夏春:ESG投资热潮背后的“鸡”与“蛋”

夏春:ESG投资热潮背后的“鸡”与“蛋”
2021年01月26日 14:45 中新经纬

  中新经纬客户端1月26日电 题:《夏春:ESG投资热潮背后的“鸡”与“蛋”》

  作者 夏春(诺亚控股首席经济学家)

  最近,我在采访中介绍了ESG(环境、社会、公司治理)投资的崛起以及学术界、投资界对于ESG的看法,引起很多朋友的兴趣。

  ESG这个概念崛起得非常快。但一开始,并没有得到投资界的关注。因为基金经理觉得帮助投资者赚钱才是最好的一个目标。

  ESG的概念在中国大约是在2015年后才慢慢出现。2019年中国基金业协会进行调查时发现,只有1%的资产管理公司釆用ESG作为投资中的分析因子。但是到了2020年的5月份,已经有16%的中国资产管理公司开始重视 ESG和可持续投资。

  全球截止到2018年,和ESG挂钩的资产大约20万亿美元,已经占到了整个公募基金规模的1/4。现在又过去了两年,我们相信这个数字还在快速增长。不仅在公募领域,ESG投资在私募领域也已经生根发芽。

投资界的“狂野西部”

  投资界除了我们熟悉的因子投资、价值投资、成长投资、趋势投资、质量投资,或者按照行业划分出科技股、房地产、新能源等等之外,这些年还产生了许多新的概念,包括负责任的投资、影响力投资,可持续投资,还有就是ESG投资。

  在学术界或者在投资界,他们有一个共同的名字叫做“狂野西部”。因为这是一个前所未有的领域,传统的投资分析、行业分析、因子分析都已经广为人知,那么进入到一个新的领域,就类似当年大家到美国西部去淘金,产生所谓的“狂野西部”。

  归根到底,大家最关心的是,到底这些可持续投资、ESG投资能不能带来更高的收益,相对于大盘也好,或者相对于其他的标准。ESG得分高的公司,与得分低的公司,到底在投资收益上面有没有差距?

  之所以有这样的争议,是因为以前的研究发现,那些带有“罪恶”的股票,比如生产烟草的公司,提供赌博的赌场,它们的股票长期表现还不错,相对于大盘表现可能会更好。

  一些研究发现,污染型的企业,股价表现存在明显的“阿尔法”(即经风险调整后的超额收益)。因此,投资界一开始对“狂野西部”的各种概念是有一定怀疑的。

  只不过,经过时间的积累,数据越来越多以后,大家慢慢发现,相对大盘,可持续投资、ESG投资有比较好的一些表现。相对于ESG得分低的公司,得分高的公司股票收益确实要好一些。ESG投资也就被更多的基金经理接受,被更多的资管公司纳入到投资决策,也慢慢地让个人、家庭和其他机构开始拥抱ESG。

ESG热潮背后的“鸡”与“蛋”

  高ESG公司表现好,背后深层的原因在哪里?现在那些ESG得分高的公司,通常是我们比较熟悉的一些大的科技公司,一些知名度高的好公司。

  这里面就涉及到一个“鸡生蛋”,还是“蛋生鸡”的问题。也就是说,这些公司它的收益要比大盘好,比其他的公司要好,不仅仅因为它在ESG上面做的好,而是因为它本身就是一家好公司,赚钱能力很强,例如科技行业在疫情的冲击下受益匪浅,那么很自然2020年ESG基金的表现就很亮眼。

  要把“鸡”和“蛋”的因果关系完全区分开来,始终是有一定难度的。因为传统的因子里面除了价值、规模、趋势、波动率等因子以外,还有一个很重要的因子叫做“质量”。一个质量很好的公司,通常来讲它的投资收益会更高,能够产生阿尔法。

  质量更高的公司,它的ESG的得分通常也更高。大公司相对来讲更有社会责任感,不光是关心股东的利益,同时也很关心员工,也很关心社会,还关心跟他们合作的商业伙伴,包括他们上游的供应链以及下游的渠道。这类公司发展得比较顺利以后,它的投资业绩比较好,生意做得比较好,那么当然它的ESG得分也会比较高。

  换一个角度,我们也没有必要一定要把其中的因果关系分得特别清楚。也许一个公司现在还不大,还没有那么强的业绩,但是已经开始重视ESG了,这样的公司更有可能将来成为一个大公司,更加有可能在将来为社会创造更多的贡献。在这个成长的过程中,它的投资收益也会相应更高。

“股东利益最大化”不利于社会和谐与进步

  从这样一个角度来理解ESG的话,应该看到的它的未来发展会非常有前景。

  在过去,投资界确实是主要把精力放在股东利益最大化上,为此甚至可以牺牲员工的利益,牺牲社会的利益,牺牲合作伙伴的利益。这些公司一度也得到了资本市场的追捧,但是时间拉长以后,大家越来越认识到,一个公司对社会的贡献越大,越会使大家更加关注这家公司。它花很多钱去做品牌的宣传,不如把实际的贡献体现在ESG上。因此,ESG的投资理念是值得大家去理解,去提倡的。

  如果一味追求股东利益最大化,确实会带来一系列的社会矛盾。比如最近一些大企业,产生了员工“过劳死”的问题,996的问题。如果我们提倡ESG概念,则会让这些公司改变他们的行为。

  在美国,有一些公司是业绩好,然后 ESG从一开始也做得比较好的。但是,也有一些公司业绩非常好,股价表现很好,但是ESG得分不一定一开始就很高。比如Facebook,在一些对待员工的政策上影响了ESG的得分。沃尔玛特斯拉也都有过类似问题,曾经一度有员工抱怨他们的薪酬不公平。

  随着ESG这个概念在海外越来越普及,给了这些公司很大的压力,让他们开始去重视内部的员工利益,改善与上下游的供应商和零售商的关系,最后帮助这些公司成长为更好的公司。他们在这个过程中创造出更高的收益,也给投资者带来阿尔法。

  这让我们意识到,在中国,在很多其他的国家去推动ESG这样的一个理念,对整个社会会非常有帮助。

中国投资界重视ESG的三个原因

  2020年5月份的时候,已经有16%的中国资产管理公司认为ESG和可持续发展非常重要,我们认为背后主要有三个重要原因。

  首先是前面提到的ESG投资收益相对不错;其次是许多国家把可持续发展作为一个重要的国家战略推出。

  中国这些年在治理环境上,在应对全球气候变暖上,实际走在了一些国家的前面。中国要在2030年初步完成碳排放达峰值的目标,到2060年实现碳中和这样一个可持续发展的计划,得到了很多国家的响应。英国、欧盟、日本也纷纷提出他们的计划。

  在整个国家的配套发展过程中,中国推动了资产管理公司以及普通老百姓认识 ESG、可持续发展、负责任投资的重要性。

  除了上述两点之外,还有一个特别重要的原因使得投资界重视ESG,就是采取这样的分析框架,有可能避开一些大的风险。过去,很多公司的董事长、 CEO或者其他高管,可能在各种场合会发生一些错误或者丑闻,一旦曝光以后,对这些公司的股价会形成巨大的打击。而重视ESG的资产管理公司,在分析过程中间,就有更大可能提前发现这家公司的治理结构是否合理,是否健康。采用ESG的分析框架,更可能避免踩雷。

  在ESG具体的推进过程中,资管公司曾经遇到一些信息披露上的难题,例如备投标的在ESG上面到底做得好还是不好,如何提前了解。不能够等到它出了丑闻之后,才去认识到这家公司的治理结构有严重缺陷。现在大家主要通过金融科技、大数据挖掘去判断一家公司是不是在ESG上相对比其他同行做得更好。

  因此,ESG带来的贡献不光是带动股价的上涨,还可以降低这家公司的投资风险,使得投资的夏普比率,或者说收益和风险的性价比,相对要比其他投资决策方法更高。(中新经纬APP)

夏春

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