罗马教会是如何兴起的?教会对罗马的影响有哪些?

罗马教会是如何兴起的?教会对罗马的影响有哪些?
2021年01月06日 15:42 指鹿为马的小赵

生活在帝国时代的普通罗马知识分子,对于祖先所信奉的那些神并没有太大兴趣。他们每年都会去神庙朝拜几次,但仅仅是出于习惯。当人们庄严地列队游行,庆祝某个宗教节日时,他们会耐心地看着。在他们看来,罗马人对朱庇特(众神之首)、密涅瓦(智慧女神)和尼普顿(海神)的崇拜是非常幼稚的,是共和国创建初期留下的一个败笔。对于一个钻研斯多葛、伊壁鸠鲁和其他伟大雅典哲学家作品的学者来说,这些根本不值得研究。

这种态度使得罗马人在宗教问题上非常宽容。政府规定,所有人——无论是罗马人、外国人、希腊人、巴比伦人还是犹太人,都必须对每座神庙中皇帝的塑像示以尊重。

但这只是一种形式,并没有什么深层次的含义。通常情况下,人人都可以根据自己的喜好赞颂、崇拜或爱慕任何神明。其结果是,罗马各地遍布各种各样奇怪的小神庙和小教堂,用来供奉来自埃及、非洲和亚洲的神明。

当第一批基督耶稣的信徒到达罗马,并开始宣讲他们“人人皆兄弟”的教义时,没有人提出反对。街上的行人还会停下脚步,聆听他们的教义。而作为当时世界中心的罗马,随处可见云游的传教士,每个人都在传播自己的“秘密教义”。大多数自封的传教士会借助人们的理性,对那些愿意追随自己所信奉的神明的人许下承诺,说他们会拥有金色的未来和无尽的享乐。

不久,聚集在大街上的群众注意到,那些所谓的“基督徒”(“基督”的追随者,或被上帝用膏油涂抹、祝福过的人)宣扬的是一种截然不同的教义。他们好像并不关心财富或者高贵的地位,反而称赞贫穷、谦卑和顺从这类美德。而罗马成为世界强国的原因并非得益于这些品德。在帝国的全盛时期,罗马人民却被告知,现世的成功并不能给他们带来永久的幸福,这真是一件非常有趣的事。

此外,基督教的传教士们还大肆宣扬,那些拒绝听从真神之言的人将会面临悲惨的命运。想要碰碰运气并非什么明智之举。当然,罗马的旧神还在,但他们能否保护老朋友,跟刚刚从遥远的亚洲传入欧洲的新神相抗衡呢?人们开始产生怀疑。他们返回原地,希望能够听到关于这个新教义的更多解释。一段时间之后,他们开始约见那些宣传基督教义的男男女女。

他们发现,这些人和罗马本土的僧侣截然不同。他们一无所有,对奴隶和动物都非常友爱。他们从不试图聚敛钱财,却对其他人大施援手。他们无私的生活态度感染了许多罗马人,罗马人纷纷投身到基督教的小团体中。他们在私人住宅的密室或是空旷的原野上集会,神庙从此变成了摆设。

时间一年年过去,基督教徒的数量不断增加。人们推举出神父或长老(Presbyters在希腊语中的原意为“老年人”),来保护小教会的利益。人们还选出一名主教来担任该省所有社团的领袖。继保罗之后来到罗马的彼得,成为罗马第一任主教。一段时间之后,彼得的继任者(被信徒们称为“神父”或“爸爸”)便被称为教皇。

教会逐渐变成罗马帝国一个非常有实力的机构。基督教义不仅感染了诸多对世界绝望的人,还吸引了一大批有才华的人。他们发现,在帝国政府的管理下,他们很难成就一番作为,但在拿撒勒导师诸多谦逊的追随者中,他们能把自己的领导天赋发挥得淋漓尽致。最后,政府不得不开始关注基督教。正如我在之前提到的,罗马帝国对不同文化是采取兼容态度的。它允许百姓根据自己的喜好来寻求拯救灵魂的方式。但国家规定,所有宗教都要和谐共处,遵循“自己活,也让别人活”的原则。

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