无人配送,美团打的什么算盘

无人配送,美团打的什么算盘
2021年04月22日 18:41 盒饭财经

作者/曹雨

来源 / 盒饭财经(ID:daxiongfan)

美团开始拿无人车送外卖了。

一人高的高度,车身由亮眼的“美团黄”和黑色组成,车头、车身侧、车尾印着美团的logo,车顶装着激光雷达和摄像头,从远处看,整个车身胖胖地,展示出一种“萌”感。如果你生活在北京市顺义区,或许能在街头与它来个偶遇。而也许很快,帮你打酱油买菜的,就是这种无人车了。

这是美团的“无人配送车”。4月19日,美团宣布,新一代自研无人配送车已在北京顺义正式落地运营,这一款车,是美团过去5年无人配送探索基础上,推出的新一代L4级别自动驾驶能力的车型。较上一代,具有更智能、更稳定、更安全,续航时间更长、载重更大等特点。

与美团无人配送车一同亮相的,还有家族成员“无人机”。据了解,目前美团无人车和无人机主要集中解决末端3公里的外卖配送,包含送餐、美团买菜、闪购等场景。

这些布局,让众人看到了一个科技感满满的美团。4月20日,美团发布公告,拟融资近100亿美元用于科技创新,加大在无人车、无人机配送等领域前沿技术的投入。这些钱,不仅远超过美团2018年IPO时的募集总额42亿美元,还相当于美团十年挣得的净利润——美团毫不掩饰自己的科技雄心

事实上,除了美团,阿里、京东等电商巨头们也在布局无人配送。在业界看来,新冠肺炎疫情进一步推动了无人配送在国内的发展,无人设备在物流领域的应用能够解放劳动力,并解决效率不足、隐私泄露等问题,其发展前景受到期待。

不过,对美团来说,在和平期进行军备竞赛似乎也不只在于“外敌”,在它的科技图谱里,暗藏的还有其他的野望。科技,正在充当一个“插件”的角色,帮助其连接、升级生活服务平台。

无人车开进本地生活

美团无人车最早出现在北京顺义的小区、园区里,是2020年初,为了应对疫情。而截止到今年4月,无人车的服务范围已经扩大到20多个小区,累计配送超过3万个订单。

按照美团副总裁、智慧交通部总裁夏华夏的说法,这些无人车在某些区域已经并入了美团的配送网络,实现了真正的商业化运营。

在整体上还处于技术研发阶段的自动驾驶行业里,美团的动作不可谓不快。

不过其实,美团无人配送的落地几经波折。

2016年10月,美团成立W项目组,开始研发特定场景下的无人配送。2017年12 月,无人配送部成立,由美团首席科学家夏华夏担任总经理。然而,无人配送车真正实现落地非常复杂,美团因此在2018年7月成立了无人配送开放平台,想要把自动驾驶技术和美团的诸多场景结合起来,推动无人配送落地。

时至今日,美团的无人配送已经可以“上天”“对地”。除了无人配送车,还有无人机等,理想情况下,无人机只用400秒就能覆盖半径3公里的区域,比路面行驶速度更快。

想象一下,未来用户像往常一样下单,由无人车送达,手机尾号和家里门牌号没有关联,不用担心隐私与安全,就能便捷享受黑科技红利。而即便你在不够显眼的地理位置,以及遇到极端天气和环境的时候,你不用担心延时和骑手的安全,点的商品也都能准点到达。这无论于消费者,还是外卖员,都是一件值得期待的事情。

目前,无人配送领域主要涉及室内、半封闭园区以及公开道路三个重要场景。美团透露,预计未来3年,美团将在更多地区和城市落地,实现外卖、买菜、闪购等业务场景的无人配送服务。在自研之外,美团表示将同时通过开放平台合作及投资生态布局等多种方式建立无人配送生态圈。

我们认为生活服务领域,还有巨大的潜力去提高效率、降低成本,而机器人或许是美团当下的关键抓手。”美团CEO王兴在近期财报沟通会中点出了近年美团持续在机器人等领域加强布局的原因。

看似普通的一项技术布局,解决的却是,美团最关键以及多元业务上的底层问题。

运力的短缺,是关键问题。公开数据显示,美团骑手数量正在进一步增加。2018年共有270多万骑手在美团外卖获得收入,2019年这一数字增加为399万人,2020年则共有超470万骑手在美团上获得收入。

一方面是不断增加的订单,一方面是骑手成本的上升,另一方面是整体劳动力数量在可见地下降,如何提高配送效率?

无人配送无疑是重要一环。无人配送车更加精准送达,且能够更好的规划路径,且通过实际运营,可以获得一套比较完善的无人驾驶系统,储备大量的自动驾驶数据与技术能力。于消费者、于平台都是一次服务升级。

此外,美团的核心业务都是聚焦最后“一公里”,非常依赖人力配送,一旦无人配送技术成熟,可以降低运营成本。无论是作为美团外卖、买菜、闪购、智慧门店等服务的一环,还是服务2020年美团最关注社区电商,无人配送车实际上都承载着重要作用。

无人配送相当于美团的蓄电池,一朝充电,能够为后续的电量续航很久。

美团的布局,意在未来。

美团的科技图谱

不只无人配送车,美团的科技军备赛一直开启。

4月12日,美团和清华大学宣布共同成立“清华大学-美团数字生活联合研究院”。

双方将围绕智能无人系统、生活服务人工智能、智慧交通、高性能计算、人工智能治理、数字经济等前沿科技方向开展研究,形成产学研用深度融合的技术创新体系,推动生活服务业需求侧与供给侧的数字化升级。

