关于德尔塔变种病毒,科学家们知道些什么?

关于德尔塔变种病毒,科学家们知道些什么?
2022年07月25日 15:14 科技浪儿

传染性超强的德尔塔(Delta)变种病毒的传播,促使世界各地采取了新的限制措施,公共卫生官员也发出了新的警告。

“德尔塔变种比以前传播的毒株更具攻击性,也更具传染性,”美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)主任罗谢尔·P·瓦伦斯基(Rochelle P. Walensky)博士上周在白宫的一个新闻发布会上说,“这是我们所知的、也是我在20年职业生涯中见过的最具传染性的呼吸道病毒之一。”

《纽约时报》获得的一份CDC内部文件的副本中写道,德尔塔变种病毒的传染性与水痘一样强。该机构指出,尽管疫苗继续为预防重症和死亡提供强有力的保护,但完全接种疫苗的人仍可能会被感染并传播德尔塔变种病毒。该文件称,鉴于这些事实,是时候“承认这场战争已经改变了”。

本周,这些观察结果促使CDC改变了它们5月发布的建议,该建议称,接种过疫苗的人不需要在室内佩戴口罩。该机构现在表示,在病毒高发地区,无论是否接种过疫苗,每个人都应在室内公共场所佩戴口罩。它还建议,学校应在今年秋季开学时普遍要求戴口罩。

由于德尔塔变种病例攀升、疫苗缺乏以及世界许多地区的社区高传播率,世界卫生组织(World Health Organization)也鼓励完全接种过疫苗的人继续佩戴口罩。

德尔塔变种最早是在印度被发现的,是CDC和世卫组织指定的几个“需要注意的变种”之一。它已在世界各地广泛传播,在疫苗接种率仍然较低的地方构成了特别大的威胁。

根据CDC的数据,目前美国超过80%的感染病例都是由这种变种造成的,被感染的大部分是未接种疫苗的人。它已经在密苏里州、内华达州和阿肯色州等接种率较低的州引发了新的疫情。

面临该变种暴发的澳大利亚城市已实施封锁,马来西亚延长了居家令,爱尔兰推迟了重新开放室内餐厅的计划,香港则限制了来自英国的入境航班,因为那里的德尔塔变种正在广泛传播。周四,意大利宣布,人们将需要提供接种疫苗或最近核酸检测为阴性的证明,才能在室内用餐、参观博物馆或参加其他活动,这一措施部分是由德尔塔变种促成的。

约60%的美国成年人已完全接种了疫苗,几种在美国广泛使用的疫苗似乎可以较好地预防德尔塔变种。但是,12岁以下的儿童还不符合接种疫苗的条件,全国各地的接种率也很不均衡。

“如果你还没有接种疫苗,请严肃对待德尔塔变种,”瓦伦斯基博士在新闻发布会上说。“这种病毒并不打算手下留情,它总在寻找下一个易感染的人。请考虑接种疫苗,并在接种前采取预防措施。”

以下是对德尔塔变种毒株的一些常见问题的回答。

为什么德尔塔变种令人担忧?

德尔塔变种以前被称为B.1.617.2,被认为是迄今为止传播性最强的变种,比最初的毒株和在英国首次发现的阿尔法(Alpha)变种更易传播。据信,它的传染性大约是原始病毒的两倍。

感染德尔塔变种的人携带的病毒量可能比感染原始病毒的人多1000倍,感染时间也更长。

其他证据表明,该变种可能可以部分躲过冠状病毒感染或接种疫苗后人体产生的抗体。CDC指出,这种变异也可能降低某些单克隆抗体治疗的效果。

该机构在其内部文件中称,德尔塔变种还“可能更严重”。

例如,苏格兰最近的一项研究发现,感染德尔塔变种的人住院的可能性大约是感染阿尔法变种的两倍。加拿大和新加坡的研究也有类似的发现。

它在哪里传播?

