欢迎我的新同事:上交所前总工程师白硕

欢迎我的新同事:上交所前总工程师白硕
2021年03月01日 10:23 恒生电子

新的一年,上交所前总工程师白硕老师正式加入恒生!

白硕老师曾任中科院计算机所博士生导师、软件方向首席科学家。

他同时也是自然语言及人工智能领域资深专家,ChinaLedger技术委员会主任、中国中文信息学会常务理事。

加入恒生,他将担任恒生研究院院长。

让我们一起欢迎他~

今天,小编一文带大家了解这位金融领域的顶尖专家。

第一次见到上交所前总工程师白硕,大多数人会为他的外形所误。寿眉虎须,豹头环眼,即是武侠世界中单枪赴宴的高手,也要退避三舍,但若稍作交谈,你就知道,眼前的这位确是一位通儒达士。数学、计算机、人工智能、区块链,甚至在语言学、哲学方面,他都有所涉猎。白硕说,这是学科交叉的结果。

在60岁前,计算机是白硕的主业,他见证了我国“863”计划中306主题发展的全过程,主导上交所新一代交易系统的上线。从上交所离开后,白硕也并不像是一盘围棋等待尾盘收官,而依旧是“落子层林迭响回”。

一振春蕾,人工智能在金融领域应用爆发,多年的研究沉淀,使白硕顺理成章地进入这个行业创业,而在区块链领域,白硕也成为中国分布式总账基础协议联盟(ChinaLedger)技术委员会主任,媒体的采访、大会的邀请“从来没断过”。他打趣道,好像在区块链上还没花太多的时间,就“已经打出了点名声”。

在上海,我见到了这位业界大拿,初次见面,他举手示意,捂嘴、鞠躬,举手投足之间,还是带有浓厚的学者气质。

一霎是春雷:读书之路

人生像一根绳子,一端被握着,一端被扔进了混乱的深渊,当你足够年长,将这根绳子拉起来时,会出现一连串的名词、动词、副词和形容词,如同海藻和贝类附着在锚上,那是一部完整的个人史。

对于大多数人来说,高考无疑是这绳子上出现的第一个惊叹号,它象征着一种新的起点,而对于文革后的第一批考生来说,1977年改变的不仅是生活,还包括对知识的信仰、靠努力改变未来的笃定。

青年时期跟随父母下放至西丰县的白硕,也是570万名考生中的一员。“那个时候觉得高考制度终究会恢复,做了很多的准备”。在备考的同时,他还自学完了大学一年级的高等数学和英语课程。

好像阿城在《棋王》中描写的那样,棋运不可悖,但每局的势要自己造。就这样,白硕从学徒工走进了清华大学的校门。

用他的话来说,大学在清华,让人不那么发怵,做研究具备面对未知问题的勇气和解决问题的基础方法论。多年以后,为庆祝清华大学成立百年,白硕为母校写了一段诗,“苍龙喋血绽芳华,破碎河山育大家。辗转枪林能舍骨,踟蹰僻壤拒揉沙。”

而到北大念书,则是另一种风格。

诗人西川曾这样描述他在北大念书的时光:“那个时候,学生们的精神似乎时常处于亢奋状态”,而同是80年代北大毕业的麦芒则说“某种类似文艺复兴的呼唤牵住了我们的鼻子,人能感到每天都在蜕去旧壳换上新的身体。”

这种思想独立、自由求知的精神也影响到了读计算机的白硕。“80年代各个学科都在复兴,那个时候能够接触到多种学科,我的博士副导师就是北大中文系的。”

在那时的燕京语言学沙龙上,你可能会看到一位叫白硕的年轻人,与来自语言学、心理学甚至哲学专业的同门一起,缁帷之林,抵掌而谈。而后来人工智能NLP研究当中的词性标注、句法分析等,也的确需要语言学的深度研究,这也似乎是冥冥中的安排。回忆起这段时光,白硕说,“它培养的是洞察力,让我能够站在顶端去看学科的横向发展。”

