比病毒本身更致命的是“新冠萧条”

比病毒本身更致命的是“新冠萧条”
2021年02月10日 11:09 市场永不眠

今后几十年里,我们将无法确切知道新冠疫情造成的经济灾难,究竟缩短了多少生命、哪些生命。

新冠疫情带来的经济影响,可能比病毒本身还要致命。

最新发布的一项研究结果显示,最终新冠疫情在美国造成的死亡总人数可能“远远超过与新冠肺炎疾病直接相关的死亡人数……疫情造成的衰退或将危及未来20年的人口健康”。

在由杜克大学(Duke University)、哈佛医学院(Harvard Medical School)和约翰斯•霍普金斯大学商学院(Johns Hopkins University business School)联合撰写的最新研究报告中,重点关注了数百万工人在2020年3月和4月之间突发性失业情况——失业率从近50年来的最低水平,跃升至1948年采用现行衡量体系以来的最高水平。现在,失业率虽有所下降,但仍然处于2008年至2009年金融危机复苏之后的最高水平。

报告作者关注到了失业影响数年后死亡率及人口预期寿命的情况。关于这个问题的现有研究很少,报告作者利用美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)和美国疾病预防控制中心(Centers for Disease Control and Prevention)67年间的失业、预期寿命和死亡率数据进行了自己的分析,以把影响死亡率和人口预期寿命的其他因素剔除,单独分析2020年失业率大飙升的影响。

报告主要发现:在接下来的20年里,和没有疫情、没有高失业率的情况相比,死亡人数将多出137万人,研究人员称,这一数字“令人震惊”。

此外,报告还发现,“过高的死亡率将在很大程度上影响非裔美国人。”报告指出,在未来的20年里,每10万人中非裔美国人的死亡人数将增加32.6人,而美国白人将仅增加24.6人。总体而言,在这段时间内,美国死亡人数将比失业率未飙升的正常情况下增加约3.2%。

这些新发现让决策者所面临的窘境进一步复杂化。封锁等限制措施造成经济损失,但挽救了生命。但是,如果数据证明,经济危机虽然在短期内挽救了生命,但在未来几年也会危机性命,那什么才是正确的解决政策呢?

对此,研究人员强调称,“我们并不认为决策者封锁的做法错误”,相反,政策还应该“加强对最弱势群体的健康和经济支持”。

在美国,这种支持大部分由经济刺激计划、额外失业保险等措施提供。如此看来,这篇报告对于额外死亡率的预测会不会言过其实呢?恰恰相反,已经有其他因素表明,额外死亡率不仅没有夸大,反而可能被低估了。

正面来看,2020年这样迅速逆转的经济衰退是前所未有的。衰退突然袭来,但在几个月内又迅速反弹。现在的经济复苏速度比以往的“衰退-回弹”速度要快得多,对预期寿命的损害得到了一定减轻。此外,研究人员还指出,这是《平价医疗法案》(Affordable Care Act)实施后的第一次衰退(《平价医疗费用法案》是减轻失业对公民福祉影响的关键资源)。

但这场危机潜在的不利因素也相当可怕。研究人员计入风险:新数据显示,封锁期间获得医疗保健的机会有限、预防性护理干预不得不临时中止、雇主提供的医疗保险产生巨大损失、民众对感染和就医的持续性担忧,这些种种因素对死亡率和人口寿命预期的影响,比想象中的还要严重。

报告中新的发现给决策者和我们所有人都提出了另一个挑战:我们知道谁死于新冠,惨痛的数字背后是一个个确切的姓名,由此,在面对事实、奋起反击的过程中,一种强烈的紧迫感被激发出来。但是,在今后几十年里,我们将无法确切知道新冠疫情造成的经济灾难,究竟缩短了多少生命、哪些生命。这种痛苦也一样真实,不应该被忽视、被忘记。(财富中文网)

财经自媒体联盟

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