美澳各有新动作,轻重稀土双管齐下,外国人:稀土定价还得看中国

美澳各有新动作,轻重稀土双管齐下,外国人:稀土定价还得看中国
2019年09月11日 18:48 壹号哨所

随着新兴技术中稀土元素的使用在当今的现代世界中变得越来越重要。最近,在稀土方面具有主导地位的我国境外,各方动作颇多。在美国宣布与澳大利亚合作15个稀土项目后,其本土稀土公司也坐不住,决定开发全新的稀土矿。

据澳媒消息,澳大利亚最大稀土商莱纳斯发布了最新消息,与澳某市签署了一份谅解备忘录,就新加工厂在该市的建设达成了共识。

与澳合作后,美国表示将与其他国家分享采矿专业知识,以帮助发现和开发资源,并就管理和治理框架提供建议。然而,中国拥有其他国家没有的稀土萃取技术,因此美国自己开采稀土后都得送到中国提炼。在没有核心技术的情况下,美国欲与其他国家分享的“采矿专业知识”能有什么价值呢?

与此同时,美国德克萨斯矿产资源公司和美国稀土公司两家公司正在成立一家合资公司,通过从美国最大的重稀土矿床Round Top开采稀土来改变这种情况,而该矿从未开采过。他们的目标是成为美国国防部唯一的重稀土供应商,帮助美国政府和商业市场摆脱对中国的依赖,因为中国目前供应80%的进口到美国的稀土材料。

其实,稀土有轻重之分,两类有不同的应用。美媒称,在这一点上,美国Round Top的重稀土使其具有市场优势:中国在国内生产中使用了大量的重稀土,而世界上第二大稀土供应商莱纳斯和美国唯一的主要稀土生产商,大多生产轻稀土。然而,美媒并没有给出Round Top山的重稀土储量数据,其价值十分含糊。众所周知,美国稀土矿中含重稀土极少,全球70%的重稀土都在中国赣州。

结合美澳企业动作来看,美国似乎成功地双管齐下,从澳洲获得轻稀土,从其国内市场获得重稀土。但美澳合作项目还在建加工厂;美国稀土公司的奥尔索斯表示,矿山全面生产的战略从现在起要持续30个月之久。没有中国的技术支持,美国究竟何时可以不靠中国得到足量稀土呢?

在与美澳合作项目的有关发言中,美国表示最近绿色能源应用在稀土采购中一直处于中心位置。其声称,内蒙古包头的一个矿山“在过去的20年里,已经开采出大约一半的稀土开采; 所以,现在有50%的几率你的身体上有一些产品“。然而,中国科学家早就开发出了清洁高效的稀土加工技术体系。有趣的是,美国企业欲开采的Round Top正是美国一个景区。按照美国的发言逻辑,难道开采后的有毒物质不会伤害到游客们吗?美这番发言可谓是“搬起石头砸了自己的脚”。

作为最大的稀土元素生产国,中国占2018年全球矿产量的80%左右,占世界储量的四分之一(4400万吨)。由于其在供应链中的主导地位,稀土元素价格严重依赖中国也就不足为奇了。因此,当我国表示要在5月份对矿产实施禁运时,价格飙升。西澳大利亚大学智库珀斯美国亚洲中心的研究主任表示,稀土价格是由中国决定的。

随后,阿尔贡特证券的专家海伦说明,稀土元素价格的大幅波动源于中国。她说,“如果中国武器化稀土,美国将无法获得足够的供应,因为它需要一些时间来建立自己的稀土处理能力——目前是零。”(育宏)

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