挑战中国是关键:美军敲定倾转旋翼机接替黑鹰,西科斯基共轴出局

挑战中国是关键:美军敲定倾转旋翼机接替黑鹰,西科斯基共轴出局
2022年12月06日 14:45 旋翼跳动

据美国陆军官方消息,美国陆军已经将“未来远程攻击机”(FLRAA;Future Long-Range Assualt Aircraft)合同授予贝尔德事隆公司,这就意味着西科斯基的“挑衅者X”共轴刚性旋翼复合式高速直升机已经在“未来远程攻击机计划”中出局,而贝尔的V-280“勇气”倾转旋翼机则有望成为美国陆军下一代主力通用旋翼飞行器平台

“未来远程攻击机”计划,绰号“黑鹰接任者”计划,是美国“未来垂直起降机”(FVL;Future Vertical Lift)计划的子计划之一,也美国陆军装备现代化的一个重点项目。顾名思义,美国陆军推动“黑鹰接任者”计划是为了在未来十几二十年内,采用一种现代化的新构型通用旋翼飞行器,逐步取代美军现役的黑鹰通用直升机。这种未来远程突击机需要保证具有与黑鹰直升机类似的通用、多功能任务性能,也要具备与黑鹰直升机类似的低成本、可拓展、易操作等可用性和便利性,贝尔的倾转旋翼机在上述这些方面真的比西科斯基的共轴刚性旋翼机更优越吗?

对于这个问题,笔者此前就撰写过相当数量的文章,得出的结论是:答案未必如此。但是现在美国陆军依旧选择了贝尔的倾转旋翼机作为“黑鹰接任者”,理由是什么?笔者认为,除了贝尔V-280研制进度领先、飞行测试达标、成熟度更高之外,还有一个最本质的原因在于该计划中的“远程”两个字上。随着美国将全局的战略重心转移到印太地区,尤其是西太平洋地区以后,“远程”这两个字的重要性和价值越发明显,可以说,美国军方已经在构想一场“太平洋战争”,在这场假想的战争中,对于美军的航空器而言,最重要的两个指标就是航程和速度

在这里,笔者要再度引用一下美国未来作战司令部下辖未来垂直起降机跨职能团队主任/美国陆军少将沃尔特·鲁根公开说过的一段话:“美国陆军的‘未来垂直起降机’计划提供了美国陆军与(假想敌)解放军在西太平洋地区保持足够的对峙距离,并能够快速接近目标所需要的突击速度航程。”鲁根这段话,可谓是充分体现了美军在装备发展中“需求导向第一”的基本原则。

黑鹰直升机作为传统的垂直起降陆基突击空中平台,很难在汪洋万里的西太平洋地区发挥出显著的作用。拿黑鹰直升机的现代化版本UH-60M来说,根据美版维基公布的数据,其最大飞行速度只有每小时294公里,作战半径590公里,最大航程2221公里(这个最大航程要求其安装附加短翼并外挂油箱,内外油箱都装满航空燃油,且无法携带任何任务载荷),可以推测,如果携带一定的有效任务载荷,UH-60M的最大航程大概会在1000~1500公里之间。现在咱们就以这个航程为半径,以我国台湾省为圆心画个圈,这个圈所涉及的海域完全在咱们解放军的公理和正义的覆盖范围之内,所以美军的海上起降平台是无法在此圈内立足的。而且,UH-60M凭借最大速度飞越1500公里的距离,需要整整5个小时,这么久时间,茶叶蛋都彻底入味了,美军也耗不起。

再来看贝尔V-280倾转旋翼机的数据。同样根据美版维基的数据,其巡航速度达到了每小时520公里,按照V-22鱼鹰的最大速度估算,该机的最大突击速度可以达到接近每小时600公里,基本上就是UH-60M翻倍了。V-280的作战半径达到了930-1480公里,几乎与UH-60M的最大航程相当。此外,V-280的最大航程达到了3900公里,也是UH-60M的两倍左右。用美国陆军少将的说法就是,足以在解放军中程弹道导弹射程之外的海上平台实现起降,然后对既定目标实施快速抵近,执行(两栖)突击任务。

西科斯基的“挑衅者X”在速度和航程方面,受限于大尺寸升力旋翼的物理机制,自然是比不上倾转旋翼机的,但相比传统直升机,又有显著的提升,所以,共轴刚性旋翼机在航程和速度方面,是一种介于常规直升机和倾转旋翼机的“中间选择”。在追求又远又快的远程突击任务中,共轴刚性旋翼机很难发挥出可媲美倾转旋翼机的作用,其应用场景更多还是保留在陆基的低空快速机动、随时随地起降、长时间悬停隐蔽、对地面高效打击等方面,体现出的是更为出色的悬停效率、低空机动性能、低空打击能力以及(相比于常规直升机的)高速飞行能力等。

那么,既然美国陆军已经选择了贝尔的方案作为“未来远程突击机”,那么西科斯基的共轴刚性旋翼机方案是否就毫无用处了呢?笔者认为并非如此。虽然未来远程突击机方案确定了,但是“未来垂直起降机”计划一共有五个层次的目标,分别对应轻型、轻中型、中型、中重型、重型等升力层次的下一代旋翼飞行器,未来远程突击机就是中型层次的子计划,西科斯基的共轴刚性旋翼机方案,仍然有望在对应轻中型层次的子计划“未来攻击侦察机”或者中重型层次中取得一席之地,甚至重型共轴刚性旋翼机也不是没有可能。

综上所述,笔者认为,即便是美国放缓了共轴刚性旋翼的发展节奏,咱们自己的节奏也没必要过度受其影响。美国是以远洋、远征等特点的战略目标才确定选择的倾转旋翼机,但是咱们现阶段并没有远洋、远征等需求,背靠大陆,我们并不需要依靠某种旋翼飞行器去执行超远距离对峙任务。

除此之外,咱们发展下一代旋翼飞行器的另一个重要目标是为了应对西线的潜在风险,在那一片地形复杂的区域,对起降场地依赖更小、低空性能更优、悬停效率更高的共轴刚性旋翼机相比倾转旋翼机还是有显著优势的,无论是执行对地抵近侦察、对地火力打击还是特种作战渗入等战术,都更合适。

如果一定要说海上任务的话,那么相比于倾转旋翼机,共轴刚性旋翼机更适合执行反潜作战、舰到舰的快速支援,此外,共轴刚性旋翼机还可具备水面起降能力,而倾转旋翼机要做到这一点则比较难。所以不管美国搞不搞,我们都有充分的理由坚持把共轴刚性旋翼机做起来、做下去。

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