链路,资金流和信息流公开、透明、全程可追溯,不可篡改。这成为阿里联合公益机构,共同推出的首个区块链应用,获得外界好评。

兴趣小组由虚转实,区块链团队正式成立。2016年蚂蚁区块链做出一个非常重要决定,没有采用开源平台进行二次开发,而是完全从底层自主研发全栈区块链引擎,这意味着它要进行源码级的原理研究。

蚂蚁区块链自主引擎 0.1版在2016年开始正式上线。这一年被称为区块链爆发年,比特币经历第二次产量减半,价格一路高涨。中国人民银行召开数字货币研讨会,开始研究国家数字货币,以太坊市值最高涨幅达1600% ,它作为区块链底层应用平台的真正价值被重新认识,但就在6月,黑客发起针对The DAO智能合约多个漏洞的攻击,并向一个匿名地址转移了60万以太币。

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2017年2月,蒋国飞加入蚂蚁金服,区块链团队被纳入他所负责的“蚂蚁金服技术实验室”,此前,他曾任NEC(日本电气股份有限公司)副总裁,分管NEC美国研究院、欧洲和全球研发。

“你怎样看待失败?”

这是他入职前问井贤栋的第一个问题。他说自己一定要得到回答。

“你知道中文字博大精深,中国人的新,一边是亲,非常性感,另外一半是斤,斤在古代是斧头,它很形象地代表了机遇和风险并存。我做的是创新业务,另外一方面可以说每天头上挂了斧头,世界上很牛的事情,都是从无到有的。这一定要有很好的系统性、战略性思考,同时有执行,以及不断调整,才能走过来”。

如果你对阿里云在逆袭之前,所承受的内部压力,以及负责人王坚博士在年会失声痛哭的故事有所了解,就会知道蒋国飞的担心不无道理。老大的态度在探索期尤为重要,如果没有马云的支持,阿里云难以走过漫长的黑暗隧道。

井贤栋回答“你们就尽力去做吧,即使这个东西失败了,也未必是坏事”。蒋国飞觉得这个答案很睿智,井贤栋的意思是,如果很牛的人花了很大精力也做不出来,可能就证明这条路真做不下去,早点换一个别的方向也挺好。

阿里云最初要在阿里经济体内部获得服务验证,区块链则不同,一开始就要与外部产业相关,才能体现价值。蒋国飞把区块链三个字拆开,把它解读为“始于区块,链接产业”,他认为区块链的繁荣一定要在产业中实现

在此思路下,天猫跨境商品追溯成为蚂蚁区块链第二个大规模应用。2017年8月,天猫国正式际宣布全面启动全球溯源计划——利用区块链技术以及大数据跟踪进口商品全链路,汇集生产、运输、通关、报检、第三方检验等信息,这相当于是给每个跨境进口商品打上“身份证”,此计划覆盖全球63个国家与地区,3700个品类,14500个海外品牌。

2017年云栖大会上,蚂蚁集团正式发布“BASIC”技术战略,其中“B”代表区块链,其他几项,分别是人工智能、安全、物联网和云计算。这构成了蚂蚁金服技术开放基石,并在此基础上延伸出风控、信用和连接三大开放能力。蚂蚁明确了区块链技术将在未来十年,成为金融科技产业中最关键技术之一,会在诸多行业中重塑生产关系和变革数字化协作。

2017年,也是区块链技术落地关键一年,1月11日,韩国金融服务委员会(FSC)宣布计划推出基于区块链的金融服务试点项目,区块链技术在中国场景应用探讨也进入高潮, 迅雷巨人网络、暴风、美图等国内互联网公司谋划跑步进军。

但相比“链圈”,“币圈”更为疯狂,比特币经历了暴涨和暴跌、拥堵和更拥堵、扩容和扩容失败以及分裂和多次分裂,不到一年时间里,比特币价格从不到1万元人民币上涨至一度突破10万元。

ICO(数字货币首次发行)野蛮生长,引来监管部门警惕。9月4日,多部委联合发布《关于防范代币发行融资风险的公告》,启动了对ICO活动整顿,叫停ICO。10月底,比特币中国、火币网、OKcoin等三大数字货币交易平台相继宣布停止人民币交易,转战海外。

