一言难尽的汤加!不到145斤不算美女、欠债难还、努力活下去……

一言难尽的汤加!不到145斤不算美女、欠债难还、努力活下去……
2022年01月18日 07:46 大猫财经猫哥

1999年12月31日,南太平洋小国汤加迎来了史上最多的外国人,他们不为别的,是为了观瞻新千年的第一缕曙光,这些人从世界各地跑到汤加首都努库阿洛法,住在“日界线饭店”,聚集在海滩迎接日出,很多电视台跑来做直播,那会真是汤加的高光时刻。

汤加再次刷屏是在这几天,千年不遇的火山爆发引发海啸,搅动了近半个地球,此次爆发的洪阿哈阿帕伊岛(Hunga Tonga-Hunga Ha’apai)火山位于首都努库阿洛法以北65公里,海拔100米,但隐藏在海平面之下的是一座高约1800米,宽20公里的巨型海底火山。

▲据介绍,隐藏在海平面之下的是一座高约1800米,宽20公里的巨型海底火山。图据“中国气象爱好者”

过去几十年里,这座海底火山经常喷发,现在的岛屿也是在2009年喷发之后才“浮出水面”的,2014年底开始,这座火山又多次喷发,汤加的空中交通时不时就会瘫痪,当时研究人员说这可能是未来更大爆发的前奏,现在,它果真来了。

▲国际空间站过境喷发地区。来源:NASA Live

这次释放的能量据说相当于1000颗广岛原子弹。“火山爆发强度指数”(VEI)可以达到4-6级,VEI分为1到8级,每增加1级,火山爆发的威力会增大10倍。VEI6 级,火山爆发产生的大气污染会阻挡来自太阳的辐射,导致全球气温下降, VEI7级,会持续多年的寒冷,粮食减产,进而导致饥荒和动荡,而VEI8级,则是恐怖的生物大灭绝。

▲葵花8卫星拍摄的画面。来源:日本气象厅

周末,让很多人不寒而栗的信息是,在一个现代社会,一个国家居然也会没了消息,汤加失去了联系,大自然再次展示威力,让人类知晓自己的渺小。

很多人在猜测,这样的灾难会给汤加带来什么后果?

说是灭顶之灾,恐怕并不为过。卫星观测,现在至少两个有人居住的岛屿已经被全部淹没。因为通讯中断,损失到底怎样只能猜测,很多人祈祷,曾被火山吞没的庞贝城的命运不要落到汤加身上。

▲多方面迹象表明在此次火山喷发后,洪阿哈阿帕伊岛已完全消失。图据“中国气象爱好者”

汤加没有坚实的大陆,全境由170多个岛屿组成,面积748多平方公里,比城市国家新加坡略大,人口只有10万多,居住在36个岛屿上,群岛孤悬大洋,南距新西兰2000公里,西距澳大利亚3000公里,距最近的岛国斐济也有几百公里。

这种地理条件、人口禀赋决定了很难有大成就。农业、渔业和旅游业是主要的支柱。

每年有4、5万人去汤加旅游,最受欢迎的项目是观鲸。

汤加是座头鲸的重要繁殖地,这些大家伙每年6月从极地而来,在海岛周边海域交配、产子,直到10月底才陆续离开,全世界有很多观鲸的海域,只有在汤加可以跳入水中与鲸鱼共舞。

旅游能创汇,但农业才是基础。他们种植薯类根茎植物,如木薯、芋头等,这也是汤加人的口粮。椰子、香蕉主要供出口,这里喜欢养猪,人均一头猪,最高的待客礼仪也是奉上肥美的猪肉,汤加周围海域盛产金枪鱼和鲨鱼,但船小网破,渔产多供国内消费,金枪鱼是“大宗”的出口货物。

汤加基本没啥工业,有一些小工厂,主要做椰肉烘干和椰油提炼的生意,这是主要的出口农产品,而日常生活所需的服装、日用品以及机械、车辆等等长期依靠进口,这个经济结构决定了外贸只能长期逆差。

这里说富不富,说穷不穷。每年的GDP4亿多美元,人均GDP4000多美元。

很长时间里,汤加的老百姓日子过得相当安逸,后果就是,这里是全世界肥胖率最高的国家,男性的平均体重80公斤起,女性只有到了145斤才能被称为是美女,短颈、无腰身是基本审美。2006年去世的国王图普四世体重达209.5公斤,被吉尼斯世界纪录列为最胖的国王。

探究其原因也很简单,除了文化原因,这里的人们以薯类为主食, 献肥猪为最高礼仪,食量大且活动少,不胖都难。

如果这么安逸的过日子,估计很多汤加人也不会有意见,可惜,他们的地理位置太特殊了,时不时就是火山、地震外加海啸。

因为基础薄弱,抵抗天灾的能力很差,所以每次灾难一来,老百姓就惨了。日子难以为继,生存都是问题,这种负面情绪积攒着,就闹出了“1116事件”。

以前汤加是个君主制国家,老百姓认为国王的统治出了问题,于是在2006年11月16日这天,一万多人开始集会,也就是说10%的老百姓直接上街表达诉求,这些人先是和平请愿,后又冲击首相办公室、商场,市中心商业区近半房屋着火,首都变得混乱不堪。

受伤害最深的,一是皇室贵族,不论是办公场所还是高官官邸统统被打砸,二是华人商店,这是为啥呢?汤加人口10万多人口,其中有两三千华人,当地华人多以经商为业,在骚乱中损失不小。

经此事件,君主放弃权力给国会,但是老百姓的境遇依旧没啥改善,反而更糟糕了。

中国商务部2007年的经贸提示是这么写的——绝处求生。

主要写了几个事:

1、因为2006年给公务员加薪和裁员费用的增加,2007年是政府财政最为困难的一年;

2、1116事件造成143家商户受害而无法获得收入来源,政府收入雪上加霜;

3、2007年的主要目标是考虑活下去的问题,而不是经济如何增长。

当时中国还是很大气的,直接支援了一些基建项目,汤加的困难缓解了不少,结果2008-2009年这些项目一结束,当地建筑业立刻掉入谷底,经济形势又非常严峻,过了五六年也没缓过来。

当时啥情况呢?

物价持续上涨,旅游业增长缓慢,农业、建筑等主要产业收入普遍下降,居民收入减少,国内消费不振。国际金融危机负面影响还在持续,国外侨汇下降,出口缓慢,贸易逆差巨大,财政收入下降,外汇储备下降,外债压力巨大…….

总之,差到不能差,一点振奋人心的事也没有,对一个10万人的小国来说,太难了。

到了2018年,就有人想办法了,他们跟中国提要求,想把欠中国的1.17亿美元贷款全免了。这个数字在中国的经济体量里不算多,但考虑到汤加的GDP只有4亿多美元,也就是说达到了GDP的25%,每个老百姓都欠中国七八千……

当然,这个要求被我们拒绝了,主要是因为不符合中国的债务减免条件——汤加不是最不发达国家,也不符合当初借款时的协议,如果是个国家都提出减免债务,咱们的钱也不是大风刮来的,当然不能听之任之。

当时觉得,一个国家艰难到那个程度,也是够惨的了,谁能想到三年之后还有更可怕的火山和海啸在等着他们呢?

对于那些已经遭遇了不少不幸的当地居民,这时候,祈祷奇迹多多降临吧。

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