这并非二者首次合作,从2017年开始,两者就已经达成了战略合作,共同打造“大数据技术的商业应用与实践”等多门课程。

这是美团在科技上的又一次“未来布局”。

科技,是美团和王兴一直坚守的底层基因。王兴多次针对这一问题发表过见解:“互联网下半场,高科技将是未来5到10年的驱动力之一”“供给侧数字化才刚刚开始,科技企业助力传统行业要融合发展”“科技是未来唯一红利,要尊重发展规律”……

虽然许多人生活上已经越来越离不开美团,但吃喝这些“接地气”的项目背后,蕴含的科技力量以及投入却少有人知道。

以美团外卖为例,美团外卖一天要完成约4000万订单,而且大多集中在几小时高峰时段,如何调度80多万骑手小哥在取了多单之后按照最优路线工作,还保证都市上班族都能及时吃上温热的饭菜,以及将配送时间控制在半小时左右……现实远比想象中复杂。

为了完成这一高难度的技术任务,美团配送算法团队开发了超大规模、超高复杂度的多人多点实时智能配送调度系统。“29亿次”,这是美团智能调度系统高峰时每小时的路径计算次数。

除了大众熟知的外卖之外,美团有到店消费、酒店旅游等200多个生活服务场景,这些场景背后,既涉及到智能交互如何让用户获得更好的体验,也涉及到大数据如何帮助商户提升经营效率,既涉及到对线下经济的线上数字化与智能化,也涉及到无人车、无人微仓等对未来生活的自动化升级建设。而这些都是AI在背后进行支持才能够实现的。

美团的科技探索,聚焦的就是这些“吃喝”背后的琐碎问题。用王兴的话说,“服务看起来简单,但背后的技术驱动需要不断突破”。以科技底蕴为杀手锏的美团,正在加紧布局,打出组合拳,博弈出一个新未来。

新的未来是什么?

时间回到2020年7月9日,在世界人工智能大会上,夏华夏首次公开讲解了美团Al布局。“用科技推动供给侧数字化升级”就是问题的答案。

在互联网领域,美团是最早直接提出供给侧数字化概念的公司之一。中南财经政法大学数字经济研究院执行院长盘和林认为,原有的需求侧数字化是一个割裂的、单一市场的数字化,而只有结合了供给侧数字化才能实现将科技基因烙印在经济体的各个环节。

供给侧数字化改革怎么做,王兴认为有两大方向,一种是做一个通用技术,各行各业都要用,例如5G;另一种是聚焦某一个行业,把这个行业的各种问题、各种需求利用各种技术集成解决。而美团,选择就是后一种。

美团是一个超级平台,这个平台上有5亿消费者和600多万商家。美团想做的,就是一边为用户提供吃穿住行乐的各种服务,一边为商家提供很多支撑他们发展的经营决策服务,在整个服务闭环形成之后,就用人工智能技术去更好地做线下经济的数字化。

具体而言,对于商家,美团AI为合作商户提供包括IT、金融、供应链、运营、营销、配送在内的六大基础服务;对于用户,在AI技术的赋能之下,美团则从构建未来基础设施出发,在“吃”“住”“行”等单一的生活场景下为消费者提供完整的服务体系。

基于这些数据,美团会结合很多种人工智能的技术,落地成各类应用,比如生物安全的认证、智能客服、搜索推荐广告、智能物流、无人配送等,这些在智慧交互、物流网络、生活服务大脑和产业的自动化升级方面,都可以帮助更好地去做智慧城市。

如今无人配送以及前期智慧门店等“产出”,就是基于数据,结合技术,做出的解决实际场景问题的落地服务。

科技离不开研发。目前,美团的研发团队已经超过万人,是国内最大的工程师团队之一,2020年全年研发投入超过100亿元。据了解,通过此次100亿美元的募资,美团还将继续加大在全球范围内的科技人才招募。

“AI不是万能的,它还在逐步成长,但我相信技术带来的问题,最终还是应该用技术去解决。技术背后是我们希望让每一方都‘生活更好’的期待和努力。”夏华夏说。

服务升级的重要燃料

美团Al以“帮大家吃得更好,生活更好”为核心目标。

这延续了王兴的普惠科技理念。王兴曾经提到,“科技创新的根本目的是普惠大众”。“要大力发展核心技术,中国互联网发展要从用户需求驱动,转变到用户需求和核心技术双轮驱动”。

不同于其他企业的高大上的科技布局,美团以客户需求出发,目的是为了让生活变得更好。这也回归了科技的本质,还是服务生活。

但科技之于美团,其实还扮演着另一重角色,软件升级中的“插件”。

过去,依靠美团这一超级大平台,一边连接消费者,一边连接商家,串联起了一个业务多元、领域丰富的生活服务大本营。过去的平台,以解决规模为主,消费者的需求是足够细分的服务,收纳越丰富的服务,平台获得的关注越大。这一阶段,平台解决的是规模与效率

而如今,消费升级时代来临,消费者关注更多的是质与量的提升。这一阶段,平台需要通过各种手段,解决品质与服务的提升

而这其中升级的关键,就是依托于科技的运用。利用在生活服务领域的消费大数据,挖掘出了消费者多样化、个性化的消费方式,再引导商家做出变革,更好洞察消费升级时代用户的所需所求,让服务运行更高效。

随着人工智能产品的落地,美团的本地生活服务正从1.0版本向2.0版本升级,最终,美团通过科技的革新向消费者提供更多便利,并支持商家提高服务质量及运营效率。

科技战术,对于美团,无疑是实现多方共赢的有效方式。

为了实现这一设想,美团正在加速落地自己的战备物资。

一些投资者对此充满信心。100亿美元募资计划发布之后,据报道,至少有300个投资人认购了美团的股票,前20名的投资者购买了其中大约三分之二。

他们都在期待,一个5至10年后的美团。

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