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2018年初,对区块链讨论更加热烈,各种“三点钟不眠群”出现——其中含义,搞区块链的人,怎么好意思在凌晨三点之前休息?与此同时,数字货币虚火上升,各种奇葩币种涌现,韭菜与镰刀齐飞。

这一年12月,卡巴斯基实验室的一份报告称,全球人口19%在2019年之前购买了加密货币。9月18日,央行网站发布了题为《常抓不懈 持续防范ICO和虚拟货币交易风险》的公告。

3月24日参加中国发展高层论坛,井贤栋在“金融创新与区块链革命”圆桌会议明确提出:区块链的核心在于用技术创造多方信任机制,解决数据、物、资产和人的可信问题,促进跨机构、跨个体的高效协作,“现在的区块链仍然在炒概念的时期,像90年代互联网的泡沫期。”

6月25日,蚂蚁区块链取得重大进展。在香港,由马云和菲律宾在港务工人员,联合发布全球首个基于区块链的电子钱包跨境汇款业务。通过港版支付宝AlipayHK,用户可以通过区块链技术向菲律宾钱包Gcash汇款,耗时仅三秒。跨境汇款涉及多个参与方,传统串联模式需要汇款信息一步一步传递确认,耗时耗力,而区块链实现了交易信息实时共享,把交易链路和中间环节,从串行变成并行。

就在这次发布会上,井贤栋为蚂蚁金服做区块链划定了边界,即“三做三不做”:

三做:用区块链来解决有社会价值的实际问题;不断攻克区块链通向大规模实际应用的技术障碍;与合作伙伴一起共建开放的区块链生态。

三不做:不做没有任何真实价值的“空气币”;不做违反法律法规的技术应用;不做任何伤害用户数据安全和隐私的行为。

蚂蚁对以区块链之名赚快钱高度警惕,井贤栋在11月又提出,蚂蚁区块链专利申请数连续三年全球排名第一,但这些专利没有一件和ICO有关。

蚂蚁区块链一直聚焦两件事情,一是攻克核心技术,打造自主可控,高性能、高可靠、高安全的金融级区块链平台。

二是积极探索区块链的应用场景,加速整个业界对区块链核心价值的理解。“未来一两年,是空气币泡沫破灭,区块链技术的真实价值开始浮现的阶段”。

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2019年是区块链快速落地元年,6月18日,Facebook向全球正式推出Libra白皮书,引发全球企业和政府的高度关注,10月24日,中央政治局集体学习对外表示“要把区块链作为核心技术自主创新的重要突破口,加快推动区块链技术和产业创新发展”。

蚂蚁尝试全面开放区块链能力。2019年云栖大会上,他们断言在电气时代,用电量是经济繁荣的指标,互联网时代网,用户量是个经济繁荣的指标。在数字经济时代,上链量将成为衡量数字经济的重要指标

蚂蚁区块链的所有落地场景主要集中于“生产级的联盟链”,2019年它在司法区块链、合同存证、供应链金融、电子票据、商保快赔、处方流转、智慧租房、通用溯源、安全多方计算解决方案(联合营销,联合风控)、跨境支付等方面打造了多个标杆案例。

2020年新冠疫情爆发,数字世界与物理世界的打通与链接,需求更加强烈。蚂蚁区块链为甘肃开发了招投标系统,让招投标“云复工”;加大“双链通”产品应用,让小企业拿到无接触贷款;推出了“区块链签约”,解决异地签约的信任问题。

北京新发地市场疫情爆发后,蚂蚁区块链向浙江省监管局输出可溯源技术,保证冷鲜食品在进口、国内每一站销售、从农批市场到商超每一个环节,都有出入库扫码,消费者可以通过支付宝扫码查验整个流程信息。

5月,马云去景德镇走了一圈,这也是他的直播首秀。在与年轻人的对话中,他谈到了区块链:“知识产权必须要用新的方式保护,我相信区块链技术正在解决这个问题”。不久后,就传出景德镇将牵手蚂蚁区块链,推动当地陶瓷产业上链消息,这是为了解决瓷器无统一标准、真假难辨,仿冒品泛滥的沉珂。