已有182个国家报告了德尔塔变种毒株,它现在在许多国家是最常见的变种,包括印度和英国。世卫组织在周五的新闻发布会上表示,过去一个月里,世界上大多数地区的感染数几乎翻了一番。该机构总干事谭德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus)博士在新闻发布会上说,“这种增长在很大程度上是由高传染性的德尔塔变种推动的。”

德尔塔变种于今年3月在美国首次发现。它的传播速度很快。CDC的数据显示,4月初,德尔塔变种只占美国病例的0.1%。5月初,该变种占病例的1.3%,到了6月初,这一数字跃升至9.5%。CDC现在估计这个数字已经达到82.2%。

德尔塔变种会导致不同的症状吗?

目前还不清楚。“我们迫切需要可靠的数据,”明尼苏达大学(University of Minnesota)传染病研究与政策中心主任迈克尔·奥斯特霍尔姆(Michael Osterholm)博士于6月说。

在这种变种广泛存在的英国,报告显示德尔塔变种可能会引起不同于其他变种的症状。冠状病毒症状研究项目的工作人员要求患者在一款应用程序中报告自己的症状。研究人员表示,随着新冠病毒的变种在英国蔓延,最常见的症状已经发生了变化。

“我们注意到,上个月我们看到了与1月份不同的一系列症状,”领导这项研究的伦敦国王学院(King’s College London)的遗传流行病学家蒂姆·斯佩克特(Tim Spector)说。

斯佩克特说,头痛、喉咙痛和流鼻涕是目前报告的最常见症状,发烧、咳嗽和嗅觉丧失不太常见。

然而,这些数据还没有在科学杂志上发表,一些科学家仍然不相信症状确实发生了变化。无论冠状病毒的变种如何,其严重程度可能因人而异。

“在得出结论之前,我会等待公布的数据,”萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)疫苗和传染病组织(Vaccine and Infectious Disease Organization)的病毒学家安吉拉·拉斯穆森(Angela Rasmussen)上月说。“事实是,冠状病毒通常与各种各样的症状有关,所以很难说这是真的不寻常,抑或只是传闻。”

即使数据站得住脚,也不一定意味着德尔塔变种本身引起的症状与其他变种不同。例如,较温和的症状可能是因为,该变种主要感染的是最不可能接种疫苗的年轻人,或那些可能已经对以前感染的病毒有一定免疫力的人。

如果我已经接种了疫苗,我需要担心被感染吗?

研究表明,尽管尚未有关于所有疫苗如何对抗德尔塔变种的良好数据,但接种两剂包括辉瑞(Pfizer)-BioNTech、莫德纳(Moderna)和阿斯利康(AstraZeneca)生产的疫苗在内的几种广泛使用的疫苗似乎很大程度上保留了对抗德尔塔变种的有效性。

与其他变种毒株相比,德尔塔变种可能会导致更频繁的“突破性感染”,即在已经完全接种疫苗的人群中感染。然而,这些感染往往是轻微的或无症状的。CDC的文件指出,疫苗可以预防90%以上的重症情况。

“全面接种疫苗可以给你高度的保护,以防感染,而在避免重症、住院和死亡上,效力更高,”瓦伦斯基博士在上周的新闻发布会上说。“这就是这些疫苗的目的。”

根据最近的一项研究,辉瑞-BioNTech疫苗在预防德尔塔变种引起的症状性疾病方面的有效性为88%,几乎与其对阿尔法变种和新冠原病毒的93%和95%的有效性相当。但研究也发现,仅接种一针疫苗对德尔塔变种的保护率只有33%。

“在疫情的这个新阶段,完全接种获得免疫的人应该能很好应对,”贝勒大学医学院国家热带医学院(National School of Tropical Medicine at Baylor College of Medicine)的院长彼得·霍特兹(Peter Hotez)博士在上月的一次采访中说。“然而,接种一针疫苗所提供的保护似乎很低,当然如果你一针都没有接种的话,那你就要认为自己处于高风险之中。”

