Google的高空网络气球在肯尼亚推出4G上网服务

Google的高空网络气球在肯尼亚推出4G上网服务
2020年07月12日 16:23 创业项目情报站

除了“钢铁侠”马斯克的“星链计划”,要用大量卫星将网络连接覆盖全地球之外,Google母公司Alphabet的“Loon”高空网络气球,也是为偏远地区提供网络服务,野心勃勃的大胆尝试。现在,Loon开始于非洲肯尼亚进行首次的商业化运营。

主导Loon高空网络气球计划的CEO Alastair Westgarth,近日在官方博客表示,Alphabet开始与非洲肯尼亚当地的移动网络企业Telkom进行合作,通过35颗Loon气球,即刻起为肯尼亚人们提供4G LTE网络连接服务,信号覆盖肯尼亚中部与西部,面积广达50,000平方公里,并包含人口最多的首都奈洛比。

对于Loon来说,正式开展商业运营是非常重要的里程碑。自2018年Loon成为独立公司,不再隶属于Alphabet X计划项目之一后,他们是否能成功进行大规模商业化布局,一直是外界不断质疑的问题。

虽然在2017年波多黎各风灾、2019年秘鲁地震后,Loon都通过自家的高空网络气球,为受灾地提供临时性的网络连接服务,但直到与肯尼亚电信企业的合作,Loon才有办法真正提供实质性、常态性的大规模应用。

在正式宣布商业化运营之前,Loon于肯尼亚当地已经测试了长达数个月,成功为超过35,000名不重复用户提供网络连接。官方也指出,由Loon所提供的网络连接,在6月时下载速度平均为18.9 Mbps,上传速度为4.74 Mbps,延迟仅19 ms,无论电子邮件收发、语音跟视频通话、网页浏览、WhatsApp通讯跟YouTube视频观看等服务,都能完全无碍使用。

为肯尼亚提供服务的Loon气球会停留在距离地面20公里的高空,地面运营站将分析天气信息,让Loon气球保持于平流层中随风飘荡,而每个气球间则能互相沟通,不间断提供网络运行跟信息传递,大约100天后才回到地面检修。

Loon公司表示,高空网络气球的主要目标并不是取代卫星、手机基站或光纤固网,而是提供另一种手段,让全球各地更多用户能接上互联网。

虽然说Loon计划立意良好,但也有人批评,这次气球信号所覆盖的肯尼亚国土,有一部分已经拥有良好的网络基础建设,达不到普惠偏远地区人们的效果,而且部分贫困肯尼亚居民可能买不起手机以进行4G上网,光有信号也是无米之炊。

无论如何,Loon确实提供了现代世界,另一种接触网络的方式,但其竞争对手却也十分强悍,例如马斯克的“星链计划”等等。

来源:The Verge

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