“借树开花”:计算技术研究所的生活

北大数学系博士后出站的白硕,进入中国科学院计算技术研究所,与863计划中的智能计算机项目并轨。

上世纪80年代初,日本率先宣告研制第五代计算机,并制定了为期10年的“第五代计算机技术开发计划”。在日本的构想中,第五代计算机将信息采集、存储、处理、通信同人工智能结合在一起,用于大型工程支援、核反应堆模拟、天气预报与地质灾害模拟等工作。由于这一构想与前四代计算机有着本质区别,引起了全世界的关注。

在美国媒体的口中,日本的“第五代计算机”被称为“科技界的珍珠港事件”,正因如此,在美日两国之间催生了围绕符号处理和知识处理的AI复兴。在这样的背景下,中国“863”计划的306主题(智能计算机项目)便应运而生。

“智能技术在80年代的发展跌宕起伏,是否可以成为下一个关键机会其实是扑朔迷离的。把智能计算机作为主题方向,其实有两个含义,我们需要抓住计算机的下一个机会,万一人工智能不是,主流计算机也在往前走。”

就这样,国家科委选中了计算所作为“国家智能计算机研究开发中心”的依托单位。白硕说,“从结果来看,一代计算机人才在这一计划下不断涌现,主流计算机技术也踏踏实实进步了一大圈,这整个过程我完全参与其中。”

在中科院计算技术研究所,白硕从最开始的副研,到正研,再到博士生导师,见证了我国计算技术科学的发展。他说,虽然中间因为参与组建国家计算机网络应急技术协调中心从行政关系上离开了研究所,但看到最初的团队壮大到几百人,成为当之无愧的国家队,也非常欣慰。

十月获稻:上交所新一代交易系统的诞生

在多重身份当中,白硕最为人所知的身份依然是上交所前总工程师,他所主导的上海证券交易所新一代交易系统,上线时可支撑最高每秒10万笔订单处理,每天可支持1.2亿笔成交。经过上线后的不断优化,到2015年,市场实测峰值速度达到每秒13万多笔订单,这还不是系统的最高极限。

对于这一始于千禧初,八年磨一剑的项目,白硕用一句话总结心中感慨,“坚持就是胜利”。

新一代交易系统最大的难点在于两线作战。“2001年项目立项,我们一边的交易系统要对市场服务,另一边还需要升级换代。这就意味着交易所推出了什么新业务,有什么新的股票上市,我这边升级换代的系统也要紧跟着,业务的需求和技术的要求都在不断改变,对于开发来说应该要避免的,但是没有办法,只能上,没有人做过这么大项目,一切都在摸索中前进。”

为了合理地管理新系统的开发过程并达到最终预期的结果,白硕在上交所建立了需求确认小组,由时任上交所总经理任组长,并建立了对应的需求变更管理机制,使需求的变化有章法可循,保证在整个管理团队的控制之下。

同时,新系统对整个交易过程进行事前管理。在对股票的管理方式上,白硕和他的团队伙伴们创新了一种“股票代码+类型”的新型管理模式,使得股票的增加不占用宝贵的新代码资源。

从系统本身来讲,与上一代交易系统相比,新一代核心交易系统不仅更易操作,也更防范风险。“架构上以前的交易系统是一主三备的模式,虽然有三个备用系统,但若主系统出现问题需要人工切换,这就包含了人工思考判断的时间和切换的时间,一旦系统出现问题,还是有比较大的风险。”

由此,新系统在引入德意志交易所基于数据库的双活系统基础上,经过全内存化改造,实现了引进吸收再创新,交易速度及安全性得到大幅提升,不同机器之间的切换也由以前的手动切换转换到现在一旦出现故障进行实时自动切换。

为了保证系统上线顺利进行,不影响日常交易,白硕还牵头组织了全行业规模最大的系统测试。他不仅组织了几百家券商、基金公司及软件商等相关机构参与全程全网测试,还将所有参与者分成红蓝两队分别进行破坏测试。