强生(Johnson & Johnson)单针疫苗的数据更有限、更参差不齐。本月早些时候,该公司报告了一项小型研究的结果,表明其疫苗对德尔塔变种保持了大部分的有效性。

但最近在网上发布的一项尚未经过同行评审的研究表明,该公司的疫苗对德尔塔变种的效力可能远不如对原始病毒株有效。该研究的作者说,最终可能需要加强针。

美国卫生官员表示,目前不建议注射加强针,但他们也逐渐承认,65岁以上和免疫系统受损的人最终可能需要再打一针疫苗,即使他们已经接种了辉瑞或莫德纳疫苗。

如果我已接种疫苗,我还会把德尔塔变种传染给其他人吗?

CDC认为这是可能的。瓦伦斯基博士本周表示,尽管已接种疫苗的人比未接种疫苗的人更不易感染德尔塔变种,但那些感染病毒的人鼻子和喉咙中携带的病毒可能与未接种疫苗者一样多。

“德尔塔变种疫苗突破病例的传染性可能与未接种疫苗的病例一样,”CDC的内部文件称。

CDC周五发表的一项新研究记录了在马萨诸塞州巴恩斯特布尔县参加夏季活动或大型公共集会的人群中暴发的新冠疫情。在马萨诸塞州确诊的这469例病例里,74%发生在已经完全接种疫苗的人群中。(测序显示,几乎所有的感染都是由德尔塔变种引起的。)研究人员发现,平均而言,他们携带的病毒数量与未接种疫苗的人大致相同。

德尔塔变种会让我们回到去年的疫情高峰吗?

在经历了长期稳定的下降之后,美国的病例数再次上升,可能是受德尔塔变种的推动。每天报告的新感染病例从一个多月前的约1.1万例上升到了约7.1万例。

但病例数量仍远低于去年冬天的峰值,专家预计不会再上升到那样高的水平。上月,奥斯特霍姆说:“我认为我们不会看到美国再出现一次全国性的大暴发,因为我们有足够的疫苗来预防这种情况。”

然而,德尔塔变种正在疫苗接种率低的地区引发疫情。

“在那些仍然很容易感染病毒的地方,它为病例再次上升打开了一扇窗,”6月,约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)传染病流行病学家贾斯汀·莱斯勒(Justin Lessler)说。“但在那些州,当然也包括全国范围内,我们可能不会回到去年冬天看到的那种数字。”

由于许多最脆弱的美国人——包括老年人和患有慢性疾病的人——已经接种了疫苗,住院率的增长比总感染人数的增长要慢。

我能做什么?

接种疫苗。如果你已经接种,鼓励你的家人、朋友和邻居去接种。

接种疫苗有可能减缓所有变异的传播,并减少新的甚至更危险的变种出现几率。

“我鼓励接种疫苗的人信任疫苗,但要认识到,在存在传播的地方,新的变种将继续出现,”乔治·梅森大学(George Mason University)传染病流行病学家萨斯基娅·波佩斯库(Saskia Popescu)上月说。“所以重点是地方、国家和全球的疫苗接种。”

对于那些没有资格或无法获得疫苗的人来说,口罩仍然是一个特别重要的手段,可以提供额外的保护。CDC现在建议,即使已经接种过疫苗的人,在一些情况下也要戴口罩:在病例激增地区的室内公共场所;如果他们的免疫系统受损;或者如果他们与儿童、老年人或其他可能特别容易感染的人生活在一起。

“我们正在抗击同一种病毒,但这种病毒已变得更强健、更易于在人类之间传播,”世卫组织卫生紧急项目执行主任迈克尔·瑞安(Michael Ryan)博士在上周五的新闻发布会上说。“这是已经发生改变的。但我们对抗病毒的方式并没有改变。如果以全面、公平、公正和迅速的方式实施,疫苗和所有其他措施仍将非常有效。”

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