维京海盗虽骁勇善战,却因自身局限性未能征服美洲

维京海盗虽骁勇善战,却因自身局限性未能征服美洲
2020年10月22日 12:26 一个人的书单

维京海盗指的是生活在北欧斯堪的纳维亚半岛、丹麦等地的居民,他们以海外贸易及海上劫掠为生,活跃于7世纪到9世纪之间,曾占领过俄罗斯、地中海岛屿、英国及爱尔兰等欧洲的许多地方。而更神奇的是,维京人在向西探险的过程中甚至发现了美洲大陆。这比大名鼎鼎的哥伦布发现美洲早了近500多年,那么,问题来了,这些骁勇善战、好勇斗狠的维京海盗为何没能征服并开发美洲大陆呢?

首先,历史的发展决定了维京海盗无法开发美洲新大陆。维京人在985年来到格陵兰,并在不久后到达加拿大的纽芬兰岛,并进一步探索了美洲大陆。当时的欧洲社会基本尚处于封建社会,很多地区还是从奴隶社会向封建社会转型时期。

这一时期的欧洲在经济、军事、政治的发展水平距离哥伦布发现美洲时的水平存在这巨大的差距,封建社会的经济发展还是依赖占有土地的农业文明时代,不具备资本主义发展时期的资本输出和商品输出的实力。所以生产力的发展水平限制了处于这一阶段的维京人,使得他们无法大规模地开发美洲。

其次,维京海盗到达美洲的目的是为了劫掠财富和寻找适合耕种的土地,并不是为了攫取美洲的自然资源和把美洲当作自己的商品倾销市场。维京人在到达当时的格陵兰及加拿大东海岸时,这些地区一无现成的财宝可供劫掠,二无可供耕种的土地用来发展农业,维京海盗只能“铩羽而归”了。

再次,当时的因纽特人(印第安人)与维京海盗在北美大陆发生过流血冲突,原住民成功地把这些来自北欧的不速之客赶出了自己的家园,因为当时的维京人在实力上无法与500多年后的皮萨罗和科尔特斯相提并论,如果说当时的北美土著人处于原始社会末期,那么维京人也并没有先进太多,最多处于奴隶制社会向封建社会过渡时期。在没有枪炮的冷兵器时代,人数占优的“地头蛇”收拾几个流窜而来的海盗还是不成问题的。

最后,一个文明想征服另一个文明,用自己的方式开发这个被征服的地区,必须具备两个条件——压倒性的军事实力、超越被征服者原有的文明程度。以当时到达美洲的维京人来看,二者均不具备,这也是为何维京人没法征服和开发北美大陆的主要原因,在历史的洪流中这样的小规模探险活动很容易被当地人所同化。当500年后西班牙征服者达到美洲后,他们也惊奇地发现过被印第安人同化的白种人。

能够改变历史进程的事件和民族,往往大都出现在温带、亚热带的大地上,很少出现在高纬度地区。可能是高纬度地区的人民在与大自然严酷环境的斗争中,过多地消耗了自身的能量,所以无法改变历史的进程了(俄罗斯有些例外,但是东欧平原气候相对温和更靠近温带)。因此,好勇斗狠的维京海盗,也只能无奈地成为了美洲历史上的匆匆过客了。

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