它花了60万年的时间,从火星来到了地球,如今却要被人类遣返

它花了60万年的时间,从火星来到了地球,如今却要被人类遣返
2020年07月30日 11:14 归而无期

说起来你可能不信,太阳系的行星之间虽然距离遥远,动辄相隔几亿公里。但是,在它们之间,竟然会有物质的交换。

仅仅在我们的地球上,就有许多来自外太空的陨石。科学家分析后发现,其中竟然有极少数那么几颗,是来自于邻居火星。1999年,科学家在阿曼发现了一块火星陨石

Sayh al Uhaymir 008

(简称SaU 008)。在2002年,它被英国的自然历史博物馆收藏,成为了人类收藏的火星陨石之一。

(图片说明:同样来自阿曼的火星陨石SaU 150,发现于2002年,目前收藏于北京天文馆)

那么,我们凭什么说它是来自火星的陨石呢?

这是因为,科学家在对它进行分析的时候,发现其内部夹杂着一些微小的气泡。经过对比发现,

这些气泡和火星大气的成分完全吻合

,所以科学家才给出了这样的结论。

得到这样的结果,科学家们自然十分兴奋。正所谓“踏破铁鞋无觅处,得来全不费工夫”,我们斥资几亿、十几亿,才能送月球带回来一块岩石样本。而这块火星样本,竟然自己送上了门。因此,对它进行研究时,科学家首先想知道的就是:它到底是怎么来的、又是何时来的呢?

(图片说明:SaU 008陨石碎片)

英国自然历史博物馆的地球科学收藏负责人、首席陨石馆长卡罗琳·史密斯在接受BBC采访的时候介绍说:“这一小块石头的一生有着非常丰富的故事,它在距今大约4.5亿年的时候形成,在60-70万年前的时候被小行星或者是彗星炸出了火星,最终落在了地球表面。我们目前无法确定这个具体的时间,不过大约是在1000年前。”

尴尬的是,尽管经历的重重险阻,尽管曾经乘风破浪、漂洋过海,凭借着自己的实力从火星“移民”到地球,但人类竟然决定:将它“遣返”!

谁能想到,一颗陨石花了60万年的时间,从火星来到地球,却中了个大奖:火星免费游

……

你可能会想:科学家疯了吗?好不容易有一个免费的火星陨石被送到地球给我们研究,为何不好好地用来分析火星,却要把它送回去呢?

实际上,科学家指出:这块陨石回到火星,将会发挥更大的作用。要知道,尽管人类已经向火星发射了大量的探测器和火星车,但对于火星的地表来说还仅有一些皮毛的了解,绝大部分地区的地质构成对于我们来说还是个未知数。因此,如果携带一块原本就属于火星、并且已经被我们仔细研究过的石头,那么将会为我们提供一些参考。

因此,虽然听起来好像是一个宣传的噱头,但携带SaU 008绝对包含着科学家们的深意。它可以帮助科学家校准毅力号火星车的一些仪器,在其穿行于火星表面的过程中提供对比和参考。

据介绍,SaU 008将会被放置在毅力号火星车的名为

SHERLOC的光谱仪

上。SHERLOC光谱仪指的是一种利用拉曼光谱及冷体辐射对火星表面宜居地区进行有机物和化学成分进行观测的设备,这是为了寻找火星宜居性以及生命迹象的一个重要手段。

(图片说明:毅力号火星车效果图)

来自NASA约翰逊航天中心的地外材料馆长、SHERLOC联合研究员马克·福莱斯介绍了这台设备的重要性:“SHERLOC光谱仪为人类的太空旅行提供了宝贵的机会,也为火星表面研究提供了重要的科学基础。它为我们检测火星表面物质提供了一个简便的渠道,让我们的宇航员在未来登陆火星时更加安全。”

因此,对SHERLOC光谱仪来说,有SaU 008这块火星“土生土长”的陨石作为向导,将可以更好地发挥作用。当然,这也不是校准设备的唯一手段,但是就像我们上面说的,NASA还真的希望它能够起到宣传的效果。

实际上,将SaU 008的一个碎片送回火星并非临时决定,至少在2年前就已经确定了。在去年举办的第50届月球和行星科学会议上,他们就明确表示:希望它能够发挥“独一无二的教育以及公共宣传作用”。

相信对天文感兴趣的伙伴们,对于美国人在航天方面的宣传能力已经并不新鲜了。不论是各种精彩的天文图片,还是各种科普活动,都在拉近航天和民众的距离。当然,最独具特色的,就是马斯克的SpaceX公司。他们始终醉心于送奇奇怪怪的东西上天的案例,比如用紫色恐龙当零重力指示剂,或者把特斯拉跑车送上太空。

只不过,这一次被送上天的是一块原本就属于太空的陨石而已。而且,这颗陨石也确实能够发挥一些科学用途。

不仅如此,毅力号火星车还会携带一些更加重要的装备,比如5个

宇航服样本

。由于我们对火星表面环境了解还有限,尤其是稀薄的大气层会让地表接收到远比地球更多的辐射,因此我们必须通过这样的尝试,来了解新的宇航服是否能够真的在未来保护登陆火星的宇航员的生命安全。

(图片说明:耶泽洛陨石坑)

据介绍,毅力号火星车将会于7月30日发射升空,并将在明年的时候降落于火星的

耶泽洛陨石坑

(Jezero crater)。该陨石坑长达30公里,被科学家认为是一个史前火星三角洲的遗迹,它很可能曾经被一个湖泊所覆盖。鉴于火星表面的宜居环境,我们有理由相信这里可能是生命的家园,有可能会孕育一些微生物。

因此,通过这些强大的设备,毅力号火星车也将对这里进行深入的探索,寻找生命的痕迹。如果发现了一些可能暗示生命痕迹的样本,也会在未来送回到地球。

总之,虽然现在我们拥有的火星岩石样本并不很多,但大家也不必因为SaU 008被送回火星而惋惜。早晚有一天,它们也会像地球的岩石一样,随手可得,如探囊取物。不过,在此之前,我们必须借助SaU 008来对火星进行更深入的探索。

嗯,这么看来,SaU 008大概就像是挂在鱼钩上的小鱼,我们把它扔出去,就会收获更多的“大鱼”吧……

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