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为迎接海量上链挑战,蚂蚁区块链平台2020年从性能上实现巨大突破,即“双10亿”:支撑十亿帐户下十亿交易量的性能水平,它也开放了区块链BaaS(Blockchain as a Service)服务,进一步降低企业应用区块链技术的门槛,专为区块链设计的端、云、链各类固化核心算法硬件芯片等也将推向市场。

这是一场技术无人区的大探险,蒋国飞经常和技术的同学举例,就像水库一样,天天盼着水来,但水真要来的时候,水库就要被冲垮了,所以很长一段时间团队都在非常努力地解决分层、分片各种架构问题。

水是什么?可以视为需求。当谈到区块链改变生产关系时,隐藏着它的另一个先天缺陷,即效率较低。以主流的比特币和以太坊公链来说,比特币每秒只能进行大约7笔交易,以太坊每秒大概7-15笔。

这样缓慢的TPS(每秒交易量)很容易造成网络拥堵,使区块链在高价值高并发的业务领域无法落地,因此大多数区块链都面临可扩展性问题,主流玩家都在努力提升TPS。

其中,分片就是较好的解决方案,它源于传统的数据库技术,将大型数据库分割成多个碎片,部署到不同的服务器上。在区块链中,将整个网络节点分成很多小的网络,每个小网络运行更小范围的共识协议,交易被分割到不同网络处理,这样就能并行处理大量验证工作。

简单讲,分片就是化整为零,将大任务分成多个可并行处理的小任务,从而提升整个链的性能。

蒋国飞是非常核心的技术背景出身,他的策略是扎扎实实的有水就铺桥,有碉堡就炸碉堡,一点点把问题解决掉。“你会突然发现好像全世界谁都可以搞区块链,但如果把它作为信任的基础设施,正儿八经搞下去,保证它的稳定、安全、可靠,还要做到规模级,是非常挑战的事情”。

例如,他的团队需要持续不断从技术层面,去思考和解决基础性的系统架构设计问题,2020年就花了相当长的时间,做底层面向区块链共识网络的加速服务,不再是面向原来简单的点对点直连基础网络设施,而是基于整个阿里云全球的POP网络节点,提供共识网络的接入。

蚂蚁区块链有很多专利都集中在跨链系统,这是联盟链应用的重要趋势。“有一点像非常早期的局域网与局域网,连接后变成一个大一点的局域网,最终还是会变成一个价值互联网”。

蒋解释,跨链听起来非常简单,但做起来难度很高,这就像不同村子有自己的村规,可一个人跑到别人的村子,怎么保证不会发生冲突?这就需要一堆协议与技术,当一条链资产跨到另一条链时,即要锁住,还能流转。蚂蚁在此方面做了大量探索,正在全球推跨链标准。

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“生如夏花,风情万种”,蒋国飞办公室门口写了这样一句诗,这位标准的技术男,偶尔也会流露出浪漫主义色彩。当前的区块链,还只是处在幼儿时期,如同1998年的互联网,2008年的移动互联网,它的潜力还远远未释放,没有浪漫主义精神,还真的难以坚持下去。

更何况,蒋认为蚂蚁链是一个超越区块链的概念,“ 蚂蚁链将融合包括区块链、AIOT、大数据风控等技术,通过链接各个产业网络,全面推动数字化浪潮之后的资产化进程”。他如此谈到更名的意义“今天我们的名字缩短了,但其实梦想更大了”。

这个梦想就是“大道无形”,当区块链不再成为一个话题,一个新型信任社会却已经悄然建立,人与人、人与机器、个体与企业、机构与机构之间构建更可信,并自动执行契约的关系,就是梦想实现的时刻

“老干妈萝卜章”如此魔幻的事件能登上热搜,恰证明了信用,依然是现代商业世界的阿喀琉斯之踵。它难以在原有的技术框架下彻底解决,需要通过区块链来形成了终极协同的未来数字经济。让信任像信息一样自由流转,由智能契约组成对等网络,进而形成全球协同体。

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