“在测试的时候我们找了各种办法去折腾它,模拟各种极端的场景,比如一根光纤,我们把它折一折,放一放,再折一折,创造一种‘半死不活’的环境来检测”,白硕如此打趣道。

新旧系统在上线前并行运行一年多以后,2009年的11月23日,新一代交易系统正式切换。

当回答新系统上线第一天时是否紧张这个问题时,白硕坦然地说,“你可以把我们整个上线工作想象成一个中型的军事行动,每天的计划非常严谨,还有专门的指挥部。对于上线后可能出现的问题,我们基本都已经有了预案,后来事实证明结果还是相当好。”

东到海,与天连:从宿将到新秀

除了主导新一代交易系统的变革,在上交所任职期间,白硕还推动解决了上证通证券技术大厦的供电设施升级以及金桥数据中心的建设。值得一提的是,后者也是国内领先的新一代数据中心,为托管用户提供专业的数据中心管理和运营服务。

白硕笑着回忆说,从数据中心的规划、设计到建设,他都全程参与,甚至金桥数据中心的公司logo设计也采用了他的创意。

而从上交所离开,则发生在白硕法定退休年龄的最后一个月,如上文所述,他的选择是创业。

“在上交所的时候,所里就有组织博士后去研究前沿的概念和技术,那时大数据人工智能一个方向,区块链是一个方向。团队已经先于市场上的很多人了解到金融科技的发展前景,可能没有退休的福气,还是想重操旧业,看看这些原来自己研究的技术未来长成什么样”,提及创业的原因,白硕如是说道。

在白硕看来,我们正处在向数字化世界迁徙过程中。他认为,除了物质世界和精神世界外,还有第三个世界叫做信息世界,或者叫精神产品物化的世界,它开始是模糊的,但随着数字化基础设施的不断涌现,信息世界也逐渐清楚了,把整个社会的很多方面平行或创造性地搬到数字化世界里,是一场时间跨度极长的伟大迁徙。

在这场迁徙当中,区块链和人工智能无疑扮演者具足轻重的作用。

目前,白硕创立的阡寻科技以及丹渥智能专门从事人工智能在金融领域的研究。其中,阡寻科技专注于自然语言处理技术,同时在金融科技、工业智能化、监管科技方向形成了股票对话机器人、事件预警、智能咨询、自动报告等多种产品,丹渥智能则面向金融行业,形成了知识图谱构建于推理平台,积累了全行业的产业链知识图谱。

而对于两家公司未来在人工智能领域的发展方向,白硕说,“我的重点还是聚焦在对下一代的技术的可能突破上面。”

白硕认为,在自然语言处理阶段,出现了很多短平快的打法、数据驱动的打法,“一下子把这个水平拉升了很多,但这依然在同样的技术水平范围内,我们希望再突破一些技术框架方向的限制。推动行业的进一步发展。“

而在区块链领域,他给自己在区块链方向的定位则是一个独立的评论者。

在一次采访中,白硕感慨地说道,“世事有些时候真的很巧,我姓白,拼音是三个字母,分解开来就是一个B,一个AI,B就是区块链(Blockchain),AI就是人工智能,这是上天安排我去做这两件事”。

兜转回还,白硕从一个在硕士和博士期间科班就系统学习和研究人工智能的AI“老兵”,变为金融领域核心机构的“宿将“,再成为走在金融科技领域创业大军里的“新秀”。

“转了一圈又回来,我本性上好像就是一个学生,我喜欢研究’真’问题,在研究里面都觉得有所收获,这就是我最大的动力。”

“譬如为山,未成一篑,止,吾止也。譬如平地,虽覆一篑,进,吾往也”,这句话用在在白硕的身上,或许是最好的形容,对于未来,他依旧像个学生一样,在前沿科学技术的道路上,留下自己的足印。

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