119年,每年发奖几千万,诺贝尔的遗产为什么还没花完?

119年,每年发奖几千万,诺贝尔的遗产为什么还没花完?
2020年10月13日 10:58 冯仑风马牛

文|风马牛 (微信公众号:冯仑风马牛)

一年一度的诺贝尔奖获奖名单,已于日前全部公布。除了获奖者的成就,他们即将获得的丰厚奖金也引起不少人注意:每个奖项奖金高达 1000 万瑞典克朗(约合人民币 759 万元),比去年的 900 万瑞典克朗增加了不少。

众所周知,诺贝尔奖根据「炸药大王」阿尔弗雷德·诺贝尔的遗嘱所设立,最初的奖金池也全部来源于他的遗产,总共 3100 万瑞典克朗。而诺贝尔奖自 1901 年第一次颁发至今,已经连续颁发了 119 年,发出去的奖金早就超过了诺贝尔留下的遗产数额。

为什么诺贝尔奖能保证高额奖金一直发下去,这笔 3100 万瑞典克朗的遗产,又是如何成为知识界「奥林匹克运动会」的火种的呢?

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诺贝尔奖的辉煌百年历史,是以一场狗血遗产争夺案开始的。

1896 年 12 月 10 日, 诺贝尔病逝于意大利,根据他在前一年定下的遗嘱,他的绝大部分财产(3100 万瑞典克朗)都将被交给信托人,用来成立一个基金会,只有 100 万瑞典克朗留给家人。诺贝尔一生未婚,无儿无女,但他留下的巨额遗产让亲戚们动心不已。

他们坚称,诺贝尔和亲戚的关系很好,绝对不会只留这么一点钱给亲戚们,而那些他们连面都没见过的信托人,一定是串通律师,阴谋篡改了遗嘱。

事情越闹越大,最终,这笔遗产争夺案被送上瑞典国王的案头。诺贝尔生前名气很大,一代文豪雨果甚至称他为「欧洲最富有的人」,许多欧洲大报都在关注他的遗愿能否被忠实执行。瑞典国王权衡再三,最终还是相信诺贝尔的遗嘱是真实有效的,并亲自主持,于 1900 年成立了诺贝尔基金会,用来管理这笔庞大的遗产,支持诺贝尔奖的运转。

可以说,诺贝尔奖的地基,正是诺贝尔基金会,而百年来诺贝尔奖能坚持发放高额奖金,最大的功劳,也在于这个神秘低调的基金会。

诺贝尔遗嘱局部

诺贝尔基金会从诞生开始,就接下了来自委托人诺贝尔的艰难任务:做一个永续型基金会。

诺贝尔是一个天性悲观的人,他不相信会有人愿意为自己的基金会注资,所以他在遗嘱中写得明明白白,每年发出去的奖金,只能来自于遗产本金投资所得的利润,不得动用本金。换言之,他想设立一个永续型基金,让诺贝尔奖成为一个永恒的伟大事业。

一般来说,捐赠基金有两种模式,花费型和永续型。好比一池子水,花费型基金只有出水口,没有进水口,本金总有一天会被用尽,而永续型基金则希望以某种方式盈利,创造进水口,保持本金不动的同时,满足基金会的需求。

为了满足诺贝尔的要求,诺贝尔基金会不得不绞尽脑汁,创造这个持续盈利的进水口。那是 1900 年,3100 万瑞典克朗无疑是一笔巨款,但按照诺贝尔的想法,要设立物理、化学、生物或医学、和平、文学这 5 个奖项,还得每年给每个获奖人提供一笔「足以保证他 20 年不出研究成果也不会饿死」的钱,就是金山银山,也不够用。

诺贝尔基金会该怎么完成这项难以完成的任务?

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成立之初,瑞典国王就按照诺贝尔的遗嘱,亲自为基金会制定了《诺贝尔基金会章程》,这相当于还没开始大展身手,一副重重的枷锁就架在了基金会身上。

诺贝尔本人是实干家,非常不喜欢利用金融手段揽财,为此他在遗嘱中特地嘱咐,基金会只能投资一些「安全项目」,不能主动投资股票等中高风险项目。于是在长达五十多年的时间,基金会一直按照《章程》行事,像一家古老死板的公司,只愿守成,不敢创新。

在瑞典人眼中,「安全项目」就意味着银行存款、国债等旱涝保收的固定收益投资,然而诺贝尔奖诞生的年代,并不是一个可以安心吃利息的年代。

费迪南大公夫妇遇刺前夕,「巴尔干火药桶」即将被引爆

1914 年,一战爆发,虽然早就宣布自己是「永久中立国」,但瑞典全国上下还是万分紧张。

作为一个黄金年代早就过去几百年的小国,面对欧洲大陆的强国争霸,瑞典只能一边忍让,一边做好战争准备。市场更糟,最直接的体现就是各项投资基本赚不到钱了,银行存款利率一次又一次下调,国债延期兑付,政府还在加征「临时国防税」。

诺贝尔基金会属于私人基金会,不仅要交国防税,还得交缴纳高额投资税,再加上长期以来的「安全项目」投资收益不多,甚至跑不赢通货膨胀,尽管已经大幅削减了奖金,诺贝尔留下的本金还是越来越少。1922 年,诺贝尔基金会交给瑞典政府的税款,比 1923 年发出去的奖金还多。

