【新宝集视野:青年人对生物科技的热衷】

【新宝集视野:青年人对生物科技的热衷】
2019年05月17日 17:00 新宝集

20世纪80年代中期以来,弗里曼·戴森经常在《科学》杂志上发表署名文章,主要是讨论哪些科技会主宰未来。最近的一系列科技进展,都印证了他30多年前的预测。早在20世纪80年代,戴森就发现,生物技术要想起飞,就必须走个人计算机产业的路径。

戴森发现,当一项新技术遇到人口红利时才能发展至顶峰。让个人电脑飞速发展的原因是,它是在婴儿潮一代进入劳动力市场时出现的。在美国、欧洲和俄罗斯同样如此。比尔·盖茨和史蒂夫·乔布斯都是出生在1955年,所以当第一批业余计算机俱乐部在帕洛阿尔托等地出现时,他们刚刚20岁。戴森在本世纪初写道:“我看到生物技术产业的光明未来,前提是它遵循个人计算机产业的路径,即小型化、家庭化的路径,而不是大而集中的发展之路。”戴森还在《彩色的玻璃——宇宙中生命之地的思考》一书中写道:“驯化生物学一旦掌握在家庭主妇和孩子手中,就会给我们带来新生物多样性的爆炸性增长,而不是大公司喜欢的单一作物。”

换句话说,一项技术只有受到青少年追捧后才能够兴起。全球定位系统的设计初衷是军队能够追踪其车辆;而如今天像斯特拉瓦(Strava)这样的手机应用软件,可以让自行车骑行者可以为不同的特定路线计算时长,或在各自智能手机的自拍上标记时间和地点。几年前,Murray Shanahan——现在他是Deep Mind的高级研究员,还是帝国学院的认知机器人学科的教授——曾告诉我,喜欢玩电脑游戏的年轻研究人员意识到可以破解nVidia的图形处理单元(GPU被用来创建神经网络元网络)。因此,第一个神经元网络是“拆借来的”计算能力,那正是通过玩电脑游戏训练得来的技能。现在,这些计算机正在推动经济的下一个重大转变,其根基则是人工智能。

与此类似,计算机革命在1975年之后才开始流行,那时史蒂夫·乔布斯、保罗·艾伦、史蒂夫·沃兹尼亚克和比尔·盖茨等年轻人都有能力和兴趣自己组装电脑,然后进行实验。到今天,戴森所说的场景再次发生。计算机已经成为一种古老的游戏,今天的年轻人将成为企业家或技术专家,越来越倾向于致力于生物技术、制作电子音乐和电影,或者设计新的食品。

(本文观点来自新宝集合作伙伴)

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