类似的事情,在二战期间又发生了一遍。世界格局剧变,经济环境灰暗绝望,在《章程》的束缚下,基金会带着镣铐,怎么也完成不了诺贝尔「永续型基金」的遗愿。

1953 年,诺贝尔奖只给每个奖项发出 17.5 万瑞典克朗的奖金,按照通货膨胀率换算之后,仅仅相当于1901年首次奖金 15 万瑞典克朗的 30% (就购买力而言,当年的 15 万瑞典克朗,和如今的 1000 万瑞典克朗奖金也差不多),而诺贝尔留下的资产,只剩下三分之一。

诺贝尔基金会濒临破产,诺贝尔想做一个永恒的伟大事业的愿望,也即将破灭。

诺贝尔中心(即粉色标注处),位于斯德哥尔摩

就在这时,诺贝尔基金会竭力向瑞典政府证明,一个面向全世界、长期存在的高标准奖项,能成为瑞典的重要名片。如果瑞典想在战后两个超级大国争霸的背景下,打造些许影响力,诺贝尔奖是最佳选项。

瑞典政府动心了,虽然是中立国,但瑞典向来不掩饰自己渴望发展的野心,与美国交好,主动参与欧洲自贸区建设,成为与欧洲共同体「内六国」对应的「外六国」之一,这些都是瑞典为增强影响力做出的尝试。如果诺贝尔奖有益于此,那为何不帮一把呢?

于是,瑞典政府同意诺贝尔基金会打破《章程》,独立投资全球股票、房地产等高风险高收益项目,还说服美国政府一起为基金会免除了高额投资税。而诺贝尔基金会也抓住时机,在全球战后经济复苏的档口,果断押注美股,终于避免了破产的命运,诺贝尔奖也有惊无险地进行了下去。

诺贝尔奖章

在诺贝尔基金会的投资历程中,最值得一提的,就是 1980 年代,基金会对斯德哥尔摩房产的投资。

当时全球股市牛市盛行,热钱四处流动,瑞典房价应声而涨。诺贝尔基金会看准时机,在首都投资了大量房地产,仅仅几年时间,手头的房产市值就涨了 4 倍多。

虽然雇了专业投资人士,但基金会对「热钱变快钱」的游戏并不热衷。1987 年房价再创新高时,基金会果断全抛了出去。4 年后,瑞典房地产泡沫破裂,基金会全身而退。

斯德哥尔摩 | 房地产泡沫,哪儿都躲不过

炒房、炒股、买债券、做对冲基金……冲破《章程》的束缚后,诺贝尔基金会仍然是个私人基金会,却以专业投资公司的逻辑运行着。只不过因为追求「安全」,基金会没有常规投资公司对利润的贪婪,反而更加清醒,追求有限的增长,诺贝尔奖能发出的奖金也因此一年比一年高。

2001 年,诺贝尔奖颁发整整 100 周年,奖金首次达到 1000 万瑞典克朗,诺贝尔基金总额则增至 46.3 亿瑞典克朗。

这个渴望创造永恒事业的基金会,完成了它的第一个百年计划,正向第二个百年出发。

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正如诺贝尔基金会说服瑞典政府的那样,因为有了一年一度的诺贝尔奖,瑞典从欧洲的边缘小国,成为全球每年都必须关注的国家。也正是因为诺贝尔奖设立了严格的评选机制,才让瑞典皇家科学院、瑞典卡洛琳医学院、瑞典学院成为科学界顶尖人才汇聚的地方。

这一切的源头都是阿尔弗雷德·诺贝尔。

受教科书影响,人们往往被他一次又一次尝试炸药实验的勇敢所震撼,叫他发明家、化学家、工程师,但事实上,这个身世复杂的瑞典人真正的底色,是商人。诺贝尔奖和诺贝尔基金会的存在,不仅证明了他生前从商是多么成功,更加证明了他对「财富传承」的认识有多么深刻。

由于发明炸药、锻造钢铁、贩卖军火,诺贝尔生前腰缠万贯,却一直被认为「发战争财」,名声不好。尽管他生活简朴低调,从不与人交恶,但在一次事故之后,还是被一家报纸恶意造谣,发布他的讣告,称他为「该死的商人」。诺贝尔气得跺脚,却对这种恶意毫无办法。最终,他决定把大部分遗产用作基金,支持「对人类作出卓越贡献的人」。

诺贝尔纪念雕像

于是,诺贝尔奖见证了他的精神传承,诺贝尔基金会则成就了他的财富传承。

今年是诺贝尔基金会成立第 120 周年,年复一年,支持诺贝尔奖发出高额奖金的,其实是热钱涌动的投资市场,以及一群为了践行诺贝尔心愿努力着的金融专业人士。

面对疫情冲击,即使是家大业大的诺贝尔基金会也必须谨慎行事,原本就不足 50 人的团队,又缩减到了 30 多人,连颁奖典礼后的晚宴预算也缩减了 20% 。尽管如此,诺贝尔奖的奖金仍然较去年上涨了 100 万瑞典克朗。

纵观诺贝尔基金会的投资脉络,从固守诺贝尔的遗嘱,到勇敢自荐、打破枷锁,其投资理念不见得比其它投资公司更加高明,但却始终恪守信念,谨慎节制,追求安全而有限的利润。

如果非要说诺贝尔基金会有什么更胜一筹,那就是它发挥了财富最宝贵的作用:为人类真正的进步而喝彩。

资料来源:

[1]The Nobel Prize Institute: Alfred Nobel's fortune

[2]The Nobel Foundation: How we run the money?

[3]The Nobel Foundation: Prize amount and market value of invested capital converted into 2019 year's monetary value

[4]Nin Hai Tseng: Why the Nobel Prize payout is shrinking, Fortune

[5]Matthew Herpe: The Saddest Nobel Prize Of All Time? Forbes

图片